Archív blogu Hockeytown Blog 2013-2014

Hockeytown Blog vznikol 18. augusta 2009 a do leta 2017 figuroval na serveri Blog.cz. Niektoré články z pôvodnej adresy blogu boli umiestnené do archívu.

V tejto časti archívu nájdete 52 článkov z rokov 2013 a 2014. Archivované články sa venujú aktualitám Detroit Red Wings zo sezón 2012/13 a 2013/14, juniorským svetovým šampionátom 2013 a 2014, turnajom nováčikov 2013 a 2014 a výkonom hráčov Red Wings na olympijských hrách 2014 a seniorskom svetovom šampionáte 2014.

Pre lepšiu orientáciu použite vyhľadávanie cez klávesovú skratku Ctrl-F. Ak vyhľadávate konkrétny archivovaný článok, začnite zoznamom nižšie a vyhľadávajte podľa celého názvu článku.

______________________________

Archivované články

  • MSJ: Mladé nádeje Red Wings bez medaily (05.01.2013)
  • Ako sa im darilo v európskych súťažiach (08.01.2013)
  • Citeľné straty a očakávané náhrady (18.01.2013)
  • Defenzíva Red Wings čelí aj úbytku kvantity (21.01.2013)
  • Pozitíva a negatíva prvej šestiny základnej časti (04.02.2013)
  • L. A. Kings (opäť) padli v posledných sekundách (11.02.2013)
  • Presilovka hraná na ľade súpera je naďalej neškodná (24.02.2013)
  • Pred najnáročnejšou etapou základnej časti (11.03.2013)
  • Karta sa obrátila, Detroitu sa u súperov začalo dariť (26.03.2013)
  • Brad Stuart sa dnes opäť ukáže v Hockeytowne (11.04.2013)
  • Pred posledným týždňom základnej časti (21.04.2013)
  • Red Wings majú postup vo vlastných rukách (27.04.2013)
  • Detroit hrá svoj najlepší hokej v pravý čas (28.04.2013)
  • Štyri časti zápasu otvorené gólmi Red Wings (03.05.2013)
  • Zo záverečného hodnotenia mladých nádejí (23.06.2013)
  • Menej je niekedy vo viac, vo Philadelphii to však neplatí (27.06.2013)
  • Pred turnajom mladých nádejí v Traverse City (04.09.2013)
  • Mladé nádeje Detroitu vyhrali turnaj v Traverse City (10.09.2013)
  • Príprava Red Wings je aj o zábave a pomoci druhým (15.09.2013)
  • Niekoľko vyjadrení z tréningového kempu Detroitu (16.09.2013)
  • Sezóna 2013/14 sľubuje mnoho zaujímavých udalostí (25.09.2013)
  • Z druhej fázy prípravy Red Wings na sezónu 2013/14 (29.09.2013)
  • Bývalí hráči Red Wings na súpiskách klubov NHL (02.10.2013)
  • Šnúru v Kanade strieda porcia domácich stretnutí (06.11.2013)
  • Red Wings zbierajú víťazstvá a porážky len po hrstiach (08.11.2013)
  • Séria prehier s New York Islanders stále nemá konca (17.11.2013)
  • Od spomienky na Burra po doktorát Mikea Babcocka (20.11.2013)
  • Desať postrehov zo zápasu s Ottawa Senators (24.11.2013)
  • Brendan a Reilly Smithovci v pätici vzájomných súbojov (29.11.2013)
  • Zlepšené výsledky Detroit Red Wings rečou čísel (30.11.2013)
  • Niekoľko aktuálnych sérií hokejistov Red Wings (07.12.2013)
  • Red Wings majú problém udržať svoje vedenie (13.12.2013)
  • Mantha a Paterson na svetový šampionát juniorov (25.12.2013)
  • Mantha v All-Star tíme, Patersonovi sa nedarilo (06.01.2014)
  • Ryan Getzlaf a jeho aktuálna bilancia proti Red Wings (11.01.2014)
  • O pružnej ochrannej sieti a odpútaní od nemohúcnosti (19.01.2014)
  • OH: Red Wings budú mať v Soči početné zastúpenie (10.02.2014)
  • OH: Mike Babcock opäť zlatý, šestica Švédov strieborná (23.02.2014)
  • Hra v početnej nevýhode je prednosťou Red Wings (02.03.2014)
  • Red Wings patrí za postup do play-off absolutórium (13.04.2014)
  • Pätica hokejistov Red Wings na svetový šampionát (08.05.2014)
  • Red Wings na MS: 23 bodov a jedna bronzová medaila (25.05.2014)
  • Z konečného rebríčka talentov za sezónu 2013/14 (29.05.2014)
  • Bez mladíkov to nepôjde, je si vedomý Mike Babcock (22.08.2014)
  • Pred štartom turnaja mladých hráčov v Traverse City (11.09.2014)
  • Rekapitulácia turnaja mladých hráčov v Traverse City (17.09.2014)
  • Ohlasy z Traverse City: Energický Johan Franzén (24.09.2014)
  • Ohlasy z Traverse City: Zostanú Red Wings zdraví? (25.09.2014)
  • Bývalí hráči Detroitu na súpiskách klubov NHL (08.10.2014)
  • Niekoľko okrúhlych čísel, čo môžu vojsť do histórie (09.10.2014)
  • Red Wings čaká výdatná porcia domácich zápasov (23.11.2014)
  • Päť mladých nádejí Detroitu na šampionát juniorov (26.12.2014)

______________________________

MSJ: Mladé nádeje Red Wings bez medaily


MARTIN UŽÁK | 05.01.2013

Dnešným finálovým súbojom medzi výbermi Švédska a Spojených štátov (1:3) sa skončil 37. juniorský svetový šampionát. V predkladanom článku nájdete krátku rekapituláciu výsledkov mladíkov, ktorí sa turnaja zúčastnili ako hráči draftovaní klubom Detroit Red Wings.

Frk, Martin (Česko)... Frk, ktorý hrával v treťom útoku českého výberu s číslom 5 na drese, zaujal svojou streleckou aktivitou. S tromi gólmi, 18 streleckými pokusmi a takmer 17 %-nou úspešnosťou streľby sa zaradil medzi troch najlepších hokejistov tímu. Odchovanec karlovarského hokeja zaznamenal svoj bodovo najlepší zápas v predposledný deň roka 2012, kedy dvoma presnými zásahmi v presilovej hre pomohol zdolať Lotyšsko. Jeho bilancia zo šiestich duelov šampionátu číta aj jednu asistenciu, jeden mínusový bod, ako aj 16 trestných minút, kvôli ktorým sa stal ôsmym najvylučovanejším hráčom turnaja. Prvý výber Detroitu na drafte 2012 (49. celkovo) sa po MS vracia do klubu Halifax Mooseheads v QMJHL.

Ouellet, Xavier (Kanada)... Ofenzívne nebezpečný zadák s francúzskymi koreňmi vstúpil do turnaja výborne, keď bodoval v prvých dvoch súbojoch Kanady v skupine B. V zápase proti Nemecku využil presilovú hru a stal sa prvým strelcom "Javorových listov" na šampionáte. V nasledujúcom stretnutí proti Slovensku zaznamenal dve asistencie, ktorými sa podpísal pod obrat z 2:3 na 4:3. To bolo od druhého výberu Red Wings z draftu 2011 (48. celkovo) všetko. Jeho súhrnná bilancia hovorí o šiestich zápasoch, troch bodoch, dvoch trestných minútach a 18 streleckých pokusoch. Na beka, ktorý hrával v druhej obrane kanadského výberu s číslom 16, teraz čaká návrat do tímu Blainville-Boisbriand Armada (QMJHL).

Paterson, Jake (Kanada)... Osemnásťročný gólman, druhý výber Detroitu na drafte 2012 (80. celkovo), mal v kanadskom výbere pripravený dres s číslom 1, no šancu nakoniec nedostal. Kanaďania sa spoliehali len na Malcolma Subbana a Jordana Binningtona, čím sa potvrdili predpoklady odborníkov, ktorí Patersona pasovali do pozície pozorovateľa a nenápadného zberateľa skúseností. Brankár tímu Saginaw Spirit (OHL) by mal svoju výbornú pozičnú hru a súťaživosť obhájiť na budúcoročnom šampionáte juniorov vo Švédsku, kde by už mohol plniť rolu brankárskej jednotky. Turnaj, na ktorom by si Paterson mohol vylepšiť svoje terajšie štvrté miesto, čo je pre Kanadu najhoršie umiestnenie od roku 1998, je však ešte ďaleko.

______________________________

Ako sa im darilo v európskych súťažiach


MARTIN UŽÁK | 08.01.2013

Mnohí hokejisti zmluvne zviazaní s Red Wings si počas výluky našli dočasné pôsobisko v európskych kluboch. Pred blížiacim sa začiatkom skrátenej sezóny NHL sa patrí pripomenúť, ako sa im darilo.

Drobnohľad sa nedotýka tých hráčov, ktorí v drese Detroitu ešte neodohrali žiadny zápas alebo pôsobili mimo Európy. V prehľade preto nenájdete informácie o výkonoch Damiena Brunnera (Zug, švajčiarsky národný tím, Spengler Cup), Carla Colaiacova (Spengler Cup) a Kylea Quinceyho (Denver Cutthroats).

Daciuk, Pavel (CSKA Moskva)... Po vypuknutí výluky mohli do jedného tímu KHL zamieriť maximálne traja hokejisti z NHL. Daciuk sa stal prvou voľbou slávneho CSKA, v ktorom sa stretol s bývalým prospektom Red Wings, Igorom Grigorenkom. Daciuk pôsobil v Rusku v období od 24. septembra 2012 do 6. januára 2013. V 31 zápasoch nazbieral 11 gólov, 25 asistencií a 14 plusových bodov. Patril k najproduktívnejším hráčom, najlepším nahrávačom, najvyťažovanejším útočníkom i najlepším centrom na vhadzovaní. Jeho výkony boli ocenené aj nomináciou do otváracej zostavy tamojšieho Zápasu hviezd. Okrem KHL stihol zažiariť aj na domácom reprezentačnom turnaji Channel One Cup, kde bol vyhlásený za najlepšieho útočníka.

Emmerton, Cory (Saimaan Pallo Lappeenranta)... Mladý útočník, ktorý sa 10. októbra 2012 stal prvou zámorskou posilou fínskeho klubu SaiPa Lappeenranta, strávil podstatnú časť výluky rehabilitáciou. V najvyššej fínskej súťaži stihol odohrať len šesť minút a 47 sekúnd. Viac mu nedovolila zlomenina prsta, ktorú utrpel 12. októbra 2012 na ľade mužstva Kalevan Pallo Kuopio (SaiPa nakoniec prehrala 2:1 po samostatných nájazdoch). V inkriminovanom súboji nastúpil v prvom útoku a s číslom 25 na drese, aby zaznamenal jednu strelu. Zranenie, kvôli ktorému musel podstúpiť aj operáciu, ho vyradilo na celé dva mesiace. V Lappeenrante mal podpísaný kontrakt do 5. novembra 2012, no po zranení odcestoval späť do Ameriky, kde strávil zvyšok výluky.

Ericsson, Jonathan (HC Vita Hästen, Södertälje Sportklubb)... Robustný švédsky obranca, na ktorého v Detroite čaká väčšia porcia času na ľade, nezamieril do popredných európskych súťaží, ale rozhodol sa vypomôcť nižšie hrajúcim švédskym klubom, v ktorých vyrastal. Jeho prvé kroky viedli do divízneho HC Vita Hästen, kde odohral tri víťazné zápasy s bilanciou troch asistencií a piatich plusových bodov. Neskôr sa pripojil k druholigovému tímu Södertälje Sportklubb, v ktorého drese nastúpil k štyrom duelom, aby v nich opäť zvíťazil a získal jednu asistenciu a dva plusové body. Ericsson pôsobil v Európe v období od 17. októbra do 4. novembra 2012. Zvyšok výluky strávil príležitostným tréningom v USA, kde čakal na štart skrátenej sezóny.

Filppula, Valtteri (Jokerit Helsinki)... Slávny Jokerit bol pre druhého najproduktívnejšieho Fína lanskej sezóny jednoznačnou voľbou. Filppula sa vo svojom materskom klube stretol s bratom Ilarim, prospektom Teemu Pulkkinenom, ako aj s Benom Eavesom, starším bratom dlhodobo zraneného útočníka Patricka Eavesa. Pôsobenie v SM-Liige sa pre neho začalo 25. septembra 2012. Pravidelne naskakoval do všetkých herných situácií a v priemere hrával viac ako 24 minút za zápas. 13. novembra 2012 - v prvom dueli po reprezentačnej prestávke - ho však postihlo natiahnutie postranného väziva v pravom kolene. Zranenie, kvôli ktorému pauzuje dodnes, zastavilo jeho bilanciu na 16 zápasoch, 15 bodoch, 6 trestných minútach a 7 plusových bodoch.

Kindl, Jakub (HC ČSOB Pojišťovna Pardubice)... Kindlove pôsobenie v Tipsport extralige začalo 23. septembra 2012 v stretnutí s Českými Budějovicami a skončilo 19. decembra 2012 po súboji na ľade Kladna. Počas tohto obdobia absolvoval celkom 27 duelov, v ktorých nazbieral 11 kanadských bodov, sedem mínusových bodov a 26 trestných minút. Pardubice, ktorých dres obliekal po prvýkrát od sezóny 2002/03, reprezentoval aj na dvoch turnajoch konaných pod hlavičkou Euro Hockey Tour. Darilo sa mu najmä na novembrovom Karjala Cupe, kde zaznamenal víťazný gól, ktorým Česi porazili výber Ruska a potvrdili svoje celkové prvenstvo na turnaji. Na decembrovom Channel One Cupe si pripísal tri mínusové body a šesť trestných minút.

Miller, Drew (Braehead Clan)... Sivovlasý Američan sa do Európy vydal po prvýkrát vo svojej kariére a vybral si veľmi netradičné pôsobisko. 8. októbra 2012 sa upísal Braeheadu, glasgowskému tímu hrajúcemu v britskej Elite League. Poistku jeho zmluvy hradil Glynnhill Hotel, o zvyšok sa už postaral Braehead, ktorý ho privítal ako skutočnú osobnosť. Rodák z Doveru sa dočkal veľkého priestoru na ľade, dresu s obľúbeným číslom 20, ako aj vlastnej tlačovej konferencie a korčuľovania s verejnosťou. Miller pôsobil v Škótsku v období od 12. októbra 2012 do 5. januára 2013. Jeho celková bilancia číta 23 zápasov, 15 gólov a 15 asistencií. Svoj najlepší duel odohral 5. decembra 2012, kedy sa pod triumf 5:3 nad tímom Fife Flyers podpísal štyrmi gólmi.

Muršak, Jan (HDD Telemach Olimpija Ľubľana)... Jeden z dvoch Slovincov pôsobiacich v NHL sa do Európy vydal v tretej dekáde septembra, kedy sa upísal tímu hrajúcemu v rakúskej EBEL. Muršak vletel do súťaže ako uragán, keď v prvých šiestich zápasoch získal 14 bodov. V novembri si stihol zahrať aj za slovinskú reprezentáciu, v decembri ho zasa zastihlo svalové zranenie, ktoré ho odstavilo na dva zápasy. Rýchlonohý pravý krídelník, zväčša nastupujúci v prvej lajne svojho tímu, pôsobil na starom kontinente v období od 28. septembra 2012 do 6. januára 2013. V 30 zápasoch získal 47 kanadských bodov (19+28) a 24 plusových bodov. Podobne ako Daciuk, aj on odohral svoj posledný zápas v deň, kedy už väčšina hráčov NHL nenastupovala.

Tatar, Tomáš (ŠHK 37 Piešťany)... Tatar dostal povolenie k pôsobeniu na Slovensku od klubového vedenia, ktoré usúdilo, že niekoľko súťažných stretnutí v domovskom prostredí bude preň lepších ako čakanie na štart tréningového kempu v Grand Rapids. Pôvodne sa špekulovalo o tom, že by mohol posilniť mužstvá zo Zvolena či Trenčína, nakoniec sa však pridal k nováčikovi Tipsport extraligy z Piešťan, kde hrával v období od 21. septembra do 7. októbra 2012. V ôsmich súbojoch nahromadil päť gólov, päť asistencií a sedem plusových bodov. Najvyššiu slovenskú súťaž opúšťal ako trinásty najproduktívnejší hokejista, pričom Piešťany vytiahol na štvrté miesto tabuľky. Po návrate do USA sa zapojil do tréningového kempu Griffins v AHL.

Zetterberg, Henrik (EV Zug)... Zetterbergove pôsobenie vo Švajčiarsku sa začalo za veľkej mediálnej pozornosti. Denník Blick priniesol informáciu, že sa oň zaujímalo HC Lugano, ktoré mu ponúklo 53 tisíc USD na uhradenie poistky, dve tisícky USD na výplatnej páske a luxusne zariadený byt. Zetterberg ale pristal na ponuku Zugu, v ktorom pôsobil v období od 16. októbra 2012 do 4. januára 2013. Svoj prvý zápas v drese EV však neodohral v Nationallige A, ale v súťaži European Trophy. V tíme sa stretol s budúcim spoluhráčom Damienom Brunnerom i s niekdajším hokejistom NHL Linusom Omarkom. Toto trio vytvorilo jeden z najlepších útokov ligy. Zetterberg prispel 16 gólmi, 16 asistenciami a 17 plusovými bodmi v 23 zápasoch.

______________________________

Citeľné straty a očakávané náhrady


MARTIN UŽÁK | 18.01.2013

Detroit Red Wings sa v sezóne 2012/13 budú musieť vyrovnať s odchodom niekoľkých mimoriadne dôležitých hokejistov. Prečo im budú chýbať a ktorí hráči by ich mohli alebo mali nahradiť?

Lidström, Nicklas (koniec kariéry)... S odchodom najvyrovnanejšieho beka histórie sa v Detroite končí jedna veľká éra. Tréneri ani hokejisti sa netaja tým, že stratu takéhoto kalibru sa im nepodarí nahradiť. Sú si však vedomí toho, že spoločnými silami sa môžu udržať na konkurencieschopnej úrovni. Podobne zmýšľajú aj E. J. Hradek a Dan Rosen, experti servera NHL.com. Obaja sa nazdávajú, že Lidströmov koniec by mohol bolieť menej, pokiaľ budú žiariť Niklas Kronwall, Jonathan Ericsson, Jimmy Howard a Brendan Smith.

Holmström, Tomas (koniec kariéry)... Stratu Nicklasa Lidströma znásobuje aj očakávané lúčenie jeho dlhoročného spoluhráča. S populárnym Homerom odchádzajú skúsenosti, jedinečná hra pred bránou súpera a nenapodobiteľný humor. Red Wings so stratou Holmströma počítali, čo dokazuje najatie pridruženého kouča Toma Renneyho, špecialistu na presilové hry. V hernej činnosti, ktorá patrila v druhej polovici lanskej sezóny medzi najhoršie v NHL, by mal Holmströma nahradiť Johan Franzén. Uviedol to tréner Mike Babcock.

Hudler, Jiří (Calgary Flames)... Strata Jiřího Hudlera je zľahčovaná angažovaním šikovného Damiena Brunnera. Nemalo by sa však zabúdať na to, že Hudler bol v poslednej sezóne druhým najlepším strelcom Red Wings a pevnou súčasťou najdominantnejšieho útoku mužstva. Tento hokejista žiaril po boku Valtteriho Filppulu a Henrika Zetterberga, vynikal v samostatných nájazdoch a aj napriek svojej drobnej postave sa s vervou tlačil do brány súpera a do miest, kde to bolí. Význam jeho odchodu by preto nemal byť znižovaný.

Stuart, Brad (San Jose Sharks)... Stuart plnil úlohu defenzívneho zadáka, ktorý pravidelne strážil najlepších hokejistov súpera a bol jedným z nosných pilierov hry v početnej nevýhode. S možnosťou návratu do Kalifornie, kde žije jeho rodina, sa pohrával už niekoľko rokov. Jeho túžba bola prijatá s pochopením, čo však nič nemení na tom, že Red Wings prišli o jedného zo svojich kľúčových obrancov. Nahradiť Stuarta bude náročné, no pokiaľ sa má nájsť bek, ktorý by sa postavil na jeho miesto, voľba padne na Jonathana Ericssona.

______________________________

Defenzíva Red Wings čelí aj úbytku kvantity

 
MARTIN UŽÁK | 21.01.2013

Koniec kariéry Nicklasa Lidströma, vyžiadaná výmena Brada Stuarta a chabá náhrada v podobe dohody s Carlom Colaiacovom. To sú udalosti, ktoré sa podpísali pod kvalitatívne oslabenie obrany Red Wings.

Defenzívu "Červených krídel" zasiahol okrem poklesu kvality aj úbytok kvantity.

Na aktuálnom rezervnom liste Detroitu (t.j. zozname hráčov, ktorí s klubom uzavreli zmluvu) je 13 bekov. Rovnako sú na tom aj Calgary Flames a Winnipeg Jets. Tieto tri kluby majú najmenej obrancov v NHL.

Na ozrejmenie tohto stavu slúži ligový priemer, ktorý sa momentálne pohybuje na hodnote 15,56 obrancov na klub, ako aj najvyšší počet bekov, ktorými v súčasnosti disponujú Philadelphia Flyers (20).

Rezervný list je obvykle zložený z 50 zmluvne zaviazaných hokejistov, vrátane mladíkov, ktorí pôsobia v juniorských súťažiach. Aktuálna defenzívna zostava Detroitu je tvorená obrancami zapísanými na aktívnu súpisku pre NHL (Niklas Kronwall, Jonathan Ericsson, Ian White, Kyle Quincey, Carlo Colaiacovo, Brendan Smith, Jakub Kindl), obrancami nastupujúcimi v AHL alebo ECHL (Brian Lashoff, Adam Almquist, Gleason Fournier, Max Nicastro) a mladíkmi, ktorí ešte hrávajú v juniorských ligách (Xavier Ouellet, Ryan Sproul).

Kvantitatívne oslabenie je citeľné najmä u záložných obrancov pôsobiacich v AHL. Detroit v lete prišiel o štyroch takýchto zadákov, pričom najväčšou stratou bol veterán Doug Janik, ktorý zamieril do Nemecka.

Janik pôsobil v organizácii Red Wings od sezóny 2009/10. Väčšinou síce nastupoval v AHL, no bol prvým obrancom, ktorý bol v prípade potreby povolávaný do hlavného mužstva. Za tri sezóny bol Detroitom využitý v 29 dueloch, v ktorých nazbieral dve asistencie a tri mínusové body.

Výhodou Janika boli skúsenosti, ktoré získal v rokoch 2006 až 2008, kedy pôsobil v prvom mužstve Tampa Bay Lightning. Súčasní Red Wings sa na takto ostrieľaného záložného beka spoliehať nemôžu. Mimo svojej aktívnej súpisky nemajú ani jedného zadáka, ktorý v NHL odohral aspoň jeden zápas.

Kvantitatívny problém s obrancami by sa mohol rozuzliť výmenou útočníka. Rezervný list Red Wings je totiž naplnený a akýkoľvek príchod nového hráča je možný len pri uvoľnení miesta. Ak by sa tak stalo, podľa generálneho manažéra Kena Hollanda by mužstvo opustil Jan Muršak alebo Cory Emmerton.

Rovnako je možné, že problém by mohol zažehnať prípadný kvalitný záskok od mladíkov Briana Lashoffa a Adama Almquista. Títo dvaja beci by mali byť prvými záložnými voľbami "Červených krídel".

Tak alebo onak, Detroit Red Wings vedia, že nedostatok svojich obrancov budú musieť v dohľadnej dobe vyriešiť. Ich vážne problémy by totiž mohli nastať už vtedy, ak by sa im zranili čo i len dvaja zadáci.

______________________________

Pozitíva a negatíva prvej šestiny základnej časti


MARTIN UŽÁK | 04.02.2013

V prvých ôsmich zápasoch Detroit Red Wings v aktuálnej sezóne sa objavila rada pozitív i negatív.

Z pozitív možno vyzdvihnúť dostatočnú produkciu kľúčových osobností, energickú hru štvrtej útočnej formácie, spoľahlivé výkony najnovších tvárí a dominanciu stredných útočníkov na vhadzovaní.

Náležitá výkonnosť lídrov... Po odchode Nicklasa Lidströma prevzal hlavnú rolu v defenzíve Niklas Kronwall, ktorý sa s prehľadom stal najlepším bekom mužstva. Kronwall patrí medzi 20 najlepších zadákov v počte odohratých minút i získaných bodov. Zatiaľ čo v defenzíve je to pre Red Wings veľká zmena, v ofenzíve sa nemení nič. Potencia útočníkov z prvých dvoch formácií je aj naďalej závislá na výkonoch, ktoré predvádzajú Henrik Zetterberg a Pavel Daciuk. Našťastie, obaja aktuálne patria do prvej dvadsiatky bodovania.

Energickosť štvrtého útoku... Pokiaľ možno hovoriť o prídavkoch, ktoré sa nepremietajú v štatistikách, je potrebné spomenúť impulzy prichádzajúce zo štvrtej útočnej formácie. Lajna, v ktorej nastupujú Drew Miller, Cory Emmerton a Jordin Tootoo, už stihla predviesť mnoho výborných pasáží. Pozornosť získava najmä Tootoo, aktuálne najtvrdší hokejista mužstva. V posledných zápasoch sa zlepšil aj Emmerton, dominujúci rýchlosťou a bojovnosťou. Miller je zasa prvou voľbou medzi útočníkmi nastupujúcimi do oslabení.

