Vyradenie čísla Sergeja Fiodorova vyzerá reálnejšie

MARTIN UŽÁK | 15.02.2015

Po 18-hodinovom lete z Moskvy, kde robí manažéra svojmu materskému klubu CSKA, pristál Sergej Fiodorov na detroitskom letisku, a v mysli sa mu vyrojila myšlienka, ktorá ho sprevádzala ešte počas aktívnej kariéry:

"Opäť sa cítim, akoby som sa vrátil domov."

Ostatný návrat do Detroitu ale nebol pre presláveného FedExa hocaký.

Pre svoje dominantné výkony, ktorými v rokoch 1990 až 2003 ohuroval hokejový svet v červeno-bielom drese Detroit Red Wings, bol pri návrate za more uvedený do Michiganskej športovej siene slávy. Stalo sa tak vo štvrtok 12. februára na ceremónii konanej v divadelnej sále Sound Board v detroitskom hoteli MotorCity Casino, kde bol Fiodorov honorovaný spolu s ďalšími šiestimi osobnosťami z iných športových oblastí.

Fiodorov bol na ceremónii sprevádzaný svojimi príbuznými, priateľmi i niekoľkými členmi rodiny Red Wings. V hľadisku divadla Sound Board nechýbali generálny manažér Red Wings Ken Holland, slávny útočník Ted Lindsay, alebo Fiodorovovi niekdajší spoluhráči Mark Howe a Chris Chelios. Publikum najskôr vzhliadlo zopár video záberov z jeho znamenitej kariéry v drese Detroitu. Fiodorov potom pred zúčastnených predstúpil, zodpovedal niekoľko otázok a nakoniec sa sám prihovoril a predniesol svoj úprimný prejav.

Fiodorov si najskôr zaspomínal na slávne časy Ruskej päťky, kde po jeho boku nastupovali Slava Kozlov, Igor Larionov, Slava Fetisov a Vladimir Konstantinov. Zmienil sa aj o svojom detroitskom koučovi Scottym Bowmanovi, ktorý sa nebál postaviť piatich Rusov do jednej formácie a vďaka ich dominancii začal preferovať štýl založený na veľkej kontrole puku, čo je pre Red Wings typické prakticky dodnes. Fiodorov uviedol, že v Michigane naďalej príležitostne žije, poďakoval sa manažmentu, bývalým spoluhráčom i fanúšikom, a na konci svojho slávnostného prejavu zovrel päsť a svojmu niekdajšiemu klubu zasalutoval zvolaním 'Go Wings!'

Fiodorov je v poradí 24. členom Detroit Red Wings v Michiganskej športovej sieni slávy. Prvým "Červeným krídlom" v tejto vybranej spoločnosti sa stal v roku 1955 slávny tréner a generálny manažér Jack Adams, tým posledným pred Fiodorovom bol vlani uvedený bývalý obranca Nicklas Lidström. Fiodorov je po Lidströmovi druhým Európanom, ktorý sa do prominentnej michiganskej športovej spoločnosti dostal. S Lidströmom, ktorý bol jeho spoluhráčom od roku 1991, ho však spája aj niečo iné.

Ako to počas slávnosti v MotorCity Casino naznačili sprievodné rozhovory, a ako to naznačujú aj niektoré udalosti z posledných mesiacov, Sergej Fiodorov môže byť po Nickovi Lidströmovi druhý aj v inom smere:

Môže byť druhým Európanom, ktorý sa u Detroit Red Wings dočká vyradenia svojho čísla.


Sergej Fiodorov (Chris Putman, Associated Press)


O vyradení červeno-bieleho dresu s číslom 91 polemizujú novinári i fanúšikovia Red Wings prakticky odvtedy, čo Sergej Fiodorov v roku 2009 ukončil svoju famóznu kariéru v NHL. Pri návrate k štatistikám, ktoré opanoval, spomienkam, ktoré zanechal, a oceneniam, ktoré vyhral, je Fiodorov logickou voľbou.

Fiodorov bol dominantným centrom, ktorý oplýval nesmiernou šikovnosťou a schopnosťou celkom ovládnuť zápas. Často býva považovaný za jedného z najlepších hokejistov všetkých čias pre play-off. Bol fantastickým korčuliarom a pre svoju schopnosť dominovať v strede útoku, na krídle i v zadných radoch bol najkompletnejším hokejistom 90. rokov. V histórii Red Wings patrí do najlepšej päťky v ôsmich rôznych štatistikách, čo okrem neho dokázal iba Steve Yzerman. Yzerman o ňom vyhlasoval, že tak ako on sú schopní dominovať hre už len Mario Lemieux a Wayne Gretzky. Manažér Holland dodnes tvrdí, že Red Wings by bez Fiodorova nikdy nevyhrali Stanley Cup 1997. Bývalý kouč Bowman zasa tvrdí, že bez neho by tento triumf o rok neskôr neobhájili. Fiodorov, ktorý s Detroitom triumfoval aj v roku 2002, je prvým európskym víťazom Hart Trophy pre najužitočnejšieho hráča základnej časti (1994). Mimo Hart Trophy získal aj Lester B. Pearson Award pre najlepšieho hráča podľa hlasovania hráčov (1994), alebo Selke Trophy pre najlepšie brániaceho útočníka (1994 a 1996). Je tiež prvým Rusom, ktorý dosiahol na hranicu 1.000 bodov v NHL.