Solídne výkony nových tvárí... Akútny nedostatok obrancov bol vyriešený povolaním mladíka Briana Lashoffa a posilnením o Kenta Huskinsa. Lashoff, prvý úspešný strelec Red Wings v novej sezóne, zapôsobil na kouča Mikea Babcocka natoľko, že začal nastupovať v prvom obrannom páre i pri oslabení. Významnú rolu v hre v početnej nevýhode získal aj Huskins, ktorý svoj prvý zápas za Detroit odohral len niekoľko hodín po podpise zmluvy. Podčiarknuté a spočítané: Lashoff a Huskins sú najpríjemnejšie prekvapenia doterajšieho priebehu ročníka.

Dominancia na vhadzovaní... Red Wings zaznamenali svoje prvé víťazstvo v novej sezóne (21. januára 2013 v Columbuse; 4:3 po samostatných nájazdoch) aj napriek tomu, že svojho súpera nepokorili na vhadzovaní. V ostatných siedmich dueloch, ktoré doteraz odohrali, však dominovali. Aktuálna úspešnosť 54,4 % ich radí na tretiu priečku v súťaži. Medzi hokejistami, ktorí sa na buly postavili aspoň stokrát, patrí druhé miesto v NHL Pavlovi Daciukovi (62,7 %). V klubovom ponímaní dominuje aj Valtteri Filppula (54,5 %).

V rámci negatív je nutné poukázať na veľké množstvo zranení, útrapy pri nerovnom počte hráčov na ľade, streleckú impotenciu tretieho a štvrtého útoku, ako aj pomalý rozjazd v úvodných častiach zápasov.

Jedno zranenie za druhým... Pokračujúce trápenie s častou absenciou zranených hráčov najlepšie vystihla ceremónia pred prvým domácim zápasom (22. januára 2013 s Dallasom; prehra 1:2). Pred 20 zdravými hokejistami, ktorí postupne vykorčuľovali na ľad, dostali priestor deviati maródi navlečení v oblekoch. K dnešnému dňu Red Wings nemôžu využiť služby ôsmich zranených hráčov. Od začiatku ročníka dali príležitosť 25 korčuliarom, rovnako ako Philadelphia a Toronto. Tieto tri kluby majú najpremenlivejšiu zostavu v NHL.

Zlá presilovka, zlé oslabenie... Posledné leto prinieslo odchod štyroch hokejistov, ktorí boli dôležitými súčasťami hry v početnej výhode alebo nevýhode. Následky týchto strát sa prejavujú od prvého zápasu novej sezóny. Do dnešného dňa si Red Wings vypýtali druhý najvyšší počet vylúčení v NHL (45), no využiť dokázali len 11,1 % z nich. V praxi ide o šiestu najhoršiu presilovú hru v súťaži. Hra v oslabení, ktorá bola podpriemerná v oboch predchádzajúcich sezónach, je momentálne dokonca piata najhoršia v NHL (71 %).

Mlčanie "tej druhej šestky"... V sezóne 2011/12 sa hokejisti z tretieho a štvrtého útoku postarali o 25 % všetkých gólov Red Wings. Po ôsmich zápasoch aktuálneho ročníka majú títo útočníci na konte jediný bod za asistenciu Patricka Eavesa. Pokiaľ sa táto strelecká nemohúcnosť spojí aj s poslednými siedmimi duelmi lanskej základnej časti a piatimi súbojmi posledného play-off, dostaneme súčet 20 zápasov, v ktorých si tretia a štvrtá lajna Detroitu pripísala jeden jediný gól. Zaujímavé je, že v 18 dueloch tejto šnúry chýbal Darren Helm.

Problematické prvé tretiny... Keď sa v siedmej minúte siedmeho zápasu sezóny (1. február 2013 so St. Louis; výhra 5:3) ujala strela Henrika Zetterberga, Detroit sa stal posledným tímom NHL, ktorý dokázal skórovať v prvej časti hry. Počas úvodných šiestich stretnutí neprišla ani jedna prvá tretina, v ktorej by Red Wings strelili gól, pričom v troch prípadoch vyprodukovali sedem a menej striel. Je pravdou, že Detroitu chýbalo šťastie (v jednom prípade nastrelil tri tyčky), no aj po šestine sezóny platí, že ešte nevyhral úvodnú tretinu.

______________________________

L. A. Kings (opäť) padli v posledných sekundách


MARTIN UŽÁK | 11.02.2013

Možno i vy ste si pri včerajšom víťaznom góle Red Wings zaspomínali na začiatok sezóny 2003/04. Rovnako ako včera, aj vtedy hralo v Joe Louis Arene mužstvo Los Angeles Kings, aj vtedy sa za stavu 2:2 schyľovalo k predĺženiu, a aj vtedy prišiel ešte jeden úder Detroitu v posledných sekundách hry.

Včerajší duel sa rozhodol tesne pred sirénou vďaka presnému zásahu Jonathana Ericssona. Ericsson sa presadil 4,5 sekundy pred koncom riadneho hracieho času po tvrdej strele príklepom.

Podobný scenár mal aj súboj z 9. októbra 2003, inak otvárací zápas sezóny 2003/04. Blížiace sa predĺženie zmaril kapitán Steve Yzerman, ktorý rozhodol 1,7 sekundy pred koncom po strele švihom.

V oboch týchto zápasoch si zahrali iba traja hokejisti. Na strane Kings odchádzal ako porazený Dustin Brown, na strane Red Wings sa zakaždým tešili Pavel Daciuk a Henrik Zetterberg.

Zatiaľ čo vo včerajšom súboji Red Wings a Kings sa predstavili iba dvaja hokejisti zo strednej Európy (Jakub Kindl, Tomáš Tatar), duel z 9. októbra 2003 absolvovalo až sedem nám blízkych hráčov. V drese Detroitu nastúpili Jiří Fischer (1+0) a Dominik Hašek (21/23), za Los Angeles si zahrali Roman Čechmánek (35/38), Jaroslav Modrý, Žigmund Pálffy (1+0), Jozef Stümpel (0+1) a Ľubomír Višňovský.

______________________________

Presilovka hraná na ľade súpera je naďalej neškodná


MARTIN UŽÁK | 24.02.2013

Dňa 1. februára 2013 sa Detroit ako posledný tím NHL dočkal gólu v úvodnej tretine zápasu. O šesť dní neskôr sa stal v poradí posledným klubom, ktorý prvú tretinu dokázal vyhrať.

Nech to znie akokoľvek nezvyčajne, Red Wings budú najmalátnejším mužstvom súťaže aj do tretice. Sú totiž jediným kolektívom, ktorý na klzisku súpera ešte nevyužil ani jednu presilovú hru.

Indisponovanosť vo využívaní početných výhod bola príznačná pre každé zo siedmich stretnutí, ktoré Red Wings dosiaľ odohrali v arénach svojich súperov. V súčte tam premrhali až 28 možností.

Aktuálna séria je pre Detroit najdlhšou svojho druhu od sezóny 1938/39. Red Wings vtedy využili presilovku až vo svojom deviatom zápase na cudzom ľade (22. decembra 1938; 3:3 v Chicagu).

Najbližšia šanca na prerušenie súčasných patálií príde koncom tohto mesiaca, kedy sa "Červené krídla" predstavia na ľade obhajcu Stanley Cupu z Los Angeles, aby následne nastúpili v San Jose.

V celkovom ponímaní, teda aj s početnými výhodami hranými v domácej Joe Louis Arene, je presilová hra Red Wings piata najhoršia v NHL. Detroit dokázal využiť len 13,8 % všetkých príležitostí.

Čo je znepokojujúcejšie, presilovka Red Wings nevzbudzuje strach už od lanskej sezóny.

Úspešnosť hry v početnej výhode sa začala znižovať po tom, čo svoju kariéru ukončil Brian Rafalski. Ďalšími citeľnými stratami boli nedávne odchody Nicklasa Lidströma a Tomasa Holmströma.

Presilovka Red Wings trpí aj z dôvodu absencie veľkého množstva zranených hráčov. Ani po viac ako jednej tretine základnej časti neplatí, že by Detroit odohral čo i len jeden zápas v kompletnej zostave.

Podľa nedávnych slov generálneho manažéra Kena Hollanda je zrejmé, že ak by človek očakával oveľa viac, pravdepodobne by nerešpektoval zvyšok súťaže a kvalitu, ktorá sa nachádza v radách konkurencie. Tobôž to platí po udalostiach, ktoré Red Wings zastihli v posledných deviatich mesiacoch.

Myslieť si, že súčasní Red Wings sa v hre v početnej výhode mimoriadne zlepšia, je skrátka trúfalé.

Pravdou je však aj to, že mužstvo, ktoré nemá dobrú presilovku, nemusí vyhrávať často.

______________________________

Pred najnáročnejšou etapou základnej časti


MARTIN UŽÁK | 11.03.2013

Detroit Red Wings stoja pred jednou z najdôležitejších a najnáročnejších etáp tohtoročnej základnej časti. Počas 18 dní nalietajú viac ako 14.700 kilometrov, aby odohrali sedem zápasov na cudzom ľade.

Neľahký program Red Wings odštartuje troma súbojmi na klziskách tímov zo západu Kanady a skončí štyrmi duelmi v arénach mužstiev z juhozápadu Spojených štátov. Tieto výjazdy budú rozdelené len jedným domácim stretnutím, ktoré Detroit absolvuje 20. marca 2013 proti tímu Minnesota Wild.

Pokiaľ Red Wings majú byť úspešní, musia hrať výrazne lepšie ako doteraz.

Detroit dosiaľ vyhral len tri z desiatich zápasov hraných na ľade súperov, pričom vo dvoch prípadoch triumfoval až po samostatných nájazdoch. Tri výhry z desiatich pokusov stačia len na 24. priečku v NHL.

Podobne ako v lanskej sezóne, aj tentoraz je problémom nízka strelecká efektivita. Medzi desiatimi duelmi hranými mimo Joe Louis Areny sa nájdu len tri, v ktorých Detroit vsietil aspoň tri góly.

Red Wings musia zlepšiť najmä hru špeciálnych formácií. Detroit sa ešte stále nepresadil v početnej výhode, keď premrhal všetkých 36 možností, ktoré u svojich súperov dostal. Oslnivá nie je ani hra v oslabení. "Červené krídla" ubránili len 70,7 % presiloviek domácich tímov, čo ich radí na 28. miesto v NHL.

Mužstvu sa u súperov nedarí aj vinou nedostatočnej tvrdosti a bojovnosti. V zápasoch na cudzom ľade sa Detroitu podarilo nahromadiť len 148 hitov a 111 zblokovaných striel, čo sú najnižšie čísla v súťaži.

Podľa generálneho manažéra Kena Hollanda budú nasledujúce týždne dôležité aj preto, aby klubu naznačili, ako sa má správať pred prestupovou uzávierkou, ktorá nastane 3. apríla 2013.

Obdobie, ktoré môže rozhodnúť o tom, či sa Detroit dostane do play-off, teda začína.

______________________________

Karta sa obrátila, Detroitu sa u súperov začalo dariť


MARTIN UŽÁK | 26.03.2013

Sú to už dva týždne, čo sa Detroit Red Wings začali pasovať s najnáročnejšou etapou tohtoročnej základnej časti. Našťastie, od 13. marca a trpkej prehry 2:5 v Calgary sa ich hra zlepšila.

Detroit si momentálne užíva sériu piatich výhier za sebou na ľade súperov. Niečo podobné sa mu naposledy podarilo medzi 11. až 28. februárom 2011, kedy v arénach protivníkov uspel šesťkrát v rade.

Úspešná šnúra Red Wings začala víťazstvom 3:2 po predĺžení v Edmontone (15.3.), aby pokračovala výhrami na ľade Vancouveru (16.3.; 5:2), Anaheimu (22.3. a 24.3.; 5:1 a 2:1) a Phoenixu (25.3.; 3:2).

Pod aktuálne triumfy Detroitu sa podpisuje zlepšená hra vo vlastnom obrannom pásme. Posledných päť duelov v cudzích arénach prinieslo iba osem inkasovaných gólov, vďaka čomu sa Red Wings vyšvihli medzi sedem najmenej inkasujúcich mužstiev NHL. Hlavnou príčinou týchto čísel je gólman Jimmy Howard, ktorý v prvých štyroch víťazných zápasoch danej série pochytal 129 zo 135 striel protihráčov.

"Červené krídla" ťažia aj z lepšej hry v početnej výhode. Nálepka posledného mužstva, ktoré u súpera ešte nevyužilo presilovku, sa síce stratila až 13. marca, no Detroit odvtedy skóroval v každom zo šiestich zápasov hraných v cudzej aréne, vďaka čomu sa odpútal od poslednej priečky v NHL. Do dnešného dňa bolo na cudzom ľade využitých 12,1 % presilových hier Red Wings, čo stačí na 25. miesto v súťaži.

Ďalšie nadviazanie na víťaznú šnúru v arénach súperov môže prísť 28. marca, kedy sa Red Wings predstavia na ľade San Jose Sharks. Po absolvovaní tohto zápasu sa mužstvo vráti do Hockeytownu s vedomím, že vo zvyšku základnej časti ho čaká rovnaký počet duelov hraných doma i vonku.

______________________________

Brad Stuart sa dnes opäť ukáže v Hockeytowne


MARTIN UŽÁK | 11.04.2013

Na Detroit Red Wings dnes čaká špeciálna noc. Po prvýkrát od svojho odchodu do San Jose sa v Hockeytowne ukáže Brad Stuart, obranca, ktorý pre "Červené krídla" odvádzal výborné služby.

Stuart opustil Detroit krátko po skončení lanskej sezóny. Vedenie klubu vtedy vyhovelo jeho dlhoročným želaniam a vymenilo ho do ďalekej Kalifornie, kam dlhodobo cestoval za svojou rodinou.

V aktuálnej sezóne, ktorá je jeho trinástou v NHL, Stuart odohral všetkých 39 duelov Sharks, aby zaknihoval päť asistencií a 23 trestných minút. Je tretím najvyťažovanejším zadákom svojho mužstva.

Stuart sa predstavil v Hockeytowne ako súper naposledy 7. februára 2008. Red Wings - v tej dobe najlepší tím NHL - privítali Los Angeles Kings, ktorí sa pre zmenu krčili na poslednom mieste súťaže. V zápase, v ktorom sa "Kráľom" podaril obrat z 3:1 na 3:5, si Stuart pripísal tri (1+2) body a bol vyhlásený prvou hviezdou. O necelé tri týždne, krátko pred uzávierkou prestupov, už putoval do Detroitu.

Zisk Brada Stuarta bol pre Red Wings rozhodujúcim krokom, ktorý výrazne prispel k zisku Stanley Cupu 2008 a postupu do finále Stanley Cupu 2009. Tento defenzívne ladený zadák vytvoril obávaný obranný pár s Niklasom Kronwallom, pravidelne nastupoval do oslabení a odvádzal množstvo čiernej roboty.

Stuart pôsobil v Detroite necelých päť sezón. V drese Red Wings odohral 306 zápasov základnej časti s úhrnnou bilanciou 16 gólov a 62 asistencií. Do ďalších 72 stretnutí (6+19) sa postavil v play-off.

______________________________

Pred posledným týždňom základnej časti


MARTIN UŽÁK | 21.04.2013

Detroit Red Wings boli v posledných 21 sezónach zvyknutí na to, že v závere základnej časti už len čakali na začiatok vyraďovacích bojov, keďže účasť v nich si zaistili s predstihom.

Záver základnej časti sezóny 2012/13 bude však iný ako po minulé roky.

Pred posledným týždňom regulárnej sezóny sa Red Wings nachádzajú na deviatej priečke Západnej konferencie. Na prienik do najlepšej osmičky, v ktorej nechýbali 21 rokov v rade, majú ešte štyri zápasy.

Kvarteto posledných šancí Detroitu na zaistenie postupu do play-off bude tvorené súbojmi s Phoenix Coyotes (22.4.), Los Angeles Kings (24.4.), Nashville Predators (25.4.) a Dallas Stars (27.4.).

Zápasy proti Phoenixu, L. A. a Nashvillu sa odohrajú v Joe Louis Arene. Táto skutočnosť však nemusí byť výhodou. Detroit doma vyhral len 10 z 21 duelov, čo je tretia najhoršia bilancia Západnej konferencie.

Tréner Mike Babcock sa pred desiatimi dňami nazdával, že Red Wings sa dostanú do play-off v prípade, že v posledných deviatich zápasoch základnej časti nahromadia 12 bodov. Na to, aby sa tento predpoklad naplnil, musí Detroit získať sedem z ôsmich bodov, ktoré ešte sú k dispozícii.

Pre mužstvo, ktoré vyhralo len tri z posledných 11 stretnutí a takmer mesiac nestrelilo štyri góly v jednom zápase, to bude veľmi ťažká úloha. Na nápravu ďalších zaváhaní totiž nemusí zostať čas.

______________________________

Red Wings majú postup vo vlastných rukách


MARTIN UŽÁK | 27.04.2013

Dnes v noci spoznáme mená posledných klubov postupujúcich do play-off. Zatiaľ čo vo Východnej konferencii sú účastníci vyraďovacích bojov známi, v Západnej konferencii sú voľné ešte dve miestenky. Uchádzať sa o ne budú mužstvá Detroit Red Wings, Minnesota Wild a Columbus Blue Jackets.

Všetky spomínané tímy dnes odohrajú svoj posledný zápas v základnej časti. Red Wings nastúpia na ľade Dallasu, Wild sa predstavia v aréne Colorada a Blue Jackets privítajú mužstvo z Nashvillu.

V najlepšej východiskovej pozícii je Detroit, ktorému patrí siedma priečka v konferencii so ziskom 54 bodov. Minnesota (53 bodov) sa nachádza na ôsmom a Columbus (53 bodov) na deviatom mieste.

Pre Detroit Red Wings je podstatné, že svoj osud majú vo vlastných rukách.

Ak sa Detroitu podarí v Dallase vyhrať, zostane na siedmom mieste konferencie a vyhne sa sérii s Chicagom, víťazom Prezidentovej trofeje, ktorá je určená najlepšiemu mužstvu základnej časti.

Red Wings budú mať istotu play-off aj v prípade zisku jedného bodu. Tento bod by stačil na to, aby sa umiestnili pred Columbusom, ktorý má na konte menej víťazstiev v riadnom hracom čase a predĺžení.

Detroit môže postúpiť aj v prípade, že v Dallase nezíska žiadny bod. Pri tomto scenári by však potreboval prehru Minnesoty v riadnom hracom čase a / alebo akúkoľvek prehru Columbusu.

Ak Red Wings uspejú a do vyraďovacích bojov sa dostanú, nebudú v nich chýbať už 22. sezónu v rade, čím by zveľadili najdlhšiu aktívnu šnúru postupov do play-off medzi tímami NHL, NFL, NBA a MLB.

______________________________

Detroit hrá svoj najlepší hokej v pravý čas


MARTIN UŽÁK | 28.04.2013

Detroit Red Wings začínali záverečný týždeň základnej časti sezóny 2012/13 s vedomím, že ak chcú postúpiť do vyraďovacích bojov, v zostávajúcich štyroch zápasoch nesmú zaváhať.

Po poslednom stretnutí dlhodobej edície možno konštatovať, že "Červené krídla" túto úlohu zvládli. Detroit vyhral zvyšné štyri súboje a predral sa do play-off, v ktorom nebude chýbať už 22. sezónu v rade.

Detroit porazil Phoenix (22.4.; 4:0), Los Angeles (24.4.; 3:1), Nashville (25.4.; 5:2) i Dallas (27.4.; 3:0), čo stačilo na udržanie siedmej priečky v konferencii a zaručenie série prvého kola s Anaheim Ducks.

Pozitívom mohutného finiša je skutočnosť, že mužstvo dokázalo kontrolovať svoj vlastný osud a nemuselo sa spoliehať na zaváhania konkurentov. Čo je ešte dôležitejšie, Red Wings hrali výborne.

Detroit zvládol posledné štyri zápasy základnej časti s celkovým skóre 15:3. V každom z týchto stretnutí strelil aspoň tri góly, čo sa mu po celú dlhodobú edíciu nepodarilo ani v troch zápasoch v rade.

Red Wings mohli ťažiť z výbornej presilovej hry (v priemere 29,4 %) i hry v oslabení (93,3 %). Vo všetkých štyroch dueloch hrali v rovnakej zostave a neprodukovali veľké chyby v defenzíve.

Pre nadchádzajúce boje v play-off môže byť výhodou, že Detroit sa zlepšil vďaka výkonom svojich lídrov. Jimmy Howard, Henrik Zetterberg, Pavel Daciuk, Johan Franzén a Niklas Kronwall povstali v pravý čas a boli rozhodujúcim faktorom, ktorý dopomohol k bezchybnému finišu, aký Hockeytown nezažil 17 rokov.

Jimmy Howard bol najlepším hráčom Detroitu po celú základnú časť, no v ostatných štyroch zápasoch sa ešte zlepšil. Howard pochytal 94 z 97 striel súperov a v dvoch stretnutiach udržal čisté konto.

Kapitán Henrik Zetterberg - ako to u neho býva zvykom - prepol na vyšší výkonnostný stupeň a v záverečných štyroch zápasoch nazbieral desať (2+8) bodov, pričom v rozhodujúcom dueli s Dallasom bol pri všetkých góloch (2+1). Podobne dominantný bol aj Pavel Daciuk (2+6; 0+3 v súboji so Stars).

O poznanie lepšie hrajú aj Johan Franzén a Niklas Kronwall. Franzén si v sledovanom období pripísal päť (4+1) bodov, najvyťažovanejší muž tímu Kronwall nazbieral tri asistencie a päť plusových bodov.

Základná časť sezóny 2012/13 možno nebola ideálna, no jedno je isté:

Pokiaľ si Detroit Red Wings a ich lídri udržia formu z posledného týždňa, máme sa na čo tešiť.

______________________________

Štyri časti zápasu otvorené gólmi Red Wings


MARTIN UŽÁK | 03.05.2013

Detroit Red Wings mali po väčšinu roka problémy so vstupom do jednotlivých častí zápasov. Boli posledným mužstvom, ktoré dokázalo skórovať v prvej tretine, ako aj posledným mužstvom, ktoré prvú tretinu dokázalo vyhrať. V prvom zápase play-off im pre zmenu nevyšiel začiatok tretej tretiny.

Pomalšie rozbiehanie stálo Detroit mnoho víťazstiev, čo však neplatilo počas ostatnej noci. "Červeným krídlam" sa podaril málo vídaný kúsok, keď skórovali v úvodnej pasáži prvej, druhej, tretej i štvrtej časti hry, aby v druhom zápase prvého kola play-off porazili Anaheim 5:4 po predĺžení a vyrovnali stav série na 1:1.

Výborný vstup Detroitu do stretnutia bol demonštrovaný krásnou strelou Justina Abdelkadera, ktorý sa presadil už po 48 sekundách hry. Navyše, o 212 sekúnd neskôr zvýšil na 2:0 nováčik Damien Brunner.

Red Wings dominovali aj v úvode druhej a tretej časti hry, keď sa mohli spoľahnúť na góly Johana Franzéna. Franzén skóroval po 64 sekundách druhej tretiny (3:0) a 20 sekundách tretej tretiny (4:1).

Anaheimu sa v posledných trinástich minútach riadnej hracej doby podarilo vyrovnať, no Red Wings sa oklepali a už po 81 sekundách predĺženia rozhodli zásluhou benjamína Gustava Nyquista.

Samozrejme, v hokeji sa nič nedeje samé od seba. Detroit sa dokázal strelecky presadiť v bezprostrednom úvode každej časti zápasu aj preto, že mu výrazne pomohli dvaja hokejisti Ducks.

Prvým previnilcom bol center Saku Koivu, ktorý dvakrát chyboval v prvej tretine. V jej úvode prehral osobný súboj s Pavlom Daciukom, v jej závere fauloval Niklasa Kronwalla a poslal svoj tím do oslabenia.

Druhým previnilcom bol zadák Sheldon Souray. Souray fauloval v závere druhej a tretej časti hry Justina Abdelkadera, čo viedlo k ďalším preneseným presilovkám a ďalším rýchlym gólom Red Wings.

Séria medzi Ducks a Red Wings sa nateraz presúva do Michiganu, kde bude pokračovať dvoma duelmi v detroitskej Joe Louis Arene. Tretí zápas sa hrá v sobotu 4. mája, štvrtý v pondelok 6. mája.

______________________________

Zo záverečného hodnotenia mladých nádejí


MARTIN UŽÁK | 23.06.2013

Rešpektovaný server RedWingsCentral.com nedávno priniesol konečný rebríček najlepších mladých hokejistov, ktorí v sezóne 2012/13 bojovali o svoju budúcnosť ako prospekty Detroit Red Wings.

Do 25-členného rebríčka, na ktorého čelo bol umiestnený švédsky útočník Calle Järnkrok, sa dostali aj traja slovenskí a traja českí benjamíni. Poďme si teda zhrnúť, čo dosiahli a čo sa od nich očakáva.

(pozícia v rebríčku RedWingsCentral.com za sezónu 2012/13 je uvedená v zátvorke za menom hokejistu; upravená hodnotiaca správa RedWingsCentral.com za sezónu 2012/13 je uvedená v úvodzovkách)

Petr Mrázek (2.) načal svoju prvú profesionálnu sezónu vo veľkom štýle, keď sa ukázal v ECHL, AHL i NHL. Grand Rapids Griffins, u ktorých pôsobil väčšinu ročníka, doviedol k víťazstvu Calder Cupu.

"Podľa hlavného trénera Griffins Jeffa Blashilla ide o veľmi špeciálneho gólmana, ktorý nesmierne ťaží zo svojej sebadôvery, výborného pohybu v bránkovisku a príjemného vystupovania. Zlepšuje sa míľovými krokmi a prezentuje sa atribútmi, ktoré z neho môžu urobiť brankársku jednotku v NHL."

Tomáš Tatar (3.) bol vidieť v slovenskej extralige i prvom tíme Red Wings, no najviac žiaril na farme v Grand Rapids. S Griffins získal Calder Cup i cenu pre najužitočnejšieho hokejistu play-off.

"Tatar sa predviedol štyrmi solídnymi sezónami na farme a dobrými výkonmi pri povolaní do NHL. So svojou vášnivou a energickou hrou, šikovnými rukami a ofenzívnymi zručnosťami by mohol vyrásť v kľúčového útočníka Detroitu. V sezóne 2013/14 bude riadnou súčasťou súpisky Red Wings."

Tomáš Jurčo (4.) absolvoval svoju premiérovú sezónu v AHL, kde patril medzi najmladších hráčov. Žiaril najmä v play-off, v ktorom nazbieral 14 (8+6) bodov a výrazne prispel k zisku Calder Cupu.

"Hravý útočník Jurčo sa rozbiehal pomalšie, no neskôr ukázal, čoho je schopný. V posledných 22 zápasoch základnej časti nazbieral 14 bodov a bol absolútne dominantný v najnáročnejších fázach vyraďovacích bojov. V budúcej sezóne by sa mohol zaradiť medzi najproduktívnejších hokejistov AHL."

Martin Frk (10.) patril medzi kľúčových útočníkov Halifax Mooseheads, s ktorými vyhral juniorskú QMJHL i prestížny Memorial Cup. Nestratil sa ani na šampionáte hráčov do 20 rokov.

"Nočné mory zo zraneniami sprevádzaného roka 2012 vystriedala rozprávková sezóna. Frk je výborne strieľajúci krídelník, ktorý však býva kritizovaný pre slabšiu rýchlosť, nedisciplinovanosť a nedostatočnú defenzívu. V budúcej sezóne ho čaká náročná úloha - usadiť sa v širokom kádri Grand Rapids."

Marek Tvrdoň (19.) bol po 18 zápasoch v juniorskej WHL najproduktívnejším hráčom svojich Vancouver Giants. Ročník 2012/13 však ukončil po náleze krvnej zrazeniny, ktorá ohrozila jeho kariéru.

"Zraneniami skúšaný forvard, ktorý je svojou veľkosťou a zručnosťou podobný Tomášovi Jurčovi, stratil väčšiu časť dvoch z posledných troch sezón, čo sa podpísalo pod spomalenie jeho hokejového rozvoja. V budúcej sezóne by mohol ťažiť z poprednej pozície, ktorú by mal dostať na farme v Tolede (ECHL)."

Richard Nedomlel (23.) má za sebou tretiu sezónu vo WHL, kde nastupoval za Swift Current Broncos. Bol druhým najproduktívnejším obrancom a druhým najtrestanejším hráčom svojho mužstva.

"Nedomlel je so svojimi 195 centimetrami a 103 kilogramami prospektom, akých v systéme Red Wings nie je veľa. Pôsobí ako monštrum, ktoré sa vyžíva vo fyzickej hre a rozdávaní bodyčekov. Je skôr defenzívnym bekom a v sezóne 2013/14 sa bude snažiť etablovať na farme v Grand Rapids."

Dobré vedieť: Server RedWingsCentral.com existuje od roku 1999 a sústreďuje sa na zlučovanie informácií o mladíkoch draftovaných klubom Detroit Red Wings. Server založil Matthew Wuest, známy aj ako autor uznávaného webu CapGeek.com. Medzi korešpondentov servera patrí nezávislá novinárka Sarah Lindenauová, ktorá dlhodobo prináša komplexné spravodajstvo z tréningového kempu a turnaja nováčikov Red Wings, je pravidelným hosťom v michiganskej rozhlasovej stanici WMKT a blogu Hockeytown Blog poskytla rozhovor.

______________________________

Menej je niekedy vo viac, vo Philadelphii to však neplatí


MARTIN UŽÁK | 27.06.2013

Generálny manažér Philadelphie, Paul Holmgren, býva obdivovaný pre svoju nebojácnosť, s ktorou sa púšťa do veľkých výmen a podpisovania dlhodobých kontraktov za desiatky miliónov dolárov.

Ako to však u generálnych manažérov chodí, kvalita ich práce sa zvykne prejaviť až po istom čase. A zatiaľ čo pre niektorých je Holmgren aj naďalej vzorom, iní ho začínajú vnímať ako odstrašujúci príklad.

Paul Holmgren v priebehu rokov 2007 až 2012 pripravil šesť gigantických kontraktov za úhrnných 374 miliónov dolárov. Držiteľmi týchto honosných zmlúv boli Danny Briere (podpísal v roku 2007), Mike Richards (2007), Chris Pronger (2009), Jeff Carter (2010), Iľja Bryzgalov (2011) a Shea Weber (2012).

Všetky spomínané kontrakty spájala ich veľká dĺžka (7 až 14 rokov) a značný rozdiel medzi najvyšším a najnižším sezónnym platom (napr. vo Weberovej zmluve je najvyšší rozdiel až 13 miliónov dolárov). Čo je však ešte pikantnejšie, držiteľov týchto kontraktov by ste na súpiske Flyers hľadali márne.

Mike Richards a Jeff Carter boli vymenení. Veterán Chris Pronger je dlhodobo zranený a jeho návrat do NHL sa javí ako nepravdepodobný. Shea Weber si za Philadelphiu ani nezahral, keďže zmluva, ktorú podpisoval ako obmedzený voľný hráč, bola dorovnaná Nashvilleom. No a nakoniec sú tu Danny Briere a Iľja Bryzgalov ako nežiadaní hokejisti, s ktorými sa "Letci" práve lúčia, keďže ich zmluvy budú vykupovať.

Holmgren väčšinou neurobil nič zlého - za Richardsa a Cartera získal kvalitnú náhradu, za Prongerove zranenie nemôže, oslovenie Webera ho nič nestálo a Briere mu prestal pasovať do mužstva.

Problémom je skôr to, že Philadelphia Flyers od roku 2007 dvakrát nepostúpili do play-off, dvakrát vypadli v druhom kole a raz v prvom kole vyraďovacích bojov. Úspešnejší boli len v roku 2008, v ktorom si zahrali finále Východnej konferencie, a v roku 2010, kedy sa pretlačili do finále Stanley Cupu.

Výsledky na oko slušné, avšak pri tých nedozerných stomiliónových plánoch predsa len chabé.

Fanúšikom Flyers zostáva veriť, že rozhadzovačný Paul Holmgren sa dokáže poučiť. Na otvorenie očí môže poslúžiť aj blamáž, ktorá skončila vykúpením Bryzgalova. Mzda tohto ruského gólmana sa síce nebude počítať pod platový strop, no klub mu bude musieť vyplatiť dovedna 23 miliónov dolárov.

Ako by povedal klasik: "Neexistujú chyby, len ponaučenia."

______________________________

Pred turnajom mladých nádejí v Traverse City


MARTIN UŽÁK | 04.09.2013

Po minuloročnej odmlke spôsobenej výlukou sa v michiganskom meste Traverse City uskutoční ďalší ročník turnaja mladých nádejí klubov NHL.

Tohtoročný turnaj bude prebiehať v období od 5. do 9. septembra 2013 za účasti mladíkov z ôsmich klubov, ktoré budú rozdelené do dvoch skupín.

V skupine pomenovanej po Gordiem Howeovi si zmerajú sily benjamíni Dallasu, Detroitu, Minnesoty a St. Louis. V skupine nesúcej meno Teda Lindsayho nastúpia mladé talenty Buffala, Caroliny, Columbusu a N. Y. Rangers.

Mužstvá sa stretnú s každým tímom zo svojej skupiny, aby v posledný hrací deň nastúpili do duelu o konečné umiestnenie. Všetky zápasy sa budú hrať popoludní a nadviažu na dopoludňajšie tréningy.

Turnaj mladíkov v Traverse City sa hráva od roku 1998. Za ten čas sa stal odrazovým mostíkom pre takmer 400 hokejistov NHL, ktorí v NHL absolvovali viac ako 57.400 zápasov a nastrieľali cez 7.700 gólov.

Obhajcom celkového prvenstva z dosiaľ posledného ročníka (2011) sú Buffalo Sabres.

Jediným každoročným účastníkom sú Detroit Red Wings, ktorí však tento turnaj ešte nikdy nevyhrali.

V tohtoročnej edícii turnaja sa Red Wings budú spoliehať aj na viacero mladíkov zo strednej Európy. V drese Detroitu nastúpia Slováci Tomáš Jurčo a Marek Tvrdoň a Česi Martin Frk a Richard Nedomlel.

Káder "Červených krídel" doplnia aj štyria voľní hráči na báze skúšobného kontraktu. Jedným z nich bude dosiaľ nedraftovaný devätnásťročný český obranca Michal Plutnar z klubu Tri-City Americans (WHL).

Osobitosťou turnaja bude "Deň Bryana Rufenacha", stanovený na 8. septembra. Organizátori ním plánujú uctiť pamiatku na mladého kanadského zadáka, ktorý tragicky zahynul v júni 2012 počas dovolenky vo Švajčiarsku. Rufenach bol draftovaný Detroitom v roku 2007 z celkovej 208. pozície.

______________________________

Mladé nádeje Detroitu vyhrali turnaj v Traverse City


MARTIN UŽÁK | 10.09.2013

V severomichiganskom meste Traverse City sa skončil 15. ročník tradičného turnaja mladých nádejí, ktoré smerujú k načatiu kariéry v NHL.

Tohtoročný Traverse City Prospect Tournament sa konal od 5. do 9. septembra 2013 za účasti mladíkov ôsmich klubov NHL - menovite Buffala (obhajcu titulu), Caroliny, Columbusu, Dallasu, Detroitu, Minnesoty, N. Y. Rangers a St. Louis.

Celkovým víťazom prestížneho turnaja sa stali benjamíni Detroit Red Wings, ktorí na tomto podujatí triumfovali po prvýkrát v histórii.

Mladé nádeje Detroitu vstúpili do turnaja 5. septembra víťazstvom nad tímom Minnesota Wild (3:1), aby si neskôr poradili aj s talentami Dallas Stars (6.9.; 4:2) a St. Louis Blues (8.9.; 4:1).

Mladíci Red Wings vyhrali svoju skupinu Gordieho Howea so ziskom plného počtu bodov a postúpili do zápasu o celkové prvenstvo proti benjamínom Buffalo Sabres, víťazom skupiny Teda Lindsayho.

Detroit, ktorý si vo finále zahral štvrtýkrát v histórii, sa nakoniec tešil z triumfu 4:2. Mladým hokejistom Red Wings fandil aj samotný Gordie Howe, ktorý ich navštívil v šatni krátko pred začiatkom finále.

Za mladíkmi Detroitu a Buffala sa postupne umiestnili výbery Dallasu, Columbusu St. Louis, Caroliny a N. Y. Rangers. Na poslednom mieste skončila Minnesota, ktorá na tejto akcii zvíťazila v roku 2010.

Mladé nádeje Red Wings prechádzali turnajom hladko, keď ani v jednom zápase neprehrávali a proti každému súperovi, ktorého zakaždým aj prestrieľali, si dokázali vybudovať minimálne dvojgólové vedenie.

Najproduktívnejším hráčom Detroitu na turnaji bol osemnásťročný krídelník Anthony Mantha, ktorý nahromadil 5 (3+2) bodov. V zadných radoch dominovali predovšetkým Xavier Ouellet (1+4; +6) a Ryan Sproul (0+3; +8). V bránkovisku zažiaril najmä Jake Paterson (dve víťazstvá, úspešnosť zákrokov 95,5 %).

Red Wings sa na tomto turnaji spoliehali aj na viacero mladíkov zo strednej Európy. Dres Detroitu si obliekli Slováci Tomáš Jurčo a Marek Tvrdoň a Česi Martin Frk a Richard Nedomlel. Príležitosť dostal aj dosiaľ nedraftovaný český zadák Michal Plutnar, ktorý bol v mužstve na skúške ako voľný hráč.

Tomáš Jurčo hrával v prvom útoku Red Wings so spoluhráčmi z Grand Rapids Riley Sheahanom a Teemu Pulkkinenom. V štyroch zápasoch nazbieral 3 (2+1) body a štyri trestné minúty. Jeho 19 streleckých pokusov bolo najlepším výkonom v tíme a druhým najlepším výkonom na turnaji.

Marek Tvrdoň nastupoval v tretej útočnej formácii, kde mu robil spoločnosť najmä Andreas Athanasiou. V štyroch stretnutiach zaznamenal dve asistencie, dve trestné minúty a jeden plusový bod.

Martin Frk sa pri premiérovej účasti na turnaji staval na krídlo druhého útoku, v ktorom hrávali aj Anthony Mantha a Calle Järnkrok. Frk nastúpil do všetkých štyroch súbojov, zaznamenajúc 2 (1+1) body.

Richard Nedomlel tvoril druhý obranný pár Red Wings s Maxom Nicastrom. V štyroch zápasoch získal jeden plusový bod a päť trestných minút za bitku s útočníkom Minnesoty Kurtisom Gabrielom. Podobne ako Jurčo a Tvrdoň, aj Nedomlel si na tomto turnaji zahral po druhýkrát v kariére.

Michal Plutnar bol nominovaný len do zápasu základnej skupiny s Dallasom, aby nahradil odpočívajúceho Marca McNultyho. Plutnar zaznamenal jeden plusový bod a dva strelecké pokusy.

Na väčšinu mladíkov z tohto turnaja teraz čaká hlavný tréningový kemp Detroit Red Wings pred sezónou 2013/14. Kemp sa uskutoční v období od 11. do 17. septembra 2013 tradične v Traverse City.

______________________________

Príprava Red Wings je aj o zábave a pomoci druhým


MARTIN UŽÁK | 15.09.2013

Príprava na novú sezónu by mala byť dôkladná a obozretná. To však neznamená, že sa popri tom nesmiete zabávať alebo pomáhať druhým. Obzvlášť, keď ste súčasťou Detroit Red Wings.

Detroit Red Wings opäť potvrdili, prečo sú dlhodobo považovaní za jednu z najpopulárnejších a najlepšie fungujúcich organizácii v NHL. Ani náročná príprava na blížiacu sa sezónu 2013/14 ich totiž neodradila, aby (znova) ocenili tvrdo pracujúcu verejnosť, ktorá sa stará o ich blaho na ľade i mimo neho.

Zatiaľ čo niektorí hokejisti Detroitu v utorok 10. septembra sadli do áut a autobusu a začali sa presúvať do 334 kilometrov vzdialeného Traverse City, ktoré je tradičným dejiskom ich hlavného tréningového kempu, iní hráči sa zúčastnili piateho ročníka populárnej MI Wings Community Tour, ktorej úlohou je vysielať hokejistov do rôznych miest štátu Michigan, aby trávili čas s verejnosťou a školopovinnými deťmi.

Turné po šiestich lokalitách Michiganu absolvovalo dovedna 11 hokejistov Red Wings - medzi nimi aj český obranca Jakub Kindl a nový útočník Stephen Weiss. Hráči boli rozdelení na tri skupinky, pričom každá z nich sa zastavila na dvoch vopred vytypovaných miestach.

Hokejisti zamierili na dve základné školy a do nemocnice. Z návštevy hráčov NHL sa tešili aj na vojenskej leteckej základni, námornej základni a v policajnej akadémii. Na týchto stanovištiach pracujú ľudia, ktorých si Američania veľmi vážia, čo svojou účasťou stvrdili aj vybraní zástupcovia "Červených krídel".

Po skončení turné po Michigane sa pozornosť obrátila na Traverse City.

Hlavný prípravný kemp Detroitu pred novou sezónou odštartoval fyzickými testami hokejistov a charitatívnym golfovým turnajom, aby pokračoval každodennými tréningami, rozbormi videa a modelovými zápasmi, po ktorých mali hokejisti voľno a mohli si zájsť na večeru, rybačku, alebo výlet loďou.

Traverse City prinieslo skrátka to, čo prináša vždy. Prinieslo však aj niečo navyše.

Nejedna tvár sa začala usmievať, keď vo štvrtok 12. septembra vstúpili na ľad Centre I.C.E. Areny komentátori Ken Kal a Ken Daniels, zatiaľ čo z kouča Mikea Babcocka bol poctivo trénujúci zadák a bývalé "Červené krídla" Dallas Drake a Chris Osgood si uťahovali z toho, že Kirk Maltby by mal schudnúť. Títo a ďalší muži sa akurát pripravovali na malý dril pred sobotňajším stretnutím klubových veteránov a osobností.

O chystanom exhibičnom zápase sa vedelo dlhší čas, no ten netradičný výjav mnohých ohúril. Trebárs gólman Detroitu Jimmy Howard zavtipkoval, že chystanú exhibíciu bude sledovať už len preto, aby mal v prípade potreby tromf voči manažérovi Red Wings, Kenovi Hollandovi, ktorý sa mal postaviť do bránky.

Na exhibičné stretnutie nastúpili aj ďalšie známe mená. Na ľade nechýbali ani tréneri Jeff Blashill, Jim Bedard, Jim Paek a Bill Peters, skauti Håkan Andersson, Marty Stein a Vladimír Havlůj, kondičný tréner Piet Van Zant, kustód Brad "Dogg" Thompson, či asistent generálneho manažéra Ryan Martin. Z bývalých hráčov Red Wings boli prítomní aj Mark Howe, Mickey Redmond, Jiří Fischer, Chris Chelios a Kris Draper.

Charitatívna exhibícia veteránov a osobností skončila výsledkom 8:6 pre výber "Červených", ktorých nezastavil ani hetrik Krisa Drapera z tímu "Bielych". Dôležitejší ako výsledok je však účel, pre ktorý bol zápas organizovaný. Red Wings týmto stretnutím chceli pomôcť miestnej Centre I.C.E. Arene, ktorá zostala po poslednej výluke prázdna, keďže tréningové kempy sa pred skrátenou sezónou neuskutočnili.

Na konto Centre I.C.E. Areny poputovali ako príjmy zo vstupného, tak aj peniaze z dražby originálnych dresov niektorých hráčov, ktorí v exhibícii nastúpili. Dražené dresy boli zhotovené iba pre tento zápas.

Príprava na novú sezónu sa len rozbehla, no Red Wings už stihli vzdať hold niekoľkým organizáciám, tráviť čas s mnohými deťmi a pomôcť aréne, v ktorej zvyknú rozkladať svoj tréningový tábor.

Pokiaľ máte tento klub naozaj radi, určite viete, že to všetko je len začiatok. Veď onedlho sa Detroit Red Wings budú odvďačovať aj svojim priaznivcom, a to podmanivým hokejom, na ktorom možno oči nechať.

______________________________

Niekoľko vyjadrení z tréningového kempu Detroitu


MARTIN UŽÁK | 16.09.2013

Príprava na novú sezónu je obdobím, v ktorom každý klub hýri optimizmom. U Detroit Red Wings je však zrejmé, že sa nachádzajú v ďaleko lepšom rozpoložení ako pred začiatkom minulej sezóny.

"Máme potenciál na to, aby sme disponovali celkom dobrým mužstvom. Vlani sme inkasovali piaty najmenší počet gólov v lige, a to bez Nicklasa Lidströma. Náš optimizmus je založený na príchodoch (Stephena) Weissa a (Daniela) Alfredssona, rozvoji mladíkov a triumfe Grand Rapids v AHL. Ako organizácia máme viac možností ako vlani," uviedol generálny manažér Ken Holland (v rozhovore s Ansarom Khanom; MLive.com).

Väčšie možnosti Red Wings tkvejú najmä v ofenzíve. Zatiaľ čo o prvých dvoch brankároch a prvých siedmich obrancoch je viac menej rozhodnuté, o 14 miest v útoku sa uchádza až 17 forvardov.

"V kempe máme priveľa útočníkov, ktorí plánujú hrať v NHL. Konkurencia je na najvyššej úrovni, akú sme tu kedy mali, čo je pozitívne," vysvetlil hlavný tréner Mike Babcock (Ansar Khan; Mlive.com).

Obrovskú konkurenciu v útoku nevyzdvihuje len tréner, ale aj skúsenejší hráči.

"Dlho som nebol v takej širokej partii, akou je táto. Zároveň však ide o stav, aký by ste vo svojej organizácii mali mať. Na vás ako hokejistu je od začiatku vyvíjaný tlak a ak ho nezvládate, potom by ste tu nemali byť," uviedol Mikael Samuelsson (Sarah Lindenau; TheLeftWingLock.com).

"Je to absolútny boj pre množstvo ľudí, nerátajúc Zetterberga, Daciuka, Weissa a ak by som nepovedal aj Franzéna, tak by sa nahneval. Nie je to ako za starých čias, kedy ste do značnej miery vedeli, kde budete hrať. Dnes si svoje miesto musíte zaslúžiť," doplnil Todd Bertuzzi (Bill Roose; DetroitRedWings.com).

Samozrejme, optimizmus a vysoká konkurencia sa musia prejaviť aj vo výkonoch na ľade.

"Nemôžeme sa zavesiť na minulý rok. Vlani sme dobre finišovali, no momentálne sa musíme koncentrovať na to, aby sme svoje výkony ustálili. Sme dobrým mužstvom? To je niečo, čo musíme dokazovať každý jeden deň. Na to sa budeme sústrediť," pripomenul Mike Babcock (Ted Kulfan; Detroit News).

Dokazovanie kvalít a boj o miesto na aktívnej súpiske bude teraz pokračovať ôsmimi prípravnými zápasmi. Prvý z nich sa uskutoční už dnes v noci, kedy Detroit nastúpi na ľade Pittsburgh Penguins.

______________________________

Sezóna 2013/14 sľubuje mnoho zaujímavých udalostí


MARTIN UŽÁK | 25.09.2013

Blížiaca sa sezóna 2013/14 bude pre organizáciu Detroit Red Wings už osemdesiatou ôsmou v NHL. Tu je prehľad najzaujímavejších udalostí, ktoré na mužstvo z Hockeytownu čakajú:

02.10.2013: Otváracie stretnutie nového ročníka... Detroit odštartuje základnú časť domácim zápasom s Buffalo Sabres, novým rivalom z novo zloženej Atlantickej divízie. Posledný vzájomný súboj týchto dvoch mužstiev sa datuje k 16. januáru 2012, kedy Red Wings zvíťazili 5:0 a vytvorili nový klubový rekord v počte domácich víťazstiev v rade, aby tento neskôr zveľadili do podoby nového rekordu NHL.

23.10.2013: Pikantné meranie síl s Ottawou... Šiesty domáci zápas Detroitu v novej sezóne bude špeciálny pre švédskeho veterána Daniela Alfredssona. Do Joe Louis Areny zavítajú Ottawa Senators, za ktorých Alfredsson hrával od samého začiatku svojej profesionálnej kariéry (od sezóny 1995/96). Red Wings sa rozhodli, že prvých 7.500 návštevníkov zápasu dostane karikatúrnu sošku s Alfieho podobou.

04.11.2013: Dlho očakávaný súboj vo Winnipegu... Novodobí Winnipeg Jets patria na mapu NHL od sezóny 2011/12, v lige však možno nájsť hneď šesť klubov, ktoré v ich domovskom MTS Centre ešte nehrali. Táto skutočnosť sa zmení až v blížiacom sa ročníku, pričom jedným z tímov, ktoré sa konečne dočkajú, bude aj Detroit. Pre Red Wings pôjde o prvý zápas vo Winnipegu po viac ako 17 rokoch.

07.11.2013: Prvá návšteva manažéra Jima Nilla... V lanskej sezóne si Detroit zabezpečil postup do play-off až vo svojom poslednom zápase na ľade Dallasu. Red Wings zvíťazili 3:0, no už o dva dni sa prizerali tomu, ako im Stars berú rešpektovaného Jima Nilla, aby z neho urobili generálneho manažéra. Nill pôsobil v Detroite od roku 1994 a preslávil sa ako asistent Kena Hollanda a hlava draftovej politiky klubu.

21.12.2013: Obnovenie rivality s Maple Leafs... Prechod do Východnej konferencie znamená, že Red Wings prídu o rivalitu s Chicagom, no naproti tomu obnovia pravidelné súperenie s Bostonom, Montrealom a Torontom, ďalším odvekým konkurentom z éry Original Six. Obnovenie najslávnejšej rivality - tej s Maple Leafs - začne krátko pred Vianocami a bude malou predohrou pred zápasom Winter Classic.

31.12.2013: Lákavá exhibícia bývalých hráčov... Ochutnávkou pred duelom pod holým nebom bude aj zápas veteránov Detroitu a Toronta. Exhibícia, ktorá sa vinou výluky odložila, sa uskutoční na bejzbalovom štadióne Comerica Park s kapacitou 41.255 divákov. Vzhľadom na veľký záujem fanúšikov i bývalých hráčov sa odohrajú až dva exhibičné zápasy. V drese každého tímu nastúpi okolo 50 veteránov.

01.01.2014: Novoročný zápas pod holým nebom... Posledných päť dní roka 2013 sa bude niesť v znamení monumentálnej slávnosti Hockeytown Winter Festival, aby sa v prvý deň nového roka 2014 uskutočnil dlho očakávaný zápas Winter Classic medzi Detroitom a Torontom. Stretnutie sa odohrá na futbalovom štadióne Michigan Stadium. NHL očakáva, že na zápas zavíta viac ako 115 tisíc fanúšikov.