Štatistiky a spomienky na veľké víťazstvá a veľké výkony sú však iba jednou stranou mince. Na druhej strane totiž existujú dôvody, pre ktoré Fiodorovove číslo 91 pod stropom Joe Louis Areny stále nevisí.

Napriek tomu, aký bol Fiodorov dominantný, v mužstve Red Wings bol vždy iba druhým centrom po kapitánovi Yzermanovi. Fiodorov sa chcel z tejto pozície vymaniť po prvýkrát v sezóne 1997/98, ktorej väčšinu zámerne preštrajkoval a nalákal na seba pozornosť Petra Karmanosa, majiteľa Carolina Hurricanes a rivala vlastníka Red Wings Mikea Ilitcha. Karmanos mu ponúkol gigantický kontrakt, ktorý musel Ilitch dorovnať, aby si ho udržal, a keď tak Ilitch urobil, Fiodorov zarobil za štyri mesiace dovedna 28 miliónov USD. Fanúšikovia, ktorí toto jednanie odsúdili, sa ešte viac nahnevali v lete 2003, kedy Fiodorov odmietol lukratívnu ponuku na predĺženie spolupráce o päť rokov za 50 miliónov USD a po 13 sezónach v drese Red Wings prekvapujúco odišiel k Mighty Ducks of Anaheim. Od tejto doby až do roku 2009 sa pravidelne dialo, že keď sa Fiodorov do Detroitu vrátil v drese súpera, priaznivci mu dávali svoju zášť pocítiť a pri každom dotyku puku na neho nenávistne bučali.

Samozrejme, Detroit Red Wings nemuseli na tieto skutočnosti prihliadať a číslo 91 mohli po roku 2009 vyradiť z používania bez ohľadu na to, či sa ich priaznivci na Sergeja Fiodorova ešte hnevali, alebo či ho ešte vnímali ako zradcu a dezertéra. Red Wings sa však nechceli ponáhľať s ceremóniu, pri ktorej by rany na duši fanúšikov ešte neboli celkom zahojené a aréna by na Fiodorova bučala. Veď aj pripomienkový večer pre Chrisa Cheliosa v Chicagu v decembri 2010 ukázal, ako nedôstojne by to mohlo pôsobiť.

Až v posledných mesiacoch sa zdá, že hnev fanúšikov a pôvodne zákonitý a potrebný odstup Detroit Red Wings je preč. Napr. na sklonku roka 2013 sa Fiodorov dočkal prvého veľkého potlesku od svojho kontroverzného odchodu, a to v exhibičnom zápase pod holým nebom medzi starými gardami Red Wings a Toronto Maple Leafs. V lanskom play-off zasa zašiel pozdraviť majiteľov Red Wings a ukázal sa po boku generálneho manažéra Hollanda, ktorý zdôraznil a naďalej zdôrazňuje, že Fiodorov je v klube vždy vítaný.

Teraz prišlo ocenenie na štátnej úrovni, pri ktorom sa v divadle Sound Board neobjavil jediný piskot. O niekoľko mesiacov pravdepodobne príde rad aj na pozvánku do hokejovej Siene slávy, do ktorej by Fiodorov vstúpil spolu s Lidströmom, taktiež majúcim priam istotu zvolenia v prvom roku zvoliteľnosti.

Príde nakoniec rad aj na vyradenie čísla 91 pod strop arény Detroit Red Wings? Udalosti z posledných mesiacov nasvedčujú tomu, že minulosť je minulosťou a že takáto slávnosť sa zdá byť v procese obnovovania dobrých vzťahov medzi klubom a jednou z jeho najväčších osobností stále reálnejšia.

Navyše, od štvrtkového uvedenia do Michiganskej športovej siene slávy a pocitu slastného návratu do kvázi domova tomu nechýba ani reflexia zo strany generálneho manažéra Red Wings Kena Hollanda, ktorý uviedol, že "Sergej Fiodorov je rozhodne niekto, u koho treba vyradenie dresu vziať do úvahy."


Fiodorov do Michiganskej športovej siene slávy, 12.02.2015


Podklady:
  • Fedorov inducted into MSHOF (Craig Peterson, Detroit Red Wings; 13.02.2015)
  • Fedorov finally feels at home again (Carlos Monarrez, Detroit Free Press; 13.02.2015)
  • Fedorov makes first HOF stop in Michigan (Bill Roose, Detroit Red Wings; 04.02.2015)