22.01.2014: Duel proti obhajcovi Stanley Cupu... Detroit a Chicago sú najčastejšími súpermi v histórii NHL. Ich rivalita sa prechodom Red Wings do Východnej konferencie zmierni, no podľa nového formátu môže pokračovať aspoň vo dvoch stretnutiach základnej časti. V januári 2014 pôjde o jedinú návštevu Chicaga v Joe Louis Arene a prvý súboj týchto súperov od pamätného siedmeho duelu v lanskom play-off.

03.02.2014: Slávnosť pre účastníkov olympiády... Prerušenie NHL pred olympiádou príde až 9. februára 2014, no pre Detroit bude mať význam už 3. február toho roku, kedy sa uskutoční tradičné slávnostné odprevádzanie. Slávnosť pre detroitských účastníkov olympijských hier sa odohrá pred zápasom s Vancouver Canucks. Toto stretnutie bude jediným domácim stretnutím Detroitu vo februári 2014.

26.02.2014: Prvý zápas po olympijskej prestávke... Prerušenie NHL pre olympijské hry bude trvať 17 dní a skončí zápasom, v ktorom sa stretnú divízni rivali Montreal a Detroit. Pôjde o druhý vzájomný súboj týchto súperov v sezóne, prvý na ľade Montrealu. Canadiens hostili Red Wings naposledy 25. januára 2012. V tej dobe išlo o posledné stretnutie pred Zápasom hviezd a Montreal sa tešil po víťazstve 7:2.

06.03.2014: Vyradenie čísla Nicklasa Lidströma... Prvému domácemu zápasu po vyše mesiaci bude predchádzať oslava epochálnej kariéry Nicklasa Lidströma, ktorý sa dočká vyradenia svojho čísla 5. Lidström bude poctený pred stretnutím s Colorado Avalanche. Lidström sa pridá k legendám ako Terry Sawchuk (číslo 1), Ted Lindsay (7), Gordie Howe (9), Alex Delvecchio (10), Sid Abel (12) a Steve Yzerman (19).

13.04.2014: Posledné stretnutie základnej časti... Detroit uzavrie základnú časť sezóny 2013/14 zápasom na ľade St. Louis Blues, svojich niekdajších rivalov z Centrálnej divízie. Posledný vzájomný súboj týchto dvoch súperov sa datuje k 7. aprílu 2013, kedy Detroit neuspel vo svojej aréne po výsledku 0:1. Posledný zápas Red Wings v St. Louis sa hral 7. februára 2013 a skončil víťazstvom Detroitu v pomere 5:1.

______________________________

Z druhej fázy prípravy Red Wings na sezónu 2013/14


MARTIN UŽÁK | 29.09.2013

Druhá fáza prípravy Detroit Red Wings na blížiacu sa sezónu 2013/14 bola doplnená ôsmimi exhibičnými zápasmi. Tu je niekoľko zaujímavostí, ktoré si zasluhujú bližšiu zmienku:

Víťazstvá a porážky, čo neznamenajú veľmi veľa... Detroit ukončil prípravné obdobie s tromi výhrami a piatimi prehrami. Na oko sa teda môže zdať, že príprava Red Wings sa nevydarila. Zdanie však klame. V zápasoch, v ktorých "Červené krídla" triumfovali, hrali kľúčoví hráči tímu (najmä Zetterberg, Daciuk a Howard), zatiaľ čo súperi postavili zväčša mladíkov a hráčov z farmy. V stretnutiach, v ktorých Detroit neuspel, to bolo zväčša naopak. Tréner Mike Babcock si dokonca zapolemizoval, že Red Wings by mohli stavať viac svojich regulárnych hráčov iba v prípade, ak by hrávali menej ako osem prípravných stretnutí.

Mladícky elán vás dostane len po určitú hranicu... V druhom prípravnom zápase, hranom 17. septembra v Chicagu (porážka 0:2), nastúpil aj dvadsaťjedenročný fínsky talent Teemu Pulkkinen, pre ktorého išlo o prvé stretnutie v drese Red Wings. Ospevovaný útočník s nebezpečnou strelou však absolvoval len šesť sekúnd hry. Pulkkinen ignoroval hrozbu zbytočnej kolízie s domácim bekom Michaelom Kostkom a zrazil ho v nebezpečnej zóne za bránkou Blackhawks. Nabudený Pulkkinen bol vylúčený do konca zápasu a od NHL dostal dištanc na štyri súboje. Výstavný to príklad toho, prečo je Detroit s mladíkmi opatrný.

Debakel pre Boston a debakel od Pittsburghu... Vyššie spomínané tvrdenia o zavádzajúcej bilancii možno aj názorne demonštrovať. V zápase z 19. septembra Red Wings zvíťazili 8:2 v Bostone a pripomenuli jeseň 2003, kedy Bruins potupili pomerom 9:0. V odvete, v ktorej sa sily preskupili, sa však tešili "Medvede" (0:2). Pre detroitských mladíkov a hráčov z farmy to bola jedna zo štyroch faciek, ktoré dostali (v štyroch dueloch totiž strelili len dva góly). Po facke z 25. septembra proti takmer kompletnému Pittsburghu (1:5) sa kouč Babcock už nezdržal a vyhlásil, že rada mladíkov má od prvého tímu ešte ďaleko.

Quincey bude pripravený, Quincey bude úprimný... Kanadský obranca Kyle Quincey nie je u fanúšikov najpopulárnejší, pod čo sa podpísal aj slabším štartom do lanskej sezóny. Jeho tréneri a spoluhráči však vedia svoje. Napr. hlavný tréner Mike Babcock vyhlásil, že je ohromený Quinceyho kondíciou. Quincey ju mohol predviesť v štyroch prípravných stretnutiach, v ktorých patril medzi najvyťažovanejších hráčov. Brendan Smith, Quinceyho kolega z druhého obranného páru, si zasa myslí, že mnohí priaznivci by mohli byť prekvapení z jeho priamočiarosti, ktorou by sa mal predviesť v reality šou pred zápasom Winter Classic.

Sen kouča Mikea Babcocka sa (opäť) nesplnil... Tréner Mike Babcock, ktorý v posledných týždňoch hovoril naozaj veľa, sa nechal počuť, že každý rok sníva o jednom exhibičnom zápase, v ktorom by mohol postaviť kompletný tím. Tento sen sa mu ešte nikdy nesplnil a inak tomu nebolo ani tentoraz. Otrepaná pesnička začala znieť znova, keď sa k dlhodobo zranenému Helmovi postupne pridali Eaves, Alfredsson, Franzén, Kindl, Smith, Gustavsson, Tootoo, Ericsson, Abdelkader, DeKeyser a Weiss. Niektorí utrpeli iba šrámy, iní nehrali preventívne, ďalší vypadli na týždne. Ide o zhodu náhod, alebo nebezpečnú predzvesť?

V útoku s Euro Twins je usadený Abdelkader... Zranenia Alfredssona, Franzéna a Weissa sa postarali o to, že Detroit mohol odskúšať túto pripravovanú druhú lajnu iba v jednom zápase. Pozitívom však boli výkony Pavla Daciuka a Henrika Zetterberga, staronovej dvojice v prvom útoku, v ktorom sa malo vystriedať niekoľko hráčov. Ako prvý dostal šancu Justin Abdelkader, ktorý s Euro Twins hrával už počas modelových duelov v kempe. Abdelkader bol natoľko dobrý, že Danny Cleary, Todd Bertuzzi a ďalší prakticky nedostali šancu. Otázkou nateraz zostáva, či túto prvú útočnú formáciu nerozbije nezohratý druhý útok.

______________________________

Bývalí hráči Red Wings na súpiskách klubov NHL


MARTIN UŽÁK | 02.10.2013

Niektorí z nich sú považovaní za zradcov a zapredancov. Iní bývajú vnímaní ako bezmenní hráči, ktorí sa veľmi nepresadili. Ďalší boli vymenení alebo museli odísť po tom, čo o nich nebol záujem.

Na bývalých hráčov vášho obľúbeného klubu môžete hľadieť vskutku rozmanito. Môžete to robiť takto vyhrotene, nevľúdne a zbytočne prepiato, alebo si ich môžete z času na čas pripomenúť a prihliadajúc na všetky nostalgické zážitky z minulosti im môžete držať palce aj v ich nových pôsobiskách.

Pokiaľ aj vy patríte k tým priaznivcom, ktorí bývalých hráčov Detroit Red Wings nezatracujú a naďalej si ich vážia, možno sa vám zíde tento súpis ich súčasných pôsobísk v práve odštartovanej sezóne NHL.

Na aktívne súpisky klubov NHL (t.j. maximálne 23-členné zoznamy hokejistov, ktorí môžu nastupovať do zápasov) bolo zapísaných dovedna 10 bývalých hráčov Red Wings. Sú nimi Damien Brunner (New Jersey Devils), Chris Conner (Pittsburgh Penguins), Valtteri Filppula (Tampa Bay Lightning), Marián Hossa (Chicago Blackhawks), Jiří Hudler (Calgary Flames), Tomáš Kopecký (Florida Panthers), Ville Leino (Buffalo Sabres), Joey MacDonald (Calgary Flames), Brad Stuart (San Jose Sharks) a Ray Whitney (Dallas Stars).

Do sezóny 2013/14 môžu zasiahnuť aj tí niekdajší hráči Red Wings, ktorí figurujú na rezervných listoch klubov NHL (t.j. obvykle 50-členných zoznamoch všetkých zmluvne zaviazaných hokejistov z NHL a iných líg). Takýmito čakateľmi sú Matt Ellis (Buffalo Sabres) a Kris Newbury (Philadelphia Flyers).

Samozrejme, predkladané súpisy sa môžu v priebehu sezóny rozšíriť aj o tie bývalé "Červené krídla", ktoré sú momentálne bez zmluvy (napr. Carlo Colaiacovo, Kent Huskins, Mike Knuble, Ian White). No a ak si bývalých členov rodiny Detroit Red Wings skutočne vážite, boli by to pre vás len dobré správy.

Veď prečo si nepriať znovu vidieť nejakú dobre známu tvár?

______________________________

Šnúru v Kanade strieda porcia domácich stretnutí


MARTIN UŽÁK | 06.11.2013

Detroit Red Wings majú za sebou prvý a zároveň posledný tohtosezónny trip na západ Kanady; trip o viac ako 6.600 nalietaných kilometroch a štyroch zápasoch s bilanciou troch víťazstiev a jednej porážky.

Po únavnom cestovaní do ďalekých miest prichádza séria stretnutí na domácom ľade.

Red Wings odohrajú sedem zo svojich ôsmich najbližších zápasov prebiehajúcej základnej časti vo vlastnej Joe Louis Arene, čím absolvujú svoju najvýdatnejšiu porciu domácich zápasov v sezóne.

Séria na domácom ľade odštartuje vo štvrtok 7. novembra súbojom s Dallas Stars, aby pokračovala stretnutiami s Tampa Bay Lightning (9.11.), Winnipeg Jets (12.11.) a Washington Capitals (15.11.).

Výdatný pobyt v domácom prostredí bude prerušený 16. novembra, kedy Red Wings odletia na 812 kilometrov vzdialené newyorské predmestie Uniondale, kde sa postavia proti New York Islanders.

Po zápase s "Ostrovanmi" sa "Červené krídla" vrátia domov do Detroitu, kde odohrajú ďalšie tri stretnutia, a to proti Nashville Predators (19.11.), Carolina Hurricanes (21.11.) a Ottawa Senators (23.11.).

Red Wings majú čo napravovať, keďže v posledných troch domácich zápasoch prehrali, zaznamenajúc len tri strelené góly, pričom v počte bodov získaných na vlastnom ľade padli až na 19. miesto v NHL.

______________________________

Red Wings zbierajú víťazstvá a porážky len po hrstiach


MARTIN UŽÁK | 08.11.2013

Takmer šesť mesiacov trvajúca základná časť sezóny NHL je príznačná tým, že každé mužstvo sa skôr alebo neskôr dostane k väčšej či menšej sérii víťazstiev a k väčšej či menšej sérii porážok.

Pre súčasných Detroit Red Wings je príznačné, že nič iného zatiaľ nepoznali.

Aj po 38 dňoch základnej časti sezóny 2013/14 platí, že Detroit zbiera víťazstvá a porážky iba po dvoch a viacerých v rade. "Červené krídla" sú posledným klubom NHL, ktorý takúto sériu ešte udržiava.

Red Wings začali sezónu dvoma výhrami, po ktorých postupne nasledovali dve prehry, štyri výhry, štyri prehry, tri výhry a dve prehry. Detroit sa dodnes nedočkal zápasu, v ktorom by po prvej porážke za istú dobu zaznamenal víťazstvo, alebo naopak, v ktorom by po prvom víťazstve za istú dobu zaznamenal porážku.

Súčasná bilancia Red Wings číta deväť víťazstiev zo 17 zápasov, takže je zrejmé, že menej vídaná séria má nesporné pozitíva, ale i nesporné negatíva. Detroit síce dokázal uspieť vo viacerých stretnutiach za sebou, no po prerušení víťaznej série sa nikdy rýchlo neotriasol a vždy prehral minimálne dvakrát v rade.

"Červené krídla" udržiavali podobnú sériu i na začiatku sezóny 2011/12. V tej dobe sa stali aj historicky prvým mužstvom NHL, ktoré do nového ročníka vstúpilo piatimi výhrami a následnými šiestimi prehrami za sebou. Séria zo sezóny 2011/12 sa nakoniec natiahla až na 29 zápasov; Red Wings po piatich výhrach a šiestich prehrách postupne zaznamenali štyri výhry, dve prehry, sedem výhier, dve prehry a tri výhry.

______________________________

Séria prehier s New York Islanders stále nemá konca


MARTIN UŽÁK | 17.11.2013

Pokiaľ človek vymenováva mužstvá, ktorým sa v posledných rokoch darí zrážať Detroit Red Wings na kolená, bezpochyby nemôže opomenúť tímy ako San Jose Sharks a Chicago Blackhawks.

Sharks si s Red Wings poradili v semifinále play-off Západnej konferencie 2010 i 2011 a od sezóny 2011/12 ich porazili v šiestich z ôsmich vzájomných zápasov, zatiaľ čo Blackhawks vyradili Red Wings v lanskom play-off a od ročníka 2010/11 ich zdolali až v 16 z celkového počtu 23 súťažných stretnutí.

Čo však takí New York Islanders?

Nech to znie akokoľvek nevšedne, Red Wings neporazili Islanders už od 30. januára 2007, čo je viac ako šesť a pol roka. "Červené krídla" neťahajú takúto neutešenú sériu proti žiadnemu inému mužstvu NHL.

Šnúra prehier Red Wings s New York Islanders číta päť zápasov z piatich sezón. Séria začala 27. marca 2009 (0:2), aby sa rozrástla 12. januára 2010 (0:6), 31. decembra 2010 (3:4 po predĺžení), 10. januára 2012 (1:5) a nakoniec i počas včerajšieho 16. novembra 2013 (4:5 po samostatných nájazdoch).

Vo všetkých súbojoch tejto dlhoročnej série nastúpili len traja hokejisti, a síce Henrik Zetterberg na strane zakaždým porazených Red Wings a Josh Bailey a Frans Nielsen na strane zakaždým víťazných Islanders.

Pokiaľ človek prihliada iba na zápasy rozhodnuté v riadnom hracom čase - teda také, v ktorých porazený tím nezískava ani bod, tak Red Wings nezdolali Islanders od 28. novembra 2003, čo je takmer 10 rokov.

Včerajší zápas Red Wings a Islanders bol ich 98. vzájomným zápasom v histórii. Celková bilancia je vzácne vyrovnaná; oba kluby majú po 46 víťazstiev, 44 prehier, šesť remíz, dve prehry po predĺžení / samostatných nájazdoch a 100 bodov. Rozdiel je akurát v skóre, znejúcom v prospech Isles (326:315).

Pre súčasných Detroit Red Wings je horšie, že včerajšou porážkou v Uniondale znásobili nielen svoju dlhoročnú nemohúcnosť v súbojoch s Islanders, ale aj svoju aktuálnu čiernu sériu na úrovni celej súťaže, keď utrpeli už šiestu prehru v rade a piatu prehru v rade po predĺžení alebo samostatných nájazdoch.

Najbližšia šanca ukončiť sériu porážok s New York Islanders príde už 29. novembra, opäť na Long Islande. Tohtoročné vzájomné súperenie oboch tímov sa uzavrie 23. decembra v detroitskej Joe Louis Arene.

______________________________

Od spomienky na Burra po doktorát Mikea Babcocka


MARTIN UŽÁK | 20.11.2013

Je to už niekoľko rokov, čo sa v Hockeytowne zrodilo veľavravné slovné spojenie 'Detroit Red Wings - viac ako hokej'. Red Wings ho vymysleli spolu so spoločnosťou Amway, ich historicky prvým prezenčným partnerom, aby pripomenuli, že tréningy a zápasy sú len torzá udalostí, ktoré sa okolo nich dejú.

Slovné spojenie 'Detroit Red Wings - viac ako hokej' sa už toľko nepoužíva, no jeho odkaz žije ďalej.

Dôkazom pretrvávania onoho slovného spojenia bolo aj prvých 50 dní tohtosezónnej základnej časti. Mnohé z tých dní totiž priniesli nielen tréningy a zápasy, ale aj rôzne nemenej dôležité chvíle a udalosti, ktoré vzorne pripomenuli, že v pestrom svete NHL má svoje miesto aj pieta, uznanie, či pomoc druhým.

Spomienka na Shawna Burra a Glena Skova... Premiéra nových posíl Daniela Alfredssona a Stephena Weissa, súboj bratov Drewa a Ryana Millerovcov, návrat bývalého "Červeného krídla" Villeho Leina, alebo prvý duel Detroitu ako nového člena Východnej konferencie. Úvodný zápas sezóny, hraný 2. októbra proti Buffalu (2:1), ponúkal mnohé udalosti, ktoré si pýtali zvláštnu pozornosť. Red Wings však nezabudli ani na spomienku na tých, ktorí ich opustili. Klub najskôr plánoval, že pred domácim zápasom so Sabres vyhradí minútu ticha za zosnulého obľúbenca fanúšikov Shawna Burra. Minútu ticha však zmenil na decentnú oslavu Burrovej pamiatky, aby túto spojil aj s uctením zosnulého Glena Skova. Skov, ktorý s Red Wings vyhral Stanley Cup v rokoch 1952, 1954 a 1955, zomrel v septembri - päť týždňov po Burrovi.

Úsmevný lapsus v podaní Mikaela Samuelssona... Veterán Mikael Samuelsson sa v lanskej sezóne trápil so zraneniami a nedostal veľa možností ukázať, že stále môže byť prínosný. Na zbabraný ročník 2013/13 nechal zabudnúť hneď pri prvej príležitosti, keď sa stal premiérovým úspešným strelcom Detroitu v otváracom dueli základnej časti proti Buffalu. Samuelsson na seba upozornil aj na rannom tréningu pred druhým stretnutím novej sezóny s Carolinou. Z nožov svojich korčúľ totiž zabudol zložiť chránič a pri prvom kontakte s ľadom PNC Areny spadol. Tento nepredvídateľný lapsus však náramne rozosmial ostatných hráčov Red Wings a v konečnom dôsledku možno aj prispel k tomu, že dobre naladené mužstvo vo večernom zápase s Hurricanes otočilo nepriaznivý stav 0:2 na 3:2 a z Raleighu si odnieslo dva body.

Chris Osgood v rozhovore s Patrickom Royom... "Vráť sa do bránky! ... Dostaň ho! ... Oz-zie, Oz-zie!" Tieto slová sa ozývali zo sektora 203B v detroitskej Joe Louis Arene dňa 1. apríla 1998 z úst pani Joy Osgoodovej, ktorá bola svedkom toho, ako sa jej syn Chris púšťa do bitky s coloradským Patrickom Royom. A zatiaľ čo sprvoti si vystrašene zakrývala oči, neskôr svojho syna povzbudzovala a nakoniec aj skandovala jeho prezývku. Chris Osgood a Patrick Roy od tejto bitky spolu nehovorili. Ľady sa prelomili až 17. októbra tohto roka pred ďalším zápasom medzi Coloradom a Detroitom (2:4). Osgood absolvoval svoj prvý rozhovor ako analytik stanice Fox Sports Detroit a Roya spovedal ako kouča Avalanche. Rozhovor trval takmer 14 minút a obaja niekdajší sokovia ho pretkali uznanlivými slovami a vzájomným rešpektom.

Krátke návštevy dvoch majestátnych ikon... Kamery televíznej stanice Fox Sports Detroit, vysielajúcej väčšinu zápasov Red Wings, sa cez prestávku alebo prerušenie hry občas zatúlajú do hľadiska, kde hľadajú rôzne známe tváre. Jednu takú objavili aj 21. októbra počas zápasu so San Jose. Pozornému oku televízneho diváka nemohlo uniknúť, že v útrobách Joe Louis Areny sa nachádzal legendárny Steve Yzerman, v súčasnosti generálny manažér Tampy Bay. Yzerman sa neskôr stihol postaviť aj pred novinárov, ktorým opäť naznačil, že jeho účasť v koncoročnom zápase veteránov Detroitu a Toronta je neistá. Zatiaľ čo Yzerman vyjadril neutrálne stanovisko, nemenej legendárny Nicklas Lidström svoju účasť znova len potvrdil. Lidström navštívil Hockeytown koncom októbra pred odchodom na dovolenku na Bahamy.

Jonathan Ericsson a jeho pocta nebohému priateľovi... 21. október bol výnimočný nielen návštevou ikonického kapitána, ale aj radosťou, ktorá vzplanula v rodine Jonathana Ericssona. Robustný zadák a jeho priateľka Evelina Hedmanová sa totiž stali rodičmi; šťastnému páru sa narodila dcérka Liv. Liv bola pomenovaná bežným švédskym dievčenským menom, ktoré však malo ďaleko širší význam. Šťastný Ericsson neskôr priznal, že toto meno zvolil aj preto, aby si uctil svojho nebohého priateľa Stefana Liva, ktorý zomrel pri leteckej tragédii v Jaroslavli. Brankár Stefan Liv bol draftovaný Detroitom v roku 2000 z celkového 102. miesta. Liv a Ericsson sa poznali už z pôsobenia v Elitserien, kde nastupovali ešte ako súperi. Ich cesty sa spojili v sezóne 2006/07 v drese farmárskeho mužstva Detroitu z Grand Rapids.

Z osobného charitatívneho programu Jakuba Kindla... Na každom sedadle Joe Louis Areny ležala ružovastá levanduľa a priaznivci vzhliadali k informačnej kocke, na ktorej sa objavili mená bojovníkov s rakovinou. Písal sa 26. október, Red Wings hrali proti New York Rangers a popri tom vzdávali hold tým, na ktorých sa nemá zabúdať. Pre Jakuba Kindla však nešlo len o jednu noc, ktorú v tomto období propaguje celá NHL i NHLPA. Keď mal Jakub 14 rokov, jeho matka Jana zomrela na rakovinu. Táto rana ho primäla k tomu, aby na každý domáci zápas pozýval dvoch priaznivcov a umožňoval im na chorobu zabudnúť. Lístky na zápas s Rangers dostala pani Peggy Togalová, bojujúca s rakovinou hrubého čreva. Peggy sa usadila do lóže, povozila sa na rolbe a nakoniec sa postavila pred novinárov, aby sa so slzami v očiach poďakovala.

Uznávaný Jim Nill súperom, no i naďalej priateľom... Takmer dve desaťročia úspešného pôsobenia v jednej organizácii sa nedajú zmazať švihom ruky - tobôž nie, keď ste obľúbený, ale i charakterný ako Jim Nill. Nill, niekdajší dlhoročný asistent generálneho manažéra Red Wings Kena Hollanda, zavítal do Detroitu 6. novembra, aby dohliadol na svojich Dallas Stars, ktorým od apríla tohto roka robí generálneho manažéra. Popri tom si našiel aj chvíľu, aby pozdravil ľudí, s ktorými roky spolupracoval. Nill sa v rozhovore s novinárkou Helene St. Jamesovou z denníka Detroit Free Press priznal, že mu trvalo takmer hodinu, než sa cez kancelárie Joe Louis Areny dostal až do šatne, kde sa pozhováral napr. s Pavlom Daciukom. Nill uviedol, že Red Wings aj naďalej bedlivo sleduje a že Detroit je veľkou súčasťou jeho života.

Vstup do Siene slávy venovaný milovanému otcovi... V priestrannej sále Siene slávy v Toronte sedeli Chris Chelios, Brett Hull, Igor Larionov, Kris Draper, Kirk Maltby, Larry Murphy, či Luc Robitaille. Medzi renomovanými hosťami nechýbali ani Scotty Bowman, Jimmy Devellano, Ted Lindsay, Wayne Gretzky, Brian Leetch a Ed Belfour. Pozvánka na veľkolepý večer z 11. novembra sa pravdaže ušla aj deťom, manželke, súrodencom a ďalším členom rodiny. Brendan Shanahan, čerstvý člen Siene slávy, pri svojom prejave osobne poďakoval mnohým z nich. Najväčšiu vďaku však venoval svojmu nebohému otcovi Donalovi, ktorý zomrel v roku 1990 na Alzheimerovu chorobu. "Nevidel ma hrať, ale cítim, že sa pozerá. Dal mi meno a zaslúži si vidieť ho v Sieni slávy. Tento deň venujem môjmu otcovi Donalovi Shanahanovi."

Mike Babcock s vedecko-pedagogickým titulom... Hlavný tréner Red Wings Mike Babcock býva považovaný za najlepšie pripraveného kouča v NHL. Medzi jeho hlavné poznávacie znamenia patrí aj akási motivačná teória, ktorou pripomína, že všetko, čo sa deje, sa deje z určitého dôvodu a preto, aby bol človek lepší než dostatočne dobrý. Babcock dokázal svoje mysliteľské schopnosti vo vlastnej knihe zvanej Leave No Doubt: A Credo for Chasing Your Dreams (Nenechaj nikoho na pochybách: krédo na plnenie tvojich snov) z roku 2012, a v ďalšom dokazovaní bude môcť pokračovať s titulom Doctor honoris causa (Dr. h. c.). Ako bolo oznámené v polovici novembra, Babcock bude promovaný na McGillovej univerzite v Montreale, na ktorej vyštudoval už v osemdesiatych rokoch, venujúc sa telesnej výchove a športovej psychológii.

Podklady:
  • Mike Babcock to receive honorary law free from McGill (The Canadian Press, NHL.com; 14.11.2013)
  • Former Red Wings assistant GM Jim Nill back in town (Helene St. James, Detroit Free Press; 06.11.2013)
  • Red, white and lavender (Andrea Nelson, DetroitRedWings.com; 26.10.2013)
  • Lidstrom watches Red Wings prepare for Rangers (Helene St. James, Detroit Free Press; 26.10.2013)
  • Injury sidelines new dad Ericsson (Bill Roose, DetroitRedWings.com; 22.10.2013)
  • No joke: Samuelsson is healthy, fighting for job with Wings (Ted Kulfan, The Detroit News; 04.10.2013)
  • Helene St. James' opening night observations (Helene St. James, Detroit Free Press; 03.10.2013)
  • Leave No Doubt: A Credo for Chasing Your Dreams (Mike Babcock, 2012; ISBN 978-0773540316)
  • Osgood's mom changed tune during son's fight with Roy (Gene Myers, Detroit Free Press; 02.04.1998)

______________________________

Desať postrehov zo zápasu s Ottawa Senators


MARTIN UŽÁK | 24.11.2013

Detroit Red Wings premrhali šancu odplatiť mužstvu Ottawa Senators domácu porážku 1:6 spred mesiaca a svojmu divíznemu rivalovi podľahli aj v druhom tohtosezónnom meraní síl, tentoraz pomerom 2:4.

Tu je desiatka postrehov a poznámok zo zápasu:

Uzdravení hráči striedajú zranených... Red Wings chceli postaviť rovnakú zostavu ako v poslednom zápase proti Caroline, necelé dve hodiny pred začiatkom duelu sa však ukázalo, že náhle zraneného Todda Bertuzziho nahradí Stephen Weiss, ktorý nehral od 7. novembra pre problémy so slabinami. V podobnom duchu sa bude vracať aj veterán Daniel Alfredsson, ktorý pre slabiny nehrá od 12. novembra.

Márna snaha Red Wings o odplatu... Keď kouč Mike Babcock spomínal na októbrovú prehru 1:6 so Senators, uviedol, že Red Wings boli zbití ako prenajatá mulica. Podobná dominancia mužstva z hlavného mesta Kanady sa včera neopakovala, keďže domáci Detroit bol po hodnú časť duelu tvorivejší, no aj napriek tomu doplatil na lacné chyby v defenzíve a pričasté herné zvraty, spôsobené množstvom vylúčení.

Dobrý štart, ktorý však vyšiel nazmar... Detroit vstúpil do zápasu priebojnejšie, keď vyslal prvých sedem striel. Jeho aktivita priniesla ovocie v 14. minúte v podobe gólu Darrena Helma, no vedeniu 1:0 bol zakrátko koniec. Senators potrebovali len 71 sekúnd v rozpätí 15. a 16. minúty, aby po dvoch zbytočných chybách defenzívy Red Wings skóre otočili na 1:2 a v tejto podobe ho udržali až do tretej tretiny.

Keď hokejový um vystrieda frustrácia... Red Wings v úvodnej časti hry dominovali a súpera prestrieľali pomerom 17:7, no dve lacné chyby ich zasadili do kŕča, ktorý bol znásobovaný aj frustráciou zo spôsobu hry Senators. Ottawa sa prezentovala fyzickým poňatím hry a vo vlastnom pásme neváhala použiť nedovolenú tvrdosť, na čo Red Wings reagovali tak, že pred polovicou duelu začali faulovať aj oni.

Špinavé údery a sekanie hráčov Senators... Hostia sa často prezentovali špinavým sekaním do zadných partií súperových nôh. V prvej tretine toto sekanie neustál Darren Helm, na ktorého zaútočil Kyle Turris. V druhej časti to bol Zack Smith, ktorý zostrelil Johana Franzéna. Vrcholný nečistý zákrok prišiel v 53. minúte od Jareda Cowena. Cowen udrel do tváre Pavla Daciuka, ktorý neskôr odstúpil z hry.

Verva, nešťastie a odvaha Brendana Smitha... Detroitský zadák vstúpil do zápasu ako uragán a po prvej tretine mal na konte až päť striel. Smith predviedol niekoľko výborných ťahov, no v 16. minúte mal aj kusisko smoly, keď divoko skackajúci puk z hokejky Chrisa Neila nešťastne zrazil do vlastnej bránky. Neil od začiatku zápasu poľoval na hráča, ktorý by sa s ním pobil, až sa mu v 30. minúte postavil práve Smith.

Kľúčové presilové hry piatich proti trom... Detroit sa trápil vinou vlastných chýb v obrane a nezvládaním fyzického nátlaku súpera, no najväčšmi mu uškodila skutočnosť, že využil len jednu z troch početných výhod o dvoch hráčov. Senators dostali možnosť hrať dvojnásobnú presilovku len jedenkrát a hneď ju aj využili na strelenie víťazného gólu, ktorý prišiel v 44. minúte z hokejky Bobbyho Ryana.

Kvalitný výkon gólmana Robina Lehnera... Ottawský mladík Lehner chytal proti Red Wings len raz, a to 2. februára 2011 počas päťgólového predstavenia Johana Franzéna. A zatiaľ čo vtedy musel striedať, tentoraz bol jednou z hlavných opôr Senators. Lehner chytil 34 z 36 striel Detroitu a bol vyhlásený druhou hviezdou zápasu, zatiaľ čo jeho náprotivok Jimmy Howard nevyhral už siedmykrát v rade.

Jedni krídla lietajú, iné zostávajú zlomené... Druhým úspešným strelcom Red Wings v zápase bol Pavel Daciuk, presadzujúci sa po šťastnom odraze v 42. minúte. Daciuk zaznamenal svoj dvanásty gól v sezóne a upevnil si pozíciu najlepšieho strelca Detroitu. To Danny Cleary neskóroval už v 17. zápase za sebou. Nedarí sa ani bekovi Kyleovi Quinceymu, ktorý je so 14 mínusovými bodmi najhorším hráčom NHL.

Pozitívom zostáva aspoň pomoc druhým... Red Wings prehrali 12 z posledných 16 zápasov, takže kladom je aspoň ich komunitná aktivita mimo ľadu. Fanúšikova prichádzajúci na zápas so Senators mohli pred vstupom do Joe Louis Areny odovzdať nové alebo málo používané zimné oblečenie, ktoré bude darované ľuďom žijúcim na ulici. Tento charitatívny zber šatstva sa uskutočňuje už jubilejný dvadsiaty rok.

Podklady:
  • Fans asked to bring winter wear for Motor City Mitten Madness (Ansar Khan, MLive.com; 23.11.2013)
  • Wings breathe sigh of relief after ending losing streak (Gregg Krupa, The Detroit News; 22.11.2013)

______________________________

Brendan a Reilly Smithovci v pätici vzájomných súbojov


MARTIN UŽÁK | 29.11.2013

V detstve sa zdokonaľovali pri chlapčenských hokejových zápasoch, ktoré zvádzali v pivnici rodinného domu na predmestí Toronta spolu s bratom Rorym, neskôr profesionálnym hráčom lakrosu. Ako juniori sa uchádzali o prestížne ocenenie Hobey Baker Award pre hráča roka v univerzitných súťažiach.

Obaja patria k tej mladšej generácii súčasných ontárijských hokejistov, obaja ešte vlani pôsobili aj v nižšej AHL a obaja si stále len budujú dobré meno v najlepšej hokejovej súťaži na svete.

Beztak na seba narazili už v piatich zápasoch základnej časti NHL.

Reč je o súrodencoch Brendanovi a Reillyovi Smithovcoch, ktorým sa takýto zriedka vídaný kúsok podaril aj napriek tomu, že ani jeden z nich dosiaľ neodohral ani jednu kompletnú sezónu v NHL. Ba čo viac, obranca Brendan a útočník Reilly to dokázali v priebehu jediného roka - roka 2013.

Prvý vzájomný súboj bratov Smithovcov v NHL sa uskutočnil 22. januára 2013, kedy sa Brendanovi Detroit Red Wings postavili proti Reillyho Dallas Stars. Na úvod bol úspešnejší mladší Reilly, ktorý so svojím tímom dosiahol víťazstvo 2:1, no v ďalších dvoch vzájomných zápasoch (29. januára 2013 v Detroite a 27. apríla 2013 v Dallase) sa už tešil starší Brendan, ktorého mužstvo zvíťazilo 4:1, respektíve 3:0.

Po skrátenej sezóne 2012/13 sa zdalo, že častému súpereniu mladých bratov bude koniec, keďže Brendanov Detroit prešiel do Východnej konferencie. Rovnakým smerom sa však odobral aj Reilly, ktorý bol Dallasom vymenený k Boston Bruins, staronovým rivalom Red Wings v novozloženej Atlantickej divízii.

Prvý vzájomný súboj bratov Smithovcov vo Východnej konferencii sa odohral 5. októbra 2013. Na začiatok sa opäť radoval Reilly, ktorého Bruins zdolali Red Wings pomerom 4:1. V ďalšom vzájomnom meraní síl (27. novembra 2013 v Detroite) však uspel Brendan, tešiac sa z víťazstva 6:1. V tretej tretine tohto zápasu dokonca prišlo k ich tvrdej zrážke, po ktorej musel Brendan na moment odstúpiť z hry.

V doterajších piatich vzájomných zápasoch bratov Smithovcov bol úspešnejší starší Brendan, ktorý sa tešil z troch triumfov. Po individuálnej stránke sa však presadili obaja súrodenci. Brendan si v týchto stretnutiach vypýtal dovedna päť vylúčení súperových hráčov, Reilly sa predviedol dvomi asistenciami.

Pikantnosťou je, že Brendan a Reilly sa mohli stretnúť až v šiestich dueloch v priebehu tohto roka. Detroit a Boston na seba narazili aj 14. októbra, avšak bez účasti Brendana, ktorý sa nevošiel do zostavy Red Wings. Pre Brendana išlo o neľahkú skúsenosť aj preto, že na zápas prišlo 19 členov jeho a Reillyho rodiny.

Oná nemožnosť nastúpiť proti mladšiemu súrodencovi nebola príjemná, no mala aj svoje nesporné pozitíva. Brendan sa mohol venovať napr. svojmu milovanému starému otcovi, ktorého oči sa miestami ligotali presne tak, ako pri niekdajšom prvom vzájomnom súboji bratov Smithovcov v NHL:

Ligotali sa slzami šťastia a hrdosti.

Podklady:
  • Gustavsson gets second straight start (Bill Roose, Detroit Red Wings; 15.10.2013)
  • Bragging rights await NHL brothers (Bill Roose, Detroit Red Wings; 29.01.2013)
  • Wings' prospect, brother share spotlight (Michael Caples, Detroit Red Wings; 07.04.2010)

______________________________

Zlepšené výsledky Detroit Red Wings rečou čísel


MARTIN UŽÁK | 30.11.2013

Nie je to tak dávno, čo Detroit Red Wings utrpeli sedem porážok za sebou, no odhodlane a trpezlivo pripomínali, že zo svojej hry majú dobrý pocit a že všetky tie negatívne čísla sa musia obrátiť.

Odhodlanie, trpezlivosť a dôvera vo vlastné schopnosti nakoniec priniesli dlho očakávané ovocie, keďže sériu porážok vystriedala séria víťazstiev a z negatívnych čísel sa stali čísla pozitívne.

Tu je niekoľko čísel, ktoré sú vyjadrením zlepšených výsledkov Red Wings:
  • Red Wings vyhrali trikrát v rade a štyrikrát z posledných piatich zápasov. Séria troch výhier v rade číta dominantné skóre 14:2 a dva triumfy s rozdielom piatich gólov (6:1 s Boston Bruins a 5:0 na ľade New York Islanders). Tri výhry v rade sú aktuálne treťou najlepšou sériou v NHL. Na väčšej šnúre víťazstiev sa v súčasnosti vezú iba San Jose Sharks (4) a Chicago Blackhawks (5).
  • Päť zo siedmich porážok v rade prišlo po predĺžení alebo samostatných nájazdoch. Detroit síce nevyhral predlhých 18 dní, no popri tom dokázal zbierať aspoň jednobodové prehry po riadnom hracom čase, čo sa v konečnom dôsledku odrazilo na nižšom počte prehier po 60 minútach. Detroit nebodoval len v siedmich zápasoch, čo je vôbec najnižšie číslo vo Východnej konferencii.
  • V posledných troch zápasoch Red Wings čelili dovedna šiestim presilovým hrám súperov, pričom ani raz neinkasovali, vďaka čomu dokázali zlepšiť svoju už tak výbornú hru v početnej nevýhode. Detroit dosiaľ ubránil 86,4 % presiloviek súperov, čo ho radí na tretie miesto v NHL. Vyššiu úspešnosť v hre v oslabení majú iba New Jersey Devils (87,2 %) a Vancouver Canucks (89,9 %).
  • Red Wings zvládli posledné tri zápasy aj napriek tomu, že im chýbal ich najlepší strelec Pavel Daciuk. Detroit sa mohol spoľahnúť na iných lídrov, ktorí hrajú výborne od začiatku sezóny. Kapitán Henrik Zetterberg je s 30 (11+19) bodmi piatym najproduktívnejším hráčom NHL, zatiaľ čo vyťažovaný Niklas Kronwall je s 19 (3+16) bodmi piatym najproduktívnejším obrancom NHL.
  • K hokejistom, ktorí sú výborní od začiatku ročníka, možno zaradiť aj náhradného brankára Jonasa Gustavssona. Gustavsson dokázal zastúpiť trápiaceho sa Jimmyho Howarda, pomohol ukončiť sériu siedmich porážok v rade a svojim spoluhráčom umožnil získať dovedna 13 zo 16 možných bodov. Gustavsson dosiaľ pochytal 92,7 % striel súperov a inkasoval iba 2,17 gólu na zápas.
  • Pod návrat Red Wings na víťaznú koľaj sa podpísal najmä mladík Gustav Nyquist, ktorý bol povolaný zo záložného mužstva Detroitu z Grand Rapids. Tento dlho očakávaný ťah bol možný až po zranení beka Dannyho DeKeysera, keďže Nyquist by sa za iných okolností nevošiel pod platový strop tímu. Nyquist dosiaľ odohral päť zápasov so ziskom štyroch gólov a jednej asistencie.
  • Za lepšími výsledkami Detroitu stoja aj hráči, ktorí sa vrátili po vyliečení zo zranení. Dlhodobo pauzujúci Darren Helm odohral 13 zápasov so ziskom deviatich (7+2) bodov. Johan Franzén nazbieral vo svojich prvých deviatich dueloch po zranení chrbta až 12 (4+8) bodov. Produktívny je aj Daniel Alfredsson, ktorý po doliečení slabín nahromadil päť (3+2) bodov v troch zápasoch.

______________________________

Niekoľko aktuálnych sérií hokejistov Red Wings


MARTIN UŽÁK | 07.12.2013

Detroit Red Wings momentálne hrajú bez svojich prvých troch stredných útočníkov Pavla Daciuka, Henrika Zetterberga a Darrena Helma, a už dlhšie obdobie im chýba dôležitý zadák Danny DeKeyser.

Na rozdiel od prvej štvrtiny základnej časti však platí, že Red Wings sa môžu spoľahnúť aj na ďalších hráčov, ktorí v pravý čas dokážu vystúpiť z radu a mužstvu pomôcť vo viacerých zápasoch v rade.

Tu je niekoľko horúcich sérií, na ktorých sa v súčasnosti vezú viacerí hokejisti Red Wings:

Joakim Andersson má na konte sedem zápasov v rade s minimálne 50 % vyhratých buly. Andersson dosiaľ vyhral 54,8 % vhadzovaní, čo je u hráčov s 360 a viacerými pokusmi deviaty najlepší výkon v NHL.

Johan Franzén bodoval v šiestich stretnutiach za sebou (4+5) a v posledných 12 zápasoch nahromadil dovedna 15 (7+8) bodov. Sezónu pritom odštartoval len s piatimi (2+3) bodmi v prvých 13 zápasoch.

Brendan Smith sa vezie na sérii šiestich zápasov, v ktorých si pripísal aspoň jeden plusový bod. Smith ich získal dovedna sedem a dal zabudnúť na svoju úhrnnú bilanciu -10, nedávno tretiu najhoršiu v NHL.

Jonas Gustavsson vyhral päť stretnutí v rade a celkovo zaznamenal osem výhier z deviatich štartov od začiatku zápasu. S priemerom 2,04 inkasovaného gólu na zápas sa radí na desiate miesto v NHL.

Daniel Alfredsson bodoval v štyroch súbojoch za sebou (3+4) a v posledných siedmich zápasoch nazbieral dovedna desať (4+6) bodov. Alfredsson je s 23 bodmi tretím najproduktívnejším hráčom tímu.

Tomáš Tatar bodoval v troch zápasoch v rade (3+2) a v posledných piatich stretnutiach získal dovedna sedem (4+3) bodov. Tatar sa predral na šieste miesto v tímovej produktivite so ziskom 13 (6+7) bodov.

Drew Miller bodoval v troch súbojoch v rade (2+2). Navyše, jeho tri minúty a jedna sekunda hry v početnej nevýhode na zápas je šieste najvyššie číslo spomedzi pravidelne nastupujúcich útočníkov NHL.

Gustav Nyquist bodoval v dvoch zápasoch v rade (0+2) a vo svojich ôsmich tohtosezónnych dueloch za Red Wings nahromadil dovedna sedem (4+3) bodov. S priemerom 0,88 bodu na zápas je štvrtý v tíme.

Kyle Quincey získal v posledných dvoch zápasoch dva plusové body, pričom v posledných šiestich stretnutiach si ich pripísal šesť. Striasol sa tak nedávnej úhrnnej bilancie -14, ktorá bola najhoršou v NHL.

______________________________

Red Wings majú problém udržať svoje vedenie


MARTIN UŽÁK | 13.12.2013

Z jedenástich porážok za sebou v jedenástich stretnutiach rozhodovaných samostatnými nájazdmi je nový ligový rekord. Z piatich výhier a dvanástich prehier na vlastnom ľade je druhá najchudobnejšia domáca bilancia. No a zo stovky vynechaných zápasov zranených hokejistov je desiata najväčšia maródka v NHL.

Nemožnosť vyhrať samostatné nájazdy, dominovať na domácom ľade a hrať v kompletnom zložení sa u Detroit Red Wings objavuje už druhú sezónu. V ostatnom období sa však rozrástol aj ďalší nesvár:

Red Wings majú problém udržať svoje vedenie.

Až 13 z dovedna 18 porážok Red Wings v doterajšom priebehu aktuálnej sezóny sa zrodilo po tom, čo súper vyrovnal a skóre nakoniec aj otočil vo svoj prospech. Detroit neprehral iným spôsobom už od 23. novembra, čo znamená, že strata vypracovaného vedenia sa mu vypomstila už päťkrát v rade.

Bilancia 13 stratených vedení, ktoré sa nakoniec premietli do prehry, je najhoršou v NHL. Na opačnom póle čnejú Colorado Avalanche, ktorí ako jediní v NHL neprehrali ani jeden zápas, v ktorom viedli.

Red Wings nachádzajú mnoho spôsobov, ako prehrať dobre rozbehnutý zápas. V štyroch stratených stretnutiach prišli o vedenie až dvakrát, pričom až v piatich prípadoch premrhali dvojgólové vedenie.

Detroit dosiaľ vyhral len 55 % zápasov, v ktorých otvoril skóre, čo je siedma najnižšia úspešnosť v NHL. Na siedmej najhoršej priečke v NHL čnie aj jeho úspešnosť v stretnutiach, v ktorých vyhral prvú tretinu (56,3 %). Horšou hodnotou je vyjadrená tiež úspešnosť v zápasoch, v ktorých Red Wings viedli po druhej časti hry. Detroit vyhral iba 60 % takýchto zápasov, čo je druhý najslabší počin v NHL.

Prehajdákané vedenia Red Wings sa premietli do zbytočných prehier, často spôsobených poľavením a vlastnými chybami. Ak by Detroit zvládol každý jeden zápas, v ktorom aspoň na moment vyhrával, na svojom konte by mal až o 19 bodov viac a radil by sa medzi najlepšie mužstvá súťaže.

Ako však vieme, na "keby" sa hokej nehrá.

Malou útechou za premrhané vedenia je aspoň skutočnosť, že Red Wings dokážu pravidelne bodovať a už viac ako dva mesiace sa držia medzi šiestimi najlepšími mužstvami Východnej konferencie.

______________________________

Mantha a Paterson na svetový šampionát juniorov


MARTIN UŽÁK | 25.12.2013

Zatiaľ čo v posledných troch rokoch jazdili na svetový šampionát juniorov minimálne traja hokejisti draftovaní Detroitom, na tohtoročnom turnaji vo švédskom Malmö sa ukážu iba dva talenty Red Wings.

Prestížneho podujatia, ktoré sa v ostatných deviatich rokoch uskutočňuje tradične v období od 26. decembra do 5. januára, sa tentoraz zúčastnia len kanadskí mladíci Anthony Mantha a Jake Paterson.

Útočník Anthony Mantha bol jediným 50-gólovým strelcom draftu 2013 a prvou voľbou Red Wings, ktorí po ňom siahli z celkovej 20. priečky. Ide o ofenzívne dominantného hokejistu, ktorého zdobí raketová rýchlosť a pohotová strela. Mantha potvrdzuje svoje útočné kvality aj v prebiehajúcej sezóne, jeho tretej v juniorskej QMJHL, keď v doterajších 32 zápasoch za mužstvo Val-d'Or Foreurs nazbieral úchvatných 73 (35+38) bodov, s ktorými kraľuje produktivite celej súťaže. Tento devätnásťročný talentovaný mladík, ktorého starý otec André Pronovost a prastrýko Marcel Pronovost hrávali za Red Wings v 60., resp. v 50. a 60. rokoch minulého storočia, by sa v nabitom kanadskom tíme rozhodne nemal stratiť.

Brankár Jake Paterson, druhý výber Red Wings na drafte 2012 (80. celkovo), okúsi svoj druhý juniorský šampionát. Zatiaľ čo vlani zastával rolu tretieho gólmana kanadského mužstva a zachytal si iba na tréningoch, tentoraz by mal absolvovať aj výdatnú zápasovú prax. Viacerí odborníci však naznačili, že Paterson sa môže len striedať s gólmanom Zacharym Fucaleom. Paterson bude chcieť obhájiť svoju výbornú pozičnú hru a súťaživosť, ktorými sa prezentuje aj v aktuálnej sezóne, chytajúc za nevýrazných Saginaw Spirit v OHL. Paterson dosiaľ odchytal 22 stretnutí Spirit s úspešnosťou zákrokov o hodnote 90 %. Zaujímavosťou je, že účasť na turnaji ho pripraví o možnosť nastúpiť v zápase OHL pod holým nebom.

O miesto na súpiske Kanady bojoval aj osemnásťročný krídelník Zach Nastasiuk, druhý výber Red Wings na drafte 2013 (48. celkovo) a kapitán mužstva Owen Sound Attack (OHL), ktorý však nakoniec neuspel.

Do výberu Česka sa prebojoval devätnásťročný bek Michal Plutnar, ktorý bol na jeseň na skúške v nováčikovskom kempe, na turnaji mladých nádejí v Traverse City i v tréningovom kempe Detroit Red Wings.

Podklady:
  • Paterson gets 'ultimate honour' with WJC call (RedWingsCentral.com staff; 03.12.2013)
  • Attack's Nastasiuk off to face the Russians (Bill Walker, Owen Sound Sun Times; 30.10.2013)

______________________________

Mantha v All-Star tíme, Patersonovi sa nedarilo


MARTIN UŽÁK | 06.01.2014

Včerajším finálovým stretnutím medzi reprezentačnými výbermi Švédska a Fínska (2:3 po predĺžení) sa skončil 38. juniorský svetový šampionát v ľadovom hokeji.

Na prestížnom turnaji dvadsaťročných a mladších hokejistov si zahrali aj dvaja kanadskí mladíci, ktorí boli draftovaní klubom Detroit Red Wings. Poďme si teda zhrnúť, ako sa im darilo.

Útočník Anthony Mantha, prvý výber Red Wings na drafte 2013 (20. celkovo), patril medzi najlepších hráčov kanadského výberu. Tento devätnásťročný krídelník tímu Val-d'Or Foreurs z QMJHL žiaril najmä v prvých troch dueloch šampionátu. V zápase proti Nemecku strelil hetrik, v súboji s Českom zaznamenal dve asistencie a v zápase proti Slovensku nazbieral štyri body za gól a tri prihrávky. Mantha sa bodovo presadil aj v následných zápasoch proti USA (asistencia) a Švajčiarsku (víťazný gól z trestného strieľania), čo však neplatilo v semifinále proti Fínsku i v stretnutí o tretie miesto s Ruskom. S dovedna 11 (5+6) bodmi zo siedmich zápasov sa stal najproduktívnejším Kanaďanom a bol zaradený do All-Star tímu šampionátu.

Brankár Jake Paterson, druhý výber Red Wings na drafte 2012 (80. celkovo), okúsil svoj druhý juniorský šampionát. Zatiaľ čo na lanskom turnaji zastával rolu tretieho gólmana a do bojov nezasiahol, tentoraz sa postavil do otváracieho zápasu MS medzi jeho Kanadou a Nemeckom. Tento devätnásťročný brankár tímu Saginaw Spirit z OHL začal turnaj lacným inkasovaným gólom, no nakoniec pochytal 22 z 24 nemeckých striel a svoj tím doviedol k víťazstvu 7:2. Paterson dostal šancu aj v následnom súboji proti Česku, no po štyroch góloch z 28 striel a prehre 4:5 po samostatných nájazdoch stratil dôveru trénerov a po zvyšok šampionátu robil náhradníka Zacharymu Fucalemu. Jeho úspešnosť zákrokov dosiahla iba 86,79 %.

______________________________

Ryan Getzlaf a jeho aktuálna bilancia proti Red Wings


MARTIN UŽÁK | 11.01.2014

Zajtrajšie stretnutie na ľade Anaheim Ducks nebude pre Detroit Red Wings len priamou konfrontáciou s aktuálne najlepším mužstvom NHL a jediným mužstvom, ktoré vo svojej aréne ešte neprehralo v riadnom hracom čase, ale tiež priamou konfrontáciou s obávaným útočníkom Ryanom Getzlafom.

Detroit by si na Getzlafa mal dať pozor nielen preto, že je kapitánom a najproduktívnejším hokejistom tímu, štvrtým najproduktívnejším hokejistom NHL a nominantom kanadskej reprezentácie na olympijské hry v Soči, ale tiež preto, že tomuto veľkému a silnému centrovi sa proti Red Wings zvykne dariť.

Ryan Getzlaf bodoval proti Red Wings v každej zo svojich prvých ôsmich sezón v NHL. V mnohých prípadoch bol pritom tým najlepším hokejistom vzájomných stretnutí Anaheimu a Detroitu.

Bodové hony Ryana Getzlafa proti Red Wings sa rodili zľahka. V ročníku 2005/06 - jeho premiérovom v súťaži - strelil len jeden gól v troch vzájomných zápasoch, no už krátko na to začal výrazne dominovať.

Po jedinom bode v sezóne 2005/06 prišlo na štyri (3+1) body v štyroch dueloch ročníka 2006/07, šesť (1+5) bodov v štyroch dueloch ročníka 2007/08, deväť (2+7) bodov v štyroch dueloch ročníka 2008/09, sedem (1+6) bodov v štyroch dueloch ročníka 2009/10, jeden bod (0+1) v štyroch dueloch ročníka 2010/11 a tri body v štyroch dueloch ročníka 2011/12 (0+3) i troch dueloch ročníka 2012/13 (1+2).

Getzlaf bol proti Detroitu produktívny aj v troch sériách play-off. V roku 2007 (Ducks uspeli pomerom 4:2 na zápasy) nazbieral šesť (2+4) bodov, v roku 2009 (4:3 v prospech Red Wings) nahromadil desať (2+8) bodov a v roku 2013 (4:3 v prospech Red Wings) dal dohromady opäť šesť (3+3) bodov.

Mnohé zo zápasov proti Detroitu boli pre Getzlafa mimoriadne produktívne. V troch stretnutiach s Red Wings nazbieral po tri body, v jednom súboji nahromadil štyri body, ba jedenkrát si pripísal až päť bodov. Stalo sa tak 29. októbra 2008, kedy pri výhre Anaheimu v pomere 5:4 po predĺžení asistoval pri všetkých presných zásahoch svojho tímu a s piatimi prihrávkami v jedinom zápase vyrovnal klubový rekord.

Do dnešného dňa odohral Ryan Getzlaf proti Red Wings dovedna 31 zápasov základnej časti s úhrnnou bilanciou deväť gólov a 25 asistencií. V play-off pridal sedem gólov a 15 asistencií v 20 zápasoch.

Prirodzene, súčty kanadských bodov sú len štatistickým vyjadrením efektívnej hry, ktorou sa tento útočník zvykne prezentovať. Getzlaf nezostáva svojej povesti nič dlžný ani vtedy, keď neboduje. Getzlaf dokáže byť rozdielovým faktorom vďaka svojmu robustnému telu, výbornému bráneniu puku na vlastnej hokejke, veľkému dosahu svojich paží, neúnavnému tlačeniu do bránky súpera a enormnej súťaživosti.

Getzlaf prezentoval viaceré zo svojich typických vlastností aj v dosiaľ poslednom stretnutí medzi Ducks a Red Wings, hranom 17. decembra 2013 v detroitskej Joe Louis Arene. Tej noci síce nebodoval, čím prerušil rekordnú šnúru 16 zápasov s minimálne jedným bodom v rade, no svojou vervou získať puk v 15. minúte prvej tretiny vyprovokoval detroitského obrancu Kylea Quinceyho k ostrému hitu, ktorého následkom bolo Quinceyho vylúčenie do konca zápasu a odskočenie Anaheimu na rozdiel troch gólov. Getzlaf utrpel poranenie tváre a musel prestáť zašívanie tržnej rany, no na ľad sa vrátil, svoj tím doviedol k triumfu 5:2 a po stretnutí dokonca noblesne uviedol, že za onen hit od svojho kamaráta Quinceyho môže aj on sám, pretože sa dostal do nebezpečnej pozície.

Pokiaľ by sa Detroitu zajtra podarilo Getzlafa ubrániť, kapitán Ducks by proti Red Wings v celosezónnom meradle nebodoval vôbec po prvýkrát vo svojej kariére, keďže obe mužstvá v tohtosezónnej základnej časti na seba viac nenarazia a najbližšie sa môžu stretnúť až v prípadnom finále Stanley Cupu.

Ako však bolo uvedené, znova by mohlo ísť len o štatistické vyjadrenie, keďže Ryan Getzlaf toho na ľade dokáže robiť mnoho aj vtedy, keď si práve nepripisuje kanadské body za góly a asistencie.

______________________________

O pružnej ochrannej sieti a odpútaní od nemohúcnosti


MARTIN UŽÁK | 19.01.2014

Netrvalo to ani šesť rokov a je to tu znova:

Hlavné slovo pri kontroverznom góle v Joe Louis Arene si vzala ochranná sieť.

Včerajší zápas medzi Detroit Red Wings a Los Angeles Kings sa za stavu 1:2 v prospech hostí chýlil ku koncu, keď 27 sekúnd pred sirénou vyrovnal domáci obranca Niklas Kronwall. Kronwall sa presadil po tom, čo sa puk z jeho hokejky odrazil vysoko na ochrannú sieť, hráčom a rozhodcom sa stratil z dohľadu, až padol späť na klzisko a od chrbta hosťujúceho brankára Jonathana Quicka zamieril do bránky.

Podobná kuriozita sa objavila aj v stretnutí z 29. februára 2008. Red Wings vtedy prehrávali so San Jose Sharks pomerom 1:2, až prišla 50. minúta zápasu a strela hosťujúceho beka Craiga Riveta. Puk z Rivetovej hokejky bol zblokovaný vysoko na ochrannú sieť, aby padol k ľavej tyčke prekvapeného Dominika Hašeka, ktorý už nestihol zareagovať na Devina Setoguchiho a jeho v konečnom dôsledku víťaznú strelu.

Oba tieto góly boli uznané, pretože pri dotyku puku s ochrannou sieťou neprišlo k prerušeniu hry, po ktorom by rozhodcovia mohli využiť videozáznam a situáciu preskúmať. Nič to však nemení na tom, že muži v pruhovaných dresoch chybovali, pretože na stratu puku z dohľadu nereagovali odpískaním.

Prirodzene, pre Detroit Red Wings je najpodstatnejšie, že šťastena sa (konečne) obrátila aj na ich stranu. Veď mužstvo z Hockeytownu dlhé roky prehĺtalo odvolávanie svojich zásahov, ktoré boli neuznávané len preto, že pred bránkoviskom súpera postával Tomas Holmström, alebo preto, že ich odvolanie sa nedalo ani len uvážlivo vysvetliť, ako tomu bolo v novembri 2009 pri neuznanom regulárnom góle Brada Maya.

Aby toho blaha nebolo málo, včerajší rozporný zásah Niklasa Kronwalla znamenal aj vôbec prvú využitú presilovú hru Red Wings v novom roku 2014. Detroitu sa to podarilo až ako predposlednému mužstvu súťaže, vďaka čomu sa pomyselne odpútal od nemohúcnosti, ktorá ho sprevádza už druhú sezónu.

Nech to totiž znie akokoľvek nezvyčajne, Red Wings boli vôbec posledným tímom, ktorý na štarte tejto sezóny využil početnú výhodu, pričom na začiatku lanského ročníka boli posledným mužstvom, ktoré skórovalo v prvej tretine, ktoré prvú tretinu dokázalo vyhrať, i ktoré využilo presilovku na ľade súpera.

______________________________

OH: Red Wings budú mať v Soči početné zastúpenie


MARTIN UŽÁK | 10.02.2014

Na blížiacom sa olympijskom turnaji v Soči sa predstaví viacero reprezentantov Detroit Red Wings.

Red Wings budú mať najväčšie zastúpenie vo švédskom reprezentačnom výbere. Dres Tre Kronor si oblečie sexteto Daniel Alfredsson, Jonathan Ericsson, Jonas Gustavsson, Niklas Kronwall, Gustav Nyquist a Henrik Zetterberg (kapitán národného tímu). Nyquist bol povolaný ako náhradník za pôvodne nominovaného klubového spoluhráča Johana Franzéna, ktorý má problémy s otrasom mozgu.

Ďalšími hokejistami Red Wings na turnaji budú Pavel Daciuk (Rusko; kapitán národného tímu), Jimmy Howard (Spojené štáty americké), Tomáš Jurčo a Tomáš Tatar (obaja Slovensko).

Red Wings budú zastúpení aj na lavičkách a v lóžach pre manažérov. K tímu Spojených štátov sa pripojí terapeut Inar Treguits, striedačke Kanady bude šéfovať hlavný tréner Mike Babcock. Babcock bude viesť výber, na ktorého skladaní sa podieľal ako poradca aj generálny manažér Detroitu Ken Holland.

V Soči sa predstaví aj niekoľko bývalých hokejistov Red Wings, a síce Damien Brunner (New Jersey Devils; Švajčiarsko), Marián Hossa (Chicago Blackhawks; Slovensko), Tomáš Kopecký (Florida Panthers; Slovensko), Jan Muršak (CSKA Moskva; Slovinsko), Ted Nolan (tréner Buffalo Sabres; hlavný tréner Lotyšska) a Steve Yzerman (generálny manažér Tampa Bay Lightning; generálny manažér Kanady).

Olympijský turnaj vyvrcholí v nedeľu 23. februára stretnutím o zlaté medaily. Detroit Red Wings sa vrátia do kolotoča NHL v stredu 26. februára zápasom na ľade Montreal Canadiens.

______________________________

OH: Mike Babcock opäť zlatý, šestica Švédov strieborná


MARTIN UŽÁK | 23.02.2014

Dnešným finálovým zápasom medzi reprezentačnými výbermi Švédska a Kanady (0:3) sa skončili historicky piate zimné olympijské hry, na ktorých mohli štartovať aj hráči z NHL.

Na prestížnom podujatí, konanom v ruskom prímorskom meste Soči, sa predstavilo až 13 reprezentantov Detroit Red Wings. Poďme si teda zhrnúť, ako sa im darilo.

Alfredsson, Daniel (Švédsko)... Piaty najstarší hráč turnaja potvrdil svoju spoľahlivosť, keď v nabitom tíme Švédska nahromadil štyri (2+2) body a stal sa tretím najproduktívnejším hokejistom výberu. Alfredssona bolo cítiť najmä v súbojoch so Švajčiarskom (1:0; strelil jediný gól) a Lotyšskom (5:3; strelil gól a pridal asistenciu). Okrem štyroch kanadských bodov si pripísal aj deväť striel a dve trestné minúty. Alfredsson hrával priemerne 14 minút a 17 sekúnd na zápas a od druhého stretnutia svojho tímu plnil funkciu asistenta nového kapitána Niklasa Kronwalla. Novinári, ktorí sa s ním rozprávali, vyzdvihovali jeho otvorenosť a srdečnosť. Striebro zo Soči je jeho druhou olympijskou medailou po zlate z Turína 2006.

Daciuk, Pavel (Rusko)... Daciuk prichádzal do Soči s pošramoteným kolenom a spočiatku netrénoval, čo ho však nezastavilo pred tým, aby sa stal jedným z najlepších hokejistov Ruska, ktorému robil kapitána. V piatich zápasoch pozbieral šesť (2+4) bodov, vďaka čomu sa stal desiatym najproduktívnejším mužom turnaja. Žiaril najmä proti Nórom (4:0; zaznamenal tri asistencie) a tiež Američanom (2:3 po samostatných nájazdoch), proti ktorým strelil dva góly, premenil jeden zo svojich troch nájazdov a počúval skandovanie svojho priezviska od ruských fanúšikov. Popri dvoch góloch a štyroch gólových prihrávkach zaznamenal aj tri plusové body a 11 striel. Po neúspešnom štvrťfinále odcestoval na pár dní domov do Jekaterinburgu.

Ericsson, Jonathan (Švédsko)... Robustný zadák s číslom 52 nastupoval v prvom obrannom páre Tre Kronor po boku svojho spoluhráča z Detroitu Niklasa Kronwalla. V šiestich stretnutiach nahromadil štyri mínusové body a osem trestných minút, čo boli najvyššie hodnoty spomedzi celého tímu. Ericsson hrával v priemere 17 minút a 34 sekúnd na zápas a so siedmimi streleckými pokusmi sa stal najčastejšie strieľajúcim bekom mužstva. Svoj jediný kanadský bod získal za asistenciu v semifinálovom boji s Fínskom (2:1), v ktorom bol druhým najvyťažovanejším hráčom po Kronwallovi. Jonathan si na turnaji zahral aj so svojím starším bratom Jimmiem. Olympijské striebro je najväčším reprezentačným úspechom jeho kariéry.

Gustavsson, Jonas (Švédsko)... Gustavsson prichádzal do Soči ako tretí brankár švédskeho národného výberu a v tejto pozícii zotrval po väčšinu turnaja. V piatich zo šiestich zápasov, ktoré Tre Kronor na olympiáde odohrali, bol Gustavsson zdravým náhradníkom. Na lavičku Švédska sa posadil iba v druhom stretnutí základnej skupiny "C" proti Švajčiarsku (1:0), aby s číslom 50 na drese kryl chrbát Henrikovi Lundqvistovi. Lundqvist nepustil do švédskej brány nielen Gustavssona, ale ani ďalšieho gólmana Jhonasa Enrotha. Keďže podľa princípov MOV sa za riadneho člena tímu počíta každý hráč na olympijskej súpiske, i Gustavsson sa stal držiteľom striebra, ktoré je najväčším reprezentačným úspechom jeho kariéry.

Howard, Jimmy (Spojené štáty americké)... Detroit bol jedným z troch klubov, ktoré do Soči vyslali oboch svojich brankárov. Popri Gustavssonovi si však nezachytal ani Jimmy Howard. Bránku Spojených štátov okupoval v piatich zo šiestich zápasov Jonathan Quick, pričom v jednom prípade dostal prednosť Ryan Miller. Howard prišiel do Soči ako tretí gólman tímu a túto pozíciu opustil iba v dueli proti Slovinsku (5:1), keď sa posadil na lavičku ako náhradník práve za Millera. Nemožnosť zasiahnuť do priamych bojov mu však nepokazila olympijské zážitky, o ktoré sa delil aj so svojou sestrou a rodičmi, ktorých brával na prechádzky po olympijskej dedine. Spočiatku sa bavil aj tým, ako často narážal na Slováka Tomáša Tatara.

Jurčo, Tomáš (Slovensko)... Jurčo na turnaji nastupoval s číslom 13 a popri svojom spoluhráčovi z Detroitu Tomášovi Tatarovi si zahral aj po boku bývalého hráča Red Wings Tomáša Kopeckého. V štyroch stretnutiach, ktoré Slováci na olympijských hrách odohrali, nahromadil jeden kanadský bod, jeden mínusový bod, dve trestné minúty a osem streleckých pokusov. Svoj jediný bod získal za presný zásah do siete Slovinska (1:3) v čase 59:42. V onom stretnutí proti Slovinsku sa prezentoval piatimi strelami, čo bol najlepší výkon v celom mužstve. Jurčo hrával v priemere cez 14 minút na zápas a bol jedným zo štyroch slovenských hokejistov, ktorí v Soči dokázali skórovať. Vo veku 21 rokov bol najmladším hráčom tímu.

Kronwall, Niklas (Švédsko)... Kronwall absolvoval hry v prvom obrannom páre Tre Kronor po boku Jonathana Ericssona. Zatiaľ čo v prvom zápase robil asistenta kapitánovi Henrikovi Zetterbergovi, od druhého stretnutia a po odstúpení svojho klubového spoluhráča z turnaja bol za kapitána menovaný on sám. S číslom 55 na drese a céčkom na hrudi doviedol svoje mužstvo k štyrom víťazstvám. Výborný dojem pokazil až vo finálovom stretnutí, v ktorom si pripísal dva mínusové body. V šiestich zápasoch nahromadil spolu dve asistencie, štyri trestné minúty a štyri strely. Bol najvyťažovanejším hráčom mužstva, ktoré ho často chválilo za jeho vodcovské črty a schopnosti. Striebro zo Soči je jeho druhou olympijskou medailou.

Nyquist, Gustav (Švédsko)... Nyquist, ktorý sa na olympiádu dostal ako náhradník Johana Franzéna, spočiatku nastupoval v treťom útoku Tre Kronor po boku Daniela Alfredssona. Neskôr však spadol do štvrtej lajny, v ktorej dostával minimum príležitostí. Jediný väčší zápis do štatistík zaznamenal vo štvrťfinálovom stretnutí Švédska proti Slovinsku (5:0), keď počas troch minút a 18 sekúnd na ľade stihol dvakrát vystreliť a pripísal si plusový bod. V nabitom tíme hrával v priemere len šesť minút a 40 sekúnd na zápas, no aj napriek tomu sa dokázal zviditeľniť, keď v úvode finálového stretnutia za bezgólového stavu nastrelil tyčku kanadskej bránky. Strieborná olympijská medaila je najväčším úspechom jeho mladej kariéry.

Tatar, Tomáš (Slovensko)... Tatar v Soči nosil dres s číslom 90 a zväčša nastupoval v prvom útoku mužstva. Popri svojom spoluhráčovi z Detroitu Tomášovi Jurčovi si zahral aj po boku Tomáša Kopeckého a Mariána Hossu, bývalých hráčov Red Wings. Najväčšmi bol vidieť v prvom zápase proti USA (1:7), keď strelil jediný gól svojho tímu. V štyroch stretnutiach si pripísal dovedna dva (1+1) body, čo mu stačilo na druhé miesto v kanadskom bodovaní mužstva. Okrem dvoch bodov získal za 16 minút a 58 sekúnd na zápas aj dve trestné minúty a deväť striel. Tatar bol v slovenskom výbere jedným z mála nebezpečných hráčov. Stal sa jedným z dvoch slovenských hokejistov, ktorí turnaj skončili s jedným plusovým bodom.

Zetterberg, Henrik (Švédsko)... Kapitán švédskeho výberu začal víťaznou strelou do siete Česka (4:2), no už po prvom stretnutí sa mu vrátili veľké bolesti chrbta, pre ktoré musel z hier odstúpiť. Zetterberg trpel takými intenzívnymi bolesťami, že v Soči musel zostať ešte niekoľko dní, aby uniesol let do Spojených štátov. Po návrate do USA podstúpil operáciu, kvôli ktorej bude pauzovať minimálne do konca základnej časti NHL. Jeho celková bilancia v Soči číta jeden zápas, v ktorom počas 18 minút a 14 sekúnd strelil jeden gól, uspel na siedmich zo 16 vhadzovaní a zaknihoval dva plusové body. Podobne ako pre Alfredssona a Kronwalla, aj pre Zetterberga je striebro druhým najväčším olympijským úspechom v kariére.

Red Wings boli v Soči reprezentovaní nielen na ľade, ale aj na lavičkách a v lóžach manažérov.

Zo zlatých medailí pre Kanadu sa teší ako hlavný kouč Red Wings Mike Babcock (hlavný tréner Kanady), tak i generálny manažér Red Wings Ken Holland (člen komisie pre skladbu kanadského mužstva). K štvrtému miestu, ktoré vybojovali Spojené štáty americké, prispel aj terapeut Red Wings Inar Treguits.

Podklady:
  • Line-ups and Game Summaries / Player Statistics and Leaders (IIHF.com, Sochi; 2014)
  • Bikes, blondes among golden memories of Sochi (Helene St. James, Detroit Free Press; 22.02.2014)
  • Red Wings captain Henrik Zetterberg has back surgery (Ansar Khan, MLive.com; 21.02.2014)
  • Wings expect Datsyuk back at practice next week (Helene St. James, Detroit Free Press; 20.02.2014)
  • Pain '20 times worse' for Henrik Zetterberg (Helene St. James, Detroit Free Press; 14.02.2014)
  • Even as third-stringer, Howard preparing like always (Helene St. James, Detroit Free Press; 12.02.2014)
  • Tatar, Howard keep bumping into each other in Sochi (Helene St. James, Detroit Free Press; 11.02.2014)

______________________________

Hra v početnej nevýhode je prednosťou Red Wings


MARTIN UŽÁK | 02.03.2014

Z doterajšieho priebehu sezóny 2013/14 je zrejmé, že omladeným a zraneniami decimovaným Detroit Red Wings sa v mnohých smeroch nedarí tak, ako si pôvodne predstavovali. Mužstvo menej skóruje, viac inkasuje, stráca body na domácom ľade a nie je dvakrát nebezpečné vo vlastných presilových hrách.

Red Wings sa však môžu popýšiť štatistikou, ktorá ich radí medzi tie lepšie tímy NHL.

Tou štatistikou je solídna hra v oslabení.

Detroit do dnešného dňa ubránil dovedna 83,6 % presilových hier svojich súperov, čo je deviaty najlepší výkon v NHL. Red Wings sa držia v najlepšej desiatke tejto štatistiky prakticky po celú sezónu, pričom najvyššie sa dostali na začiatku decembra 2013, kedy boli druhí s úspešnosťou nad 86 %.

Slušná hra Red Wings v oslabení prináša ovocie najmä mimo vlastnej Joe Louis Areny. Detroit dokázal ubrániť až 85,5 % presiloviek domácich mužstiev, čo je aktuálne štvrté najlepšie číslo v lige.

Kľúčovú úlohu v hre v oslabení zastáva prvý obranný pár v zložení Niklas Kronwall - Jonathan Ericsson. Tieto dva švédske piliere zadných radov sú jedinými hráčmi mužstva s priemerom cez tri minúty v oslabení na zápas. Tento priemer ich zároveň radí medzi 23 najvyťažovanejších obranárov v súťaži.

Z útočníkov sú v početnej nevýhode najčastejšie nasadzovaní Drew Miller, Joakim Andersson, Luke Glendening a Darren Helm. V kritických fázach niektorých stretnutí naskakovali do oslabení aj ofenzívni lídri tímu Pavel Daciuk a Henrik Zetterberg, čo však platilo iba dovtedy, dokým ich nezačali sužovať zranenia.

Obstojnú hru v početnej nevýhode možno v súčasnosti považovať za jeden z hlavných predpokladov úspešnosti tohto mužstva. Veď Detroit hral oslabený už v 226 prípadoch, čo je piaty najvyšší súčet v NHL. Toto číslo zároveň dokazuje, že reprezentatívnym odrazom kvalít a schopností terajších Red Wings už nie hokej hraný na ofenzívnu krásu, ale hokej, v ktorom je potrebné intenzívne bojovať, drieť a brániť.

Vzhľadom na zhrnuté fakty je zjavné, že ak chcú Detroit Red Wings uspieť - čo momentálne znamená postúpiť do play-off - ich hra v oslabení musí byť minimálne taká solídna, akou bola doteraz.

______________________________

Red Wings patrí za postup do play-off absolutórium


MARTIN UŽÁK | 13.04.2014

Zranenia, nevyrovnané výkony, chyby v defenzíve a prehry na domácom ľade vyvolávali u mnohých ľudí dojem, že 13. apríl bude dňom, v ktorom sa sezóna 2013/14 pre Detroit Red Wings skončí.

Turbulentná základná časť však došla k záveru, na aký sú Red Wings zvyknutí.

Mužstvu z Hockeytownu sa v tejto sezóne podaril ďalší husársky kúsok, keď sa rovnako ako vlani vzoprelo osudu, rovnako ako vlani ho vzalo do vlastných rúk a rovnako ako vlani sa napriek viacerým nepriaznivým okolnostiam prebojovalo do play-off, v ktorom nebude chýbať už 23. ročník v rade.

Dres s okrídleným kolesom si v tejto sezóne oblieklo celkom 38 hokejistov, čo je najviac za posledných 23 rokov. Frekventované absencie, neadekvátne výkony niektorých veteránov a vynútené zmeny v zostave spôsobili, že najproduktívnejší hokejisti mužstva sa priblížili iba k 50-bodovej hranici, ktorá je u lídrov kanadského bodovania v sezóne bez výluky vôbec najnižšia za posledných 68 rokov. Svoj prvý zápas v NHL v tomto ročníku za Red Wings odohralo až deväť nováčikov, čo je najviac za posledných 23 rokov.

V NHL v ostatných 23 ročníkoch niet inej organizácie, ktorá by podobnú záťaž dokázala zvládnuť. Kluby, ktoré takéto problémy postihli, zväčša skončili pod postupovou čiarou do play-off a svoje mužstvo začali prebudovávať od základov. Red Wings si však zaumienili, že zranenia a nutnosť generačnej výmeny ich nezastavia a že svoje prebudovávanie uskutočnia za pochodu, aby mohli postúpiť do play-off.

Zranenia sa u Red Wings stali tabu. Nekonečné debaty o absentujúcich hráčoch sa viedli iba medzi fanúšikmi a novinármi, zatiaľ čo vo vnútri tímu boli nežiaducou témou. Tento menej obvyklý prístup k médiám stanovil tréner Mike Babcock. Jeho nevôľa rozprávať o zraneniach dala mladším hráčom pocit, že do mužstva neprišli preto, aby v ňom niekoho zastupovali, ale preto, aby ukázali, čo dokážu oni sami.

Mladíkov, ktorí dostali možnosť starať sa o svoje vlastné výkony, bolo v tíme kvantum. Ako prví si svoje pozície upevnili Danny DeKeyser a Tomáš Tatar, aby sa k nim neskôr pridali Gustav Nyquist, Luke Glendening, Tomáš Jurčo a Riley Sheahan. Toto sexteto energických benjamínov sa stalo primárnym dôvodom, vďaka ktorému Red Wings ožili a ich blednúca tvár získala svieži nádych.

Je zrejmé, že bez prítomnosti DeKeysera, Tatara, Nyquista, Glendeninga, Jurča a Sheahana by sa Red Wings do play-off nedostali. Avšak i keď sú títo mladí hráči mnohými vnímaní ako záchrancovia, je nutné pripomenúť, že bez obkolesenia vhodnými veteránmi by ich príspevky vyšli navnivoč.

Prítomnosť skúsených lídrov bola v tejto sezóne cítiť viac ako po minulé roky - i preto, že Pavel Daciuk a Henrik Zetterberg vynechali takmer polovicu základnej časti. Pri ich absencii sa ukázalo, akými dôležitými súčasťami tohto tímu sú enormne vyťažovaný Niklas Kronwall a tendenčne produkujúci Johan Franzén. Podobný význam patril aj Danielovi Alfredssonovi s jeho brilantným prehľadom, ako aj Davidovi Legwandovi, ktorého príchod pred uzávierkou prestupov pomohol konsolidovať stred útoku.

Popri starších a mladších hráčoch boli dôležití aj viacerí zrelí hokejisti. Postup do play-off by nebol dokonaný, ak by Drew Miller nebol základným prvkom solídnej hry v oslabení, ak by sa Kyle Quincey po ďalšom slabšom štarte výrazne nezlepšil a nestabilizoval svoju hru, ak by Darren Helm nenabral druhý dych a po dlhodobej absencii nezačal strieľať góly, ak by Jimmy Howard nezačal častejšie vyhrávať a ak by jeho kolega z bránkoviska Jonas Gustavsson aj napriek zraneniam neuberal zo svojho agresívneho štýlu a nepredvádzal odvážnu akrobaciu, ktorú v Hockeytowne nebolo vidieť od čias legendárneho Dominika Hašeka.

Prirodzene, ako verný fanúšik Detroit Red Wings vždy veríte, že mužstvo má dostatok talentu a schopností na to, aby v nevyspytateľných vyraďovacích bojoch dokráčalo k zisku Stanley Cupu.

Ak však rešpektujete kvalitu konkurencie a prihliadate na skutočnosť, že v tomto ťažko skúšanom tíme prebieha proces, v ktorom sa mnohí hráči ešte len učia, ako byť lepšími, vďačný ste už teraz.

Súčasným Detroit Red Wings patrí absolutórium už za to, že sa do play-off dostali.

______________________________

Pätica hokejistov Red Wings na svetový šampionát


MARTIN UŽÁK | 08.05.2014

Na blížiacom sa svetovom šampionáte v Bielorusku sa predstaví päť hokejistov Detroit Red Wings.

Red Wings budú mať najväčšie zastúpenie vo výbere Spojených štátov amerických. Dres USA si oblečie útočník Justin Abdelkader, pre ktorého pôjde o druhý šampionát, a premiérovo bek Danny DeKeyser.

Ďalšími hráčmi Red Wings na turnaji budú obranca Jakub Kindl (Česko) a útočníci Gustav Nyquist (Švédsko) a Tomáš Tatar (Slovensko). Kindl a Nyquist si zahrajú na svetovom šampionáte po prvýkrát vo svojej kariére, zatiaľ čo pre Tatara pôjde o tretiu účasť na podujatí tohto rangu.

Abdelkader hral na MS po prvýkrát v roku 2012, kedy mu v tíme USA robil spoločnosť brankár Jimmy Howard. Vo vtedajších ôsmich zápasoch v americkom drese nazbieral dovedna štyri (1+3) body.

Tatar hral za Slovensko na MS v rokoch 2010 a 2012. V prvom prípade odohral šesť stretnutí so ziskom dvoch gólov, v tom druhom nazbieral v desiatich zápasoch päť (2+3) bodov a získal striebornú medailu.

V Bielorusku sa predstavia aj niekoľkí niekdajší hokejisti Red Wings, a síce Damien Brunner (New Jersey Devils; Švajčiarsko), Glen Hanlon (hlavný tréner bieloruskej reprezentácie), Jiří Hudler (Calgary Flames; Česko) a Ted Nolan (hlavný tréner Buffalo Sabres; hlavný tréner lotyšskej reprezentácie).

Šampionát vyvrcholí v nedeľu 25. mája stretnutím o zlaté medaily.

______________________________

Red Wings na MS: 23 bodov a jedna bronzová medaila


MARTIN UŽÁK | 25.05.2014

Rýchly koniec v úvodnom kole vyraďovacích bojov o Stanley Cup primäl viacerých hokejistov Detroit Red Wings k predĺženiu sezóny na svetovom šampionáte v Bielorusku. Poďme si teda zhrnúť, ako sa im darilo.

Abdelkader, Justin (Spojené štáty americké)... Pre rodáka z Muskegonu boli druhé MS kariéry rozporuplné. Abdelkader síce bol kapitánom národného výberu USA a v niektorých stretnutiach dokázal byť produktívny (gól do siete Ruska, dva góly do siete Nemecka), popri tom však upútal pozornosť dvomi ostrými zákrokmi. V bojoch v základnej skupine útočil na koleno súpera z Kazachstanu a vyslúžil si suspendáciu na jeden zápas, vo štvrťfinále proti Česku zasa atakoval hlavu Vladimíra Sobotku a svoj tím poslal do oslabenia, ktoré rozhodlo o jeho vyradení. Abdelkader bol s 31 trestnými minútami druhým najvylučovanejším hráčom turnaja. Okrem fúry trestných minút zaznamenal aj štyri (3+1) body a 11 striel.

DeKeyser, Danny (Spojené štáty americké)... Popri Abdelkaderovi pozbieral viacero trestov aj jeho mladý spoluhráč DeKeyser. Zadák nastupujúci s číslom 65 si odsedel 12 minút v súboji základnej skupiny proti Lotyšsku za nebezpečný úder do hlavy súpera. DeKeyser hrával v prvom obrannom páre Spojených štátov a s priemerom 20 minút a 33 sekúnd na zápas bol štvrtým najvyťažovanejším Američanom na turnaji. V ôsmich stretnutiach nahromadil dve asistencie, dva mínusové body a päť striel. Obe jeho prihrávky boli adresované strelcovi, ktorý rozhodol o triumfe mužstva (DeKeyser prihrával na víťazný gól USA v úvodnom zápase v skupine proti Bielorusku i v neskoršom stretnutí skupiny proti Kazachstanu).

Kindl, Jakub (Česko)... Kindl sa vďaka postupu Česka do bojov o medaily postavil do desiatich zápasov. Zatiaľ čo prvú polovicu turnaja trávil v prvom obrannom páre českého výberu, v druhej polovici šampionátu naskakoval na ľad ako člen druhej obrannej dvojice. Rodák zo Šumperka odohral veľmi solídny a vyrovnaný turnaj. V štyroch dueloch hral cez 20 minút a s celkovým priemerom 19 minút a 43 sekúnd na zápas bol tretím najvyťažovanejším hráčom tímu. Vďaka jednému gólu a dvom asistenciám sa stal druhým najproduktívnejším obrancom mužstva, so štyrmi plusovými bodmi bol dokonca najlepší spomedzi všetkých Čechov. Okrem týchto štatistík zaznamenal aj šesť trestných minút a 18 streleckých pokusov.

Nyquist, Gustav (Švédsko)... Najlepší strelec Detroitu v sezóne 2013/14 hral väčšinu turnaja v druhom útoku Tre Kronor. S bilanciou štyroch gólov a dvoch asistencií v desiatich zápasoch sa stal šiestym najproduktívnejším Švédom. Popri tom zaznamenal aj dva plusové body a 19 striel. Bodovo najlepší duel odohral na záver základnej skupiny, zaznamenajúc dva góly do siete Talianska. V následnom štvrťfinálovom stretnutí proti Bielorusku sa síce nepresadil, bol však vyhlásený najlepším hráčom tímu. Podobne ako v neúspešnom play-off NHL, Nyquist nebol produktívny ani vo vyraďovacej fáze MS. V konečnom dôsledku však prispel k zisku bronzu, ktorý získal aj pred zrakom nového člena Siene slávy IIHF Nicklasa Lidströma.

Tatar, Tomáš (Slovensko)... Tatar bol jediným detroitským hokejistom, ktorý so svojím mužstvom nepostúpil do štvrťfinále. Rodák z Ilavy nosil na turnaji dres s číslom 90 a v siedmich zápasoch nahromadil osem bodov za štyri góly a štyri asistencie. S ôsmimi bodmi bol druhým najproduktívnejším Slovákom na MS, so štyrmi presnými zásahmi a piatimi plusovými bodmi sa v mužstve delil o prvenstvo. Vo víťaznom súboji proti Nórsku zaznamenal gól a asistenciu a bol vyhlásený najlepším hráčom tímu. Pri záverečnom stretnutí v skupine s Dánskom strelil dva góly, pričom ten druhý bol víťazný. Na svojom treťom turnaji tohto rangu hral v priemere 16 minút a 33 sekúnd na zápas. Pripísal si aj šesť trestných minút a 19 striel.

Podklady:
  • Line-ups and Game Summaries / Player Statistics and Leaders (IIHF.com / Minsk 2014)
  • Abdelkader suspended, to miss game against Finland (Adam Steiss, IIHF; 17.05.2014)

______________________________

Z konečného rebríčka talentov za sezónu 2013/14


MARTIN UŽÁK | 29.05.2014

Rešpektovaný server RedWingsCentral.com nedávno priniesol svoj obligátny konečný rebríček najlepších mladých hokejistov, ktorí v sezóne 2013/14 bojovali o svoju budúcnosť ako prospekty Detroit Red Wings.

Do 25-členného rebríčka, ovládnutého kanadským útočníkom Anthonym Manthom, bolo nominovaných aj niekoľko mladých nádejí zo strednej Európy. Poďme si teda zhrnúť, čo dosiahli a čo sa od nich očakáva.

(pozícia v rebríčku RedWingsCentral.com za sezónu 2013/14 je uvedená v zátvorke za menom hráča; hodnotiaca správa RedWingsCentral.com za sezónu 2013/14 je uvedená v úvodzovkách)

Petr Mrázek (2.) strávil ročník 2013/14 frekventovanejším pendlovaním medzi farmou v Grand Rapids a prvým mužstvom Detroitu. Štatisticky opäť patril medzi najlepších brankárov v AHL.

"Mrázek absolvoval ďalšiu dobrú sezónu v AHL, dôležitejšie však je, že zažiaril pri každej príležitosti, ktorú dostal v NHL. Ak mu to Red Wings umožnia, je pripravený chytať po boku Jimmyho Howarda."

Martin Frk (16.) sa presvedčil, aký náročný môže byť prechod z juniorskej ligy k profesionálom. Po niekdajších bodových honoch v QMJHL sa musel rozbiehať v ECHL a v AHL hral iba druhé husle.

"Tvrdo strieľajúci Frk, v play-off často sediaci na tribúne, je neobratný korčuliar, ktorý má problémy s tempom hry v AHL. Aby mal šancu, potrebuje zrýchliť a zlepšiť svoje ofenzívne myslenie."

Richard Nedomlel (19.) stihol v ročníku 2013/14 debutovať v AHL, väčšinu sezóny však pôsobil v ECHL. V drese Toledo Walleye pozbieral 18 bodov a 150 trestných minút v 60 zápasoch.

"Nedomlel odohral dobrú sezónu v ECHL, v ktorej sa prezentoval drsnou hrou v obrane. Uviazol však v systéme, ktorý je bohatý na talentovaných zadákov. V ďalšom ročníku sa potrebuje posunúť do AHL."

Andrej Nestrašil (23.) má za sebou svoju prvú kompletnú sezónu v AHL. V základnej časti nahromadil 16 gólov a 20 asistencií v 70 stretnutiach a bol vyhlásený najlepším hráčom ligy za mesiac marec.

"Nestrašil si ako profesionál pomaly osvojil kompletnú hru a zaujal 22 kanadskými bodmi vo svojich posledných 22 zápasoch. Je to užitočný hokejista, ktorý si pravdepodobne vybojoval nový kontrakt."

V porovnaní s lanským konečným vydaním rebríčka RedWingsCentral.com si polepšil iba Richard Nedomlel, ktorý sa posunul o štyri priečky. Petr Mrázek bol na druhom mieste aj vlani, čo sa mnohým talentom nepodarilo. Andrej Nestrašil minulý rok v rebríčku nefiguroval, Martin Frk klesol o šesť pozícií.

Zo záverečného rebríčka pre sezónu 2013/14 vypadli všetci slovenskí mladíci, ktorí v tomto poradí figurovali vlani. Tomáš Tatar a Tomáš Jurčo (vlani 3. a 4.) prišli o status mladej nádeje vďaka porcii zápasov za Red Wings. Marek Tvrdoň (vlani 19.) z rebríčka vypadol vinou návratu do juniorskej ligy.

Dobré vedieť: Server RedWingsCentral.com existuje od roku 1999 a sústreďuje sa na zlučovanie informácií o mladých hráčoch, draftovaných klubom Detroit Red Wings. Server založil Matthew Wuest, ktorý je známy aj ako autor uznávaného webu CapGeek.com. Medzi korešpondentov servera patrí nezávislá novinárka Sarah Lindenauová, ktorá dlhodobo prináša komplexné spravodajstvo z tréningového kempu a turnaja nováčikov Red Wings, je pravidelným hosťom v michiganskej rozhlasovej stanici WMKT a blogu Hockeytown Blog poskytla rozhovor.

______________________________

Bez mladíkov to nepôjde, je si vedomý Mike Babcock


MARTIN UŽÁK | 22.08.2014

V minulej sezóne nastúpilo za Red Wings celkom 38 hokejistov, z toho až deviati v NHL debutovali. Niečo také sa v Detroite nestalo 23 rokov. Red Wings boli mladší a dravší ako obvykle, a aj napriek omladeniu efektívni, čo bolo ich šťastím, pretože viacerí veteráni maródovali alebo nepodávali adekvátne výkony.

Benjamíni, ktorí zaujali miesta zranených a nevýrazných hráčov, pomohli Red Wings do play-off. Dalo by sa teda očakávať, že títo mladíci budú za svoje výkony ocenení, že niektorých veteránov okamžite pripravia o prednejšie pozície a že vo svojich dôležitejších rolách budú ešte lepší, ako boli minulý rok.

V trpezlivej a prezieravej organizácii menom Detroit Red Wings to však chodí inak.

Ako by sa v Detroite minimálne zo začiatku novej sezóny mohlo pristupovať k mladíkom, naznačil nedávno tréner Mike Babcock, keď poukázal na švédskeho centra Joakima Anderssona, ktorý si po solídnom prvom roku v drese Red Wings prešiel mnohými nepríjemnosťami a nakoniec zažil nevýrazný ročník.

"Pred dvoma rokmi nám Andersson pomohol do play-off, kde zažiaril ako tretí center. Ku koncu uplynulej sezóny ale už veľa nehral. Nemôžeme dopustiť, aby sa niečo také stalo aj zvyšným mladým hráčom. V opačnom prípade nepostúpime do play-off," uviedol Babcock v rozhovore s reportérom Danom Rosenom.

Babcock narážal na lanský prvý kompletný ročník Anderssona v NHL, v ktorom sa tento defenzívne ladený útočník dvakrát zranil, zbieral mínusové body a neskôr stratil miesto v základnej zostave. Andersson si prešiel vzorným syndrómom druhej sezóny, čomu by sa Red Wings u iných mladíkov chceli vyhnúť.

Syndróm druhej sezóny (alebo tzv. "sophomore jinx") postihuje mnohých mladých hokejistov. Po obstojnej prvej sezóne, v ktorej na seba mladík upozorní, sa mu v druhom ročníku zrazu prestáva dariť, nemá toľko energie a v jeho hre viac necítiť ľahkosť. So syndrómom druhej sezóny má čo do činenia aj skutočnosť, že hokejisti súpera ho už dobre poznajú a preto si naň dávajú ďaleko väčší pozor.

Popri väčšej pozornosti súpera je so syndrómom druhej sezóny spojený aj tlak, ktorý na ramená mladíkov naloží ich tréner. A práve to je niečo, čomu sa skúsený kouč Mike Babcock mieni vyhnúť.

Mladíci ako Gustav Nyquist, Tomáš Tatar, Riley Sheahan, Danny DeKeyser či Tomáš Jurčo budú pre Red Wings dôležití, bolo by však prehnané očakávať, že všetci z nich budú so samozrejmosťou lepší ako vlani a že všetci z nich so samozrejmosťou unesú ešte väčšiu záťaž. Posledná sezóna Joakima Anderssona ukázala, že očakávania musia byť opatrné a že tlak musí byť na mladé plecia uvaľovaný postupne.

Mladí hráči majú do play-off pomôcť a nie ho sami vybojovať. Red Wings sa preto aj naďalej budú do značnej miery spoliehať na skúsenejších hokejistov, akými sú popri obligátnych lídroch Henrikovi Zetterbergovi, Niklasovi Kronwallovi, Pavlovi Daciukovi a Johanovi Franzénovi aj Darren Helm, Justin Abdelkader, Kyle Quincey, Jonathan Ericsson a Stephen Weiss. Tak tomu bolo na začiatku minulej sezóny, kedy mladíci museli čakať na svoju šancu. Tak tomu bolo aj v poslednom play-off, v ktorom sa ani jeden z mladíkov nepresadil. A tak tomu zrejme bude prinajmenšom na začiatku blížiaceho sa ročníka 2014/15.

Logiku Babcockových úvah podčiarkuje skutočnosť, že súčasní Detroit Red Wings sú v prestavbe, čo znamená, že v ich mužstve je pomenej zrelých hokejistov (alebo ak chcete: hokejistov na vrchole kariéry). Majorita súčasného tímu je buď postaršia a za zenitom, alebo primladá a bez skúseností. Pri takejto konštelácii by bolo hazardom, ak by boli úlohy mladých hráčov výrazne povýšené nad úlohy veteránov.

Aj keď Red Wings budujú nové mužstvo, mladíci by nemali dostať všetok popredný priestor, ktorý je k dispozícii (koniec koncov, na kluboch ako Florida Panthers a Edmonton Oilers sa dlhodobo ukazuje, aké by to mohlo mať následky). Na druhú stranu je ale pravdou, že tento tím sa bez mladíkov nezaobíde.

Nateraz to môže znieť ostražito, no Detroit Red Wings si ešte nemôžu dovoliť uvaliť na mladých hráčov všetku pozornosť, pretože by mohli riskovať, že mladíkom po istom čase dôjde dych. Mladí hráči musia svoje sily spojiť s veteránmi a na svojich ramenách musia niesť rozumnú mieru zodpovednosti, aby boli prínosom po celú sezónu a aby sa vyhli nevyspytateľnému strašiaku menom "sophomore jinx".

V opačnom prípade by mohlo nastať, čo vo svojom vyjadrení naznačoval Mike Babcock:

Ak by to mladíkom nešlo, Red Wings by nemuseli postúpiť do play-off.

Podklady:
  • Red Wings counting on 'kids' to maintain playoff run (Dan Rosen, NHL.com; 20.08.2014)
  • NHL.com 30 in 30: Detroit Red Wings (E. J. Hradek & Dan Rosen, NHL.com Video; 2014)

______________________________

Pred štartom turnaja mladých hráčov v Traverse City


MARTIN UŽÁK | 11.09.2014

Neodmysliteľnou súčasťou prípravy klubov NHL na novú hokejovú sezónu je tradičný turnaj mladých hráčov v michiganskom meste Traverse City.

Tohtoročný turnaj bude prebiehať v období od 12. do 16. septembra 2014 za účasti mladíkov z ôsmich klubov, ktoré budú rozdelené do dvoch skupín.

V skupine pomenovanej po Gordiem Howeovi si zmerajú sily benjamíni Columbusu, Detroitu, Minnesoty a St. Louis. V skupine nesúcej meno Teda Lindsayho nastúpia mladé talenty Buffala, Caroliny, Dallasu a N. Y. Rangers.

Mužstvá sa stretnú s každým tímom zo svojej skupiny, aby v posledný hrací deň nastúpili do stretnutia o konečné umiestnenie. Všetky zápasy sa budú hrať popoludní a nadviažu na dopoludňajšie tréningy.

Obhajcom prvenstva z lanského ročníka sú mladíci Detroitu, jediného pravidelného účastníka turnaja. Red Wings budú mať v kádri dovedna 11 minuloročných víťazov tohto kvalitného podujatia.

Na tohtoročnom turnaji sa Detroit opäť bude spoliehať aj na mladých hráčov zo strednej Európy. Vo výbere Red Wings sa predstaví Slovák Marek Tvrdoň a Česi Martin Frk, Richard Nedomlel a novic Tomáš Nosek. Tvrdoň a Nedomlel si na turnaji zahrajú po tretíkrát v kariére, pre Frka pôjde o druhú skúsenosť.

Popri Tvrdoňovi, Frkovi, Nedomlelovi a Nosekovi si v Traverse City zahrajú aj ďalší slovenskí a českí hokejisti. Zo slovenských mladíkov sa predstavia útočníci Marko Daňo (Columbus) a Matej Paulovič (Dallas), z Čechov to budú útočníci Radek Faksa (Dallas), Václav Karabáček (Buffalo), Lukáš Sedlák (Columbus), Matěj Stránský (Dallas) a obranca Petr Zámorský (N. Y. Rangers).

Turnaj mladých hráčov v Traverse City sa hráva od roku 1998. Za ten čas sa stal odrazovým mostíkom pre 440 hokejistov, ktorí v NHL absolvovali takmer 70 tisíc stretnutí. V minulosti si na tomto turnaji zahrali aj také mená ako Pavel Daciuk, Dany Heatley, Iľja Kovaľčuk a Henrik Zetterberg.

Špecifikom tohtoročného turnaja bude autogramiáda Marka Howea, člena Siene slávy a riaditeľa profesionálneho skautingu Red Wings. Mark Howe bude počas druhého hracieho dňa turnaja podpisovať svoju vlani vydanú knihu zvanú Gordie Howe's Son: A Hall of Fame Life in the Shadow of Mr. Hockey.

______________________________

Rekapitulácia turnaja mladých hráčov v Traverse City


MARTIN UŽÁK | 17.09.2014

Šestnásty ročník tradičného turnaja mladých nádejí klubov NHL doznal svojho konca.

Tohtoročný Traverse City Prospect Tournament sa konal od 12. do 16. septembra 2014 za účasti mladíkov ôsmich klubov, a síce Buffala, Caroliny, Columbusu, Dallasu, Detroitu (obhajcu titulu), Minnesoty, N. Y. Rangers a St. Louis.

Celkovým víťazom tohto prestížneho podujatia sa stali Columbus Blue Jackets, ktorí si vo finále poradili s mladíkmi Dallas Stars po výsledku 3:2 po predĺžení.

Mladé nádeje Detroitu vstúpili do turnaja 12. septembra víťazstvom 6:5 po predĺžení nad St. Louis, aby následne prehrali s Columbusom (13.9.; 3:5) a vyhrali nad Minnesotou (15.9.; 5:1). Tieto výsledky im stačili na druhé miesto v skupine Gordieho Howea a zaručili im účasť vo včerajšom zápase o konečnú bronzovú priečku. Detroit v ňom porazil Carolinu pomerom 5:4 po predĺžení a skončil teda tretí.

Za mladíkmi Columbusu, Dallasu, Detroitu a Caroliny sa postupne umiestnili výbery Minnesoty, N. Y. Rangers a St. Louis. Posledné ôsme miesto zostalo Buffalu, ktoré tento turnaj vyhralo v roku 2011.

Mladým hráčom Detroitu sa v mnohých smeroch nedarilo. Red Wings síce nastrieľali až 19 gólov, čo bol druhý najlepší výkon po Columbuse, no popri tom boli najhorším mužstvom turnaja v presilovkách (úspešnosť 7,14 %) i oslabeniach (56,25 %). Detroit okrem toho dvakrát premrhal dvojgólový náskok.

Najproduktívnejším mladíkom Detroitu na turnaji bol sebavedomý útočník Andreas Athanasiou, ktorý si v štyroch zápasoch pripísal štyri góly a dve asistencie. Štvorgólový bol i Anthony Mantha, ktorý mal dostať šancu zabojovať o prvé mužstvo Red Wings, no pre zlomeninu holennej kosti v zápase s Minnesotou bude pauzovať šesť až osem týždňov. V zadných radoch vyčnievali Ryan Sproul a voľný hráč Joe Hicketts.

Red Wings sa na turnaji spoliehali aj na štyroch mladíkov zo strednej Európy.

Martin Frk (# 42) bol jedným z troch hokejistov, ktorí plnili funkciu asistenta kapitána (kapitán zvolený nebol). Spočiatku nastupoval v prvom útoku Red Wings po boku krajana Tomáša Noseka a Manthu, v treťom zápase si zahral v druhej lajne s Nosekom a Colinom Campbellom, v poslednom dueli sa staval k Nosekovi a slovenskému útočníkovi Marekovi Tvrdoňovi. V štyroch zápasoch turnaja nahromadil dovedna päť bodov za jeden gól a štyri asistencie, čo stačilo na štvrté miesto v kanadskom bodovaní tímu. Frk okrem toho pozbieral ešte päť plusových bodov, šesť trestných minút a osem striel na bránku.

Tomáš Nosek (# 82) turnaj začal i zavŕšil v prvej útočnej formácii Red Wings. V štyroch stretnutiach strelil dva góly a pozbieral dve trestné minúty, tri plusové body a 13 striel na bránku. Strelecky sa presadil proti Columbusu a Caroline. Bol druhým najlepším centrom Detroitu na turnaji po Athanasiouovi.

Richard Nedomlel (# 77) bol po celý turnaj pevnou súčasťou druhého obranného páru, v ktorom mu robieval partnera Hicketts. V štyroch stretnutiach zaznamenal jeden plusový bod, dve asistencie, šesť streleckých pokusov a deväť trestných minút. Upozornil na seba najmä v súboji s Columbusom, keď prihral na dva góly a v bitke s útočníkom Mikeom DiPaolom pomstil tvrdý zákrok na Hickettsa. K Hickettsovi sa postavil aj po prvom dueli, keď mu počas rozhovoru s novinármi vrazil do tváre uterák s penou na holenie. Spolu s Frkom patril medzi štyroch profesionálov, ktorých na turnaj musel nominovať každý klub.

Marek Tvrdoň (# 60) strávil prvé tri zápasy v treťom útoku Red Wings, kde mu robili spoločnosť Zach Nastasiuk a voľný hráč Jerome Verrier. V poslednom stretnutí sa už posunul do prvej lajny k Nosekovi a Frkovi. Dovedna nazbieral tri plusové body, tri strely a štyri asistencie, vďaka ktorým sa stal piatym najproduktívnejším hokejistom Detroitu na turnaji a spolu s Frkom aj najlepším nahrávačom tímu.

Všetci zúčastnení hráči boli pod drobnohľadom desiatok skautov (na prvom zápase Detroitu ich bolo bezmála 150 z takmer 20 klubov NHL) a priaznivcov, ktorí niektoré zápasy v Centre Ice Arene o kapacite 1.200 miest vypredali. Detroit bol vedený trénerom Grand Rapids Jeffom Blashillom, ktorému asistoval aj riaditeľ hráčskeho rozvoja Jiří Fischer a v jednom zápase i poradca pre hokejové operácie Chris Chelios.

Čiernou škvrnou turnaja bolo zranenie útočníka Brandona Robinsona, dosiaľ nedraftovaného hráča, ktorého Red Wings na turnaj prizvali. Robinson sa zranil na začiatku tretej tretiny zápasu proti Minnesote, keď vrazil hlavou do mantinelu a niekoľko minút zostal bezvládne ležať na ľade. Robinson bol z klziska odnesený na nosidlách, neskoršie vyšetrenia v nemocnici ale neodhalili žiadne vážnejšie poranenia.

Na väčšinu reprezentantov Red Wings z tohto turnaja teraz čaká hlavný tréningový kemp Detroitu pred sezónou 2014/15. Kemp začína vo štvrtok 18. septembra tradične v Traverse City.

______________________________

Ohlasy z Traverse City: Energický Johan Franzén


MARTIN UŽÁK | 24.09.2014

Detroit Red Wings boli v posledných šiestich dňoch sústredení v severomichiganskom meste Traverse City, kde tak ako každý rok rozbiehali svoj tréningový kemp pred novou sezónou. Pokým sa príprava Red Wings vráti do Detroitu, ohliadnime sa za vybranými zaujímavosťami z ich pobytu na severe Michiganu. Na začiatok to bude Johan Franzén a jeho prekvapivá energickosť.

Tréningový kemp v Traverse City začal vo štvrtok 18. septembra fyzickými testami. Podľa tímového kondičného trénera Petea Renzettiho podala väčšina hokejistov o niečo lepšie výkony, ako to od nich vyžadujú výkonnostné tabuľky a grafy, švédsky veterán Johan Franzén však ešte vyčnieval nad ostatnými.

Franzén skončil vysoko nad svojimi spoluhráčmi najmä v teste na stacionárnom bicykli, kde bol dokonca lepší aj ako rýchliky typu Darren Helm, Landon Ferraro a Andreas Athanasiou. Franzén tieto výsledky pripisoval nezvykle dlhému letu, zodpovednému tréningu a vôli prísť do kempu výborne pripravený, čo bolo aj klubové odporúčanie pre viacerých hokejistov, ktorí boli v lanskej sezóne zranení.

Franzén v lete vypustil behanie na dlhé kilometre a sústredil sa na výbušnosť a vyššiu záťaž pri krátkej intenzite. Keď sa v septembri začali v detroitskej Joe Louis Arene organizovať dobrovoľné tréningy, bol jedným z prvých hokejistov, ktorí sa do nich zapojili. Na svojej prilbe navyše začal nosiť ochranné plexisklo, aby bol podľa svojich slov lepšie pripravený na tvrdé osobné súboje pri mantineli.

Franzén sa zdá byť pripravený aj po mentálnej stránke. Je o ňom napr. známe, že sa nerád rozpráva s novinármi, no počas tohtoročného kempu si to sám od seba namieril rovno za nimi a svojou prítomnosťou ich vyzval, aby sa ho spýtali, ako sa cíti. Novinári sa u Franzéna často snažia zistiť, prečo sa v jednom období prezentuje ako jeden z najlepších silových útočníkov v súťaži, no následne obráti list a z ľadu sa celkom vytratí. Franzén túto skutočnosť pripisuje práve mentalite a psychickej pripravenosti.

"Hrať vyrovnane a každý zápas, to je dobrá pripomienka," uviedol Franzén. "Myslím, že musím byť mentálne silný a sústredený. Chcem byť ofenzívnym faktorom tohto mužstva."

Tieto vyjadrenia boli potešením pre trénerov a spoluhráčov, ktorí Franzéna za jeho pokrok pochválili. Teraz už len zostáva veriť, že Franzén bude prekypovať energiou aj počas celej sezóny.

Podklady:
  • Franzen fit, showing signs of renewed energy (Helene St. James, Detroit Free Press; 21.09.2014)
  • Franzen dominated fitness testing (Bill Roose, Detroit Red Wings; 20.09.2014)
  • Johan Franzen energized and excited, aims for consistency (Ansar Khan, MLive.com; 20.09.2014)

______________________________

Ohlasy z Traverse City: Zostanú Red Wings zdraví?


MARTIN UŽÁK | 25.09.2014

Detroit Red Wings boli od 18. do 23. septembra sústredení v severomichiganskom meste Traverse City, kde tak ako každý rok rozbehli svoj tréningový kemp pred novou sezónou. Príprava Red Wings medzitým pokračuje v Detroite, ohliadnime sa však ešte za zaujímavosťami z ich pobytu na severe Michiganu. Tentoraz to bude zamyslenie sa nad tým, či Red Wings zostanú zdraví.

Pre prípravu na novú sezónu je príznačné, že každý klub hýri optimizmom a že je odhodlaný naprávať všetko to, čo mu v predošlej sezóne nešlo. Pre hokejistov Detroit Red Wings bude v novej sezóne prvoradou výzvou, aby zostali zdraví. Zranení hráči Red Wings vynechali v posledných dvoch ročníkoch celkom 664 zápasov, čo bolo s priepastným náskokom najviac spomedzi všetkých klubov NHL. Potreba hrať a nemaródovať je teda na mieste. Úvod prípravného kempu však naznačil, že to nebude také jednoduché.

Prvú trhlinu predsezónnych plánov prinieslo zranenie juniorského ostrostrelca Anthonyho Manthu na tradičnom turnaji mladých nádejí. Mantha sa mal na turnaji rozohrať, počkať na príchod ostatných hokejistov a následne predvádzať svoje schopnosti v prípravných stretnutiach, v ktorých mal dostať množstvo priestoru po boku tých najlepších hráčov. Namiesto pozície najsledovanejšieho hokejistu kempu mu ale náleží dvojmesačný odpočinok, ktorý zároveň zaručuje, že svoju profesionálnu kariéru začne v AHL.

Hneď v prvom prípravnom zápase v Pittsburghu, kam odletela jedna skupinka hráčov, zatiaľ čo ostatní sa ďalej pripravovali v Traverse City, sa zranili Pavel Daciuk, Darren Helm a Ryan Sproul. Daciuk si poranil rameno, pre ktoré by mal pauzovať asi mesiac, čo je pre Red Wings veľká strata. Helm si po zásahu hokejky súpera zlomil nos a i keď sa spočiatku zdal byť v poriadku, momentálne je mimo ľadu. Sproul musel prestať s aktívnym tréningom po tom, čo vinou súpera tvrdo narazil do mantinelu.

Aby toho nebolo málo, ešte pred otvorením tréningového kempu sa ukázalo, že problematická zlomenina prsta obrancu Jonathana Ericssona sa stále celkom nezahojila, a že vlani najproduktívnejší hráč tímu Daniel Alfredsson, ktorý mal v kempe posudzovať stav svojho boľavého chrbta a podľa neho sa rozhodovať o svojej budúcnosti, neuniesol záťaž dobrovoľných tréningov a do kempu sa ani nedostal.

Na jednu stranu je riadna sezóna ešte ďaleko a všetko zlé sa nakoniec môže obrátiť na dobré. Na druhú stranu je ale pravdou, že Detroit Red Wings sú znova zraňovaní ešte skôr, ako by o niečo skutočne išlo.

Ako na tom Red Wings naozaj sú, napovie zrejme až nový ročník, a v ňom napr. už jeho samotný ostrý štart. Detroit otvorí novú sezónu tromi domácimi stretnutiami proti Bostonu, Anaheimu a opäť Bostonu, čo sú fyzicky hrajúce mužstvá, ktoré dávajú súperom pocítiť svoju silu a tvrdosť.

Bude ročník 2014/15 pre toto mužstvo konečne plnohodnotný, alebo budú hokejisti pokračovať v tom, čo ich sprevádzalo posledné dve sezóny? Tak alebo onak, zdravie je pre súčasných Detroit Red Wings rozhodujúcim faktorom, ktorý môže mať veľký vplyv na ich úspešnosť.

______________________________

Bývalí hráči Detroitu na súpiskách klubov NHL


MARTIN UŽÁK | 08.10.2014

Kluby Národnej hokejovej ligy museli včera do 23:00 SEČ zredukovať svoje súpisky na najviac 23 mien. Takéto prvé sezónne nahlasovanie aktívnych súpisiek (t.j. zoznamov hráčov, ktorí môžu nastupovať do zápasov NHL) je zároveň dobrou príležitosťou, ako si v krátkosti posvietiť na bývalých hokejistov Detroit Red Wings a kluby, v ktorých budú v práve začínajúcej sezóne 2014/15 pôsobiť.

Na aktívne súpisky klubov NHL bolo včera zapísaných dovedna deväť bývalých hokejistov Red Wings. Sú nimi Damien Brunner (New Jersey Devils), Patrick Eaves (Dallas Stars), Valtteri Filppula (Tampa Bay Lightning), Marián Hossa (Chicago Blackhawks), Jiří Hudler (Calgary Flames), Tomáš Kopecký (Florida Panthers), David Legwand (Ottawa Senators), Brad Stuart (Colorado Avalanche) a Jordin Tootoo (New Jersey Devils).

Do sezóny 2014/15 môžu časom zasiahnuť aj niekdajší hráči Red Wings, figurujúci na rezervných listoch klubov NHL (t.j. nanajvýš 50-členných zoznamoch všetkých zmluvne zaviazaných hokejistov z NHL a iných súťaží). Na svoju šancu v NHL budú týmto spôsobom čakať Chris Conner (Washington Capitals), Matt Ellis (Buffalo Sabres), Joey MacDonald (Montreal Canadiens) a Kris Newbury (Washington Capitals).

Samozrejme, tieto súpisy sa môžu v priebehu ročníka rozšíriť aj o tie bývalé "Červené krídla", ktoré momentálne nemajú zmluvu so žiadnym klubom. Takýmito hokejistami sú veteráni Todd Bertuzzi, Carlo Colaiacovo, Ville Leino a Ray Whitney. Osobitným prípadom je Daniel Alfredsson, ktorého aj naďalej trápia bolesti chrbta a znemožňujú mu rozhodnúť sa, či sa vráti alebo nevráti k Red Wings.

______________________________

Niekoľko okrúhlych čísel, čo môžu vojsť do histórie


MARTIN UŽÁK | 09.10.2014

Skladať takýto typ článku po dvoch sezónach plných zranení je pomerne trúfalé, napriek tomu existuje aspoň teoretická nádej, že viacerí skúsení hokejisti Detroit Red Wings dosiahnu v základnej časti ročníka 2014/15 na zaujímavé štatistické méty a okrúhle čísla, ktorými sa zapíšu do bohatej klubovej histórie.

Ktoré čísla to sú a ktorí hráči sa ich môžu dočkať?

20 ... Ak Jimmy Howard v novej sezóne aspoň dvakrát udrží čisté konto, zaokrúhli počet svojich čistých štítov na 20. Niečo také sa u Red Wings podarilo iba piatim gólmanom, pričom štyria z nich (Terry Sawchuk, Chris Osgood, Harry Lumley, Dominik Hašek) doviedli Red Wings k Stanley Cupu.

100 ... Viacero hráčov Red Wings môže v novej sezóne odohrať stý zápas alebo zaknihovať stý kanadský bod, najzaujímavejšia je však méta, na ktorú môže v súvislosti s týmto číslom dosiahnuť kapitán Henrik Zetterberg. Zetterberg potrebuje deväť gólov v presilovej hre, aby sa v tejto hernej situácii dostal na hranicu 100 presných zásahov. Od šesťdesiatych rokov to v drese Detroitu dokázalo iba päť hokejistov.

300 ... Žiadne dosiahnuteľné okrúhlie nie je u súčasných Red Wings frekventovanejšie ako číslo 300. V základnej časti sezóny 2014/15 sa naň môžu dostať Jimmy Howard a Darren Helm v počte zápasov, Pavel Daciuk a Henrik Zetterberg v počte gólov a Niklas Kronwall v počte kanadských bodov. Kronwall by sa vďaka tomuto počinu stal iba piatym obrancom, ktorý to dokázal výhradne v drese Red Wings.

600 ... Obranca Niklas Kronwall sa striasol zranení, ktoré ho zužovali najmä zo začiatku jeho profesionálnej kariéry, a v posledných štyroch ročníkoch vynechal iba osem stretnutí. V sezóne 2014/15 bude Kronwall potrebovať iba šesť zápasov na to, aby počet svojich štartov v NHL zaokrúhlil na 600. V doterajšej histórii dosiahli na hranicu 600 zápasov základnej časti v drese Red Wings iba piati obrancovia.

800 ... Počet zápasov, ktoré môže mať na konte Henrik Zetterberg. Zetterbergovi stačí na dosiahnutie tejto méty odohrať 41 stretnutí. 800 zápasov v drese Red Wings dosiaľ absolvovalo iba 14 hráčov, pričom iba štyria z nich sú z Európy (Nicklas Lidström, Tomas Holmström, Sergej Fiodorov, Pavel Daciuk).

1.000 ... Niklas Kronwall vyšle v priemere 1,5 strely na zápas. Ak by v sezóne 2014/15 zostal zdravý a na bránku súperov strieľal s rovnakou pravidelnosťou ako doteraz, dosiahol by na hranicu 1.000 streleckých pokusov, od ktorej ho momentálne delí 104 striel. Tisíc a viac striel vyslali v drese Red Wings iba štyria obrancovia, a síce Nicklas Lidström, Reed Larson, Steve Chiasson a Willie Huber.

2.000 ... Súčet streleckých pokusov, ktoré môže mať po sezóne 2014/15 na svojom konte ruský veterán Pavel Daciuk. Daciukovi chýba k dosiahnutiu tejto méty 112 striel. Od sedemdesiatych rokov, kedy sa strelecké pokusy začali v NHL počítať, dosiahli na hranicu 2.000 striel v drese Red Wings iba šiesti hokejisti.

______________________________

Red Wings čaká výdatná porcia domácich zápasov


MARTIN UŽÁK | 23.11.2014

Detroit Red Wings už okúsili, aké benefity môže prinášať súvislé nastupovanie vo vlastnej aréne, keď v aktuálnej sezóne 2014/15 absolvovali tri a neskôr aj štyri zápasy na domácom ľade za sebou.

Ten najtrvalejší pobyt v dôverne známom prostredí však ešte len prichádza.

Od zajtrajšieho dňa začína pre Red Wings obdobie, počas ktorého odohrajú 12 zo svojich 15 zápasov vo vlastnej Joe Louis Arene. Red Wings budú pravidelne situovaní v domácom prostredí až do vianočnej prestávky. Pôjde o najvýdatnejšiu porciu domácich stretnutí, aká ich v sezóne 2014/15 čaká.

Mužstvo z Hockeytownu absolvuje počas nasledujúcich 30 dní dve série dvoch domácich zápasov v rade a dve série štyroch domácich zápasov v rade. Red Wings budú musieť za svojimi súpermi cestovať iba trikrát, a to 28. novembra do Newarku na zápas s New Jersey Devils, 7. decembra do Raleighu na súboj s Carolina Hurricanes, a nakoniec 13. decembra do Toronta na zápas s tamojšími Maple Leafs. Red Wings počas tohto obdobia absolvujú iba dva zápasy v priebehu dvoch dní.

Odohrať za 30 dní až 12 stretnutí vo vlastnej aréne a popri tom za súpermi nalietať iba 3.840 kilometrov je benefit, ktorý nebude mať žiadny iný klub NHL. Výdatná porcia domácich zápasov čaká do Vianoc aj na San Jose Sharks, Toronto Maple Leafs a New York Islanders, budú to ale Red Wings, ktorí budú mať čo do cestovania a pobytu na vlastnom ľade najpriaznivejšie vylosovanie v súťaži.

Výdatná porcia zápasov na domácom ľade je pre Red Wings výbornou príležitosťou, ako si upevniť pozíciu v hornej polovici tabuľky. Red Wings aktuálne figurujú na štvrtom mieste v Atlantickej divízii a šiestom mieste vo Východnej konferencii. Z doterajších desiatich domácich stretnutí vyhrali šesť a iba dvakrát nezískali ani bod, čo je momentálne dvanásta najlepšia bilancia na domácom ľade v NHL.

Ak budú Red Wings v Joe Louis Arene bodovať tak ako doteraz, nemusia sa obávať prepadu na nižšie priečky tabuľky. Ak by sa im ale nedarilo, bodové straty by museli doháňať počas následnej porcie zápasov v arénach súperov, v ktorých odohrajú až 19 z 26 stretnutí po vianočnej prestávke.

______________________________

Päť mladých nádejí Detroitu na šampionát juniorov


MARTIN UŽÁK | 26.12.2014

Na dnes štartujúcom svetovom šampionáte hráčov do 20 rokov v Toronte a Montreale si zahrá až päť mladých nádejí, ktorých práva v NHL patria Detroit Red Wings. Poďme si ich teda predstaviť.

Ehn, Christoffer (Švédsko)... Ehn je osemnásťročným centrom, ktorý bol Detroitom draftovaný vo štvrtom kole draftu 2014 z celkového 106. miesta. Je odchovancom klubu Frölunda Indians, v ktorom vyrastal aj súčasný útočník Red Wings Joakim Andersson. V prebiehajúcej sezóne pendloval medzi hlavným mužstvom Frölundy v najvyššej švédskej súťaži, juniorským oddielom Frölundy v najvyššej švédskej juniorskej súťaži a klubom IK Oskarshamn v druhej najvyššej švédskej súťaži. Najčastejšie nastupoval vo švédskej juniorskej súťaži SuperElit, kde dosiaľ pozbieral 13 bodov v 23 zápasoch. Ehn je považovaný za mladíka s veľkým potenciálom, potrebuje však zosilnieť a nabrať hmotnosť (pri výške 191 cm má iba 85 kg).

Hicketts, Joe (Kanada)... V septembri tohto roka dostal Hicketts od Red Wings pozvánku na tradičný turnaj mladých nádejí v Traverse City ako voľný hráč. Na turnaji ohúril natoľko, že Detroit s ním uzavrel trojročný nováčikovský kontrakt a pozval ho aj do svojho tréningového kempu. Tohto dynamického mladíka následne prestali prehliadať aj u Hockey Canada. Hicketts si na turnaji zahrá aj napriek tomu, že je jediným kanadským obrancom, ktorý nebol draftovaný a ktorý neabsolvoval letný kemp. Vo veku 18 rokov bude tiež najmladším zadákom Kanady. Hicketts pôsobí tretím rokom v mužstve Victoria Royals vo WHL. V doterajších 31 zápasoch aktuálnej sezóny pozbieral 38 bodov, s ktorými je druhým najproduktívnejším hráčom tímu.

Holmström, Axel (Švédsko)... Švédsky juniorský výber nie je tak kvalitný ako v posledných rokoch, stále sa však bude môcť oprieť o niekoľkých znamenitých mladíkov. K tajným zbraniam Tre Kronor na šampionáte by mohol patriť aj Axel Holmström, osemnásťročný útočník, ktorého si Red Wings vybrali v siedmom kole draftu 2014 zo 196. miesta. Tento mladík, ktorý nie je v žiadnom príbuzenskom vzťahu s bývalým útočníkom Detroitu Tomasom Holmströmom, začal v sezóne 2014/15 pravidelnejšie nastupovať v najvyššej švédskej súťaži, kde oblieka dres suverénneho lídra tabuľky Skellefteå AIK. Po 27 stretnutiach v drese AIK má na konte 12 bodov za päť gólov a sedem asistencií. Medzi jeho výrazné vlastnosti patrí vôľa tvrdo trénovať.

Larkin, Dylan (USA)... Larkin je prvým výberom Red Wings na drafte 2014, kde jeho meno odznelo v prvom kole z celkovej 15. priečky. Práve on by mal byť najžiarivejším mladíkom Red Wings na šampionáte. Larkin sa s reprezentačným výberom Spojených štátov už dočkal jedného veľkého úspechu, keď v tomto roku získal zlatú medailu na MS hráčov do 18 rokov. Na šampionáte v Kanade by sa mal prezentovať najmä svojimi korčuliarskymi dispozíciami, ktoré z neho robia dominantného centra. V aktuálnej sezóne pôsobí tento osemnásťročný útočník prvým rokom na University of Michigan v konferencii BigTen, patriacej pod prestížnu americkú asociáciu NCAA. V doterajších 15 zápasoch v NCAA pozbieral 16 bodov (3+13).

Vähätalo, Julius (Fínsko)... Red Wings budú mať svoju mladú nádej aj v mužstve Fínska, ktoré je na turnaji obhajcom titulu. Tou nádejou bude devätnásťročný útočník Julius Vähätalo, draftovaný v roku 2014 v šiestom kole z celkového 166. miesta. Vähätalo je odchovancom TPS Turku, kde ho objavil dlhoročný európsky skaut Red Wings, Ari Vouri. Tak ako predtým predstavení mladíci, aj Vähätalo zažije na tomto prestížnom podujatí premiéru. Tento 196 cm vysoký, avšak iba 87 kg vážiaci hokejista, ktorý je dobrým korčuliarom a overeným ofenzívnym producentom medzi svojimi rovesníkmi, začal v sezóne 2014/15 hrávať v najvyššej fínskej lige a v doterajších 20 zápasoch pozbieral štyri trestné minúty a dva mínusové body.

Podobne ako vlani, aj tento rok bojoval o miesto na súpiske Kanady devätnásťročný krídelník Zach Nastasiuk, kapitán mužstva Owen Sound Attack (OHL) a druhý výber Red Wings v drafte 2013 (48. celkovo). A podobne ako vlani, ani tento raz Nastasiuk neuspel a do konečnej nominácie Kanady sa nedostal.

Okrem piatich mladých nádejí Detroitu sa na turnaji ukáže aj Ryan Martin, asistent generálneho manažéra Red Wings Kena Hollanda. Martin sa podieľal na skladbe reprezentačného výberu Spojených štátov.

Z bývalých hráčov Red Wings bude prítomný Glen Hanlon, ktorý za Detroit chytal na prelome osemdesiatych a deväťdesiatych rokov a v súčasnosti je generálnym manažérom švajčiarskej juniorskej reprezentácie.

______________________________