Archív blogu Hockeytown Blog 2015-2016

Hockeytown Blog vznikol 18. augusta 2009 a do leta 2017 figuroval na serveri Blog.cz. Niektoré články z pôvodnej adresy blogu boli umiestnené do archívu.

V tejto časti archívu nájdete 29 článkov z rokov 2015 a 2016. Archivované články sa venujú aktualitám Detroit Red Wings z druhej časti sezóny 2014/15 a play-off 2015, aktualitám zo sezóny 2015/16 a prvej časti sezóny 2016/17, ďalej juniorským a seniorským svetovým šampionátom 2015 a 2016, turnajom nováčikov 2015 a 2016 a Svetovému poháru 2016.

Pre lepšiu orientáciu použite vyhľadávanie cez klávesovú skratku Ctrl-F. Ak vyhľadávate konkrétny archivovaný článok, začnite zoznamom nižšie a vyhľadávajte podľa celého názvu článku.

______________________________

Archivované články

  • Prvé dva mesiace nového roka môžu definovať sezónu (03.01.2015)
  • MSJ 2015: Joe Hicketts juniorským majstrom sveta (06.01.2015)
  • Red Wings a ich hráči medzi päticou najlepších v NHL (08.02.2015)
  • Hráči majú dobré pocity, treba ich ale potvrdiť činmi (20.04.2015)
  • Red Wings boli blízko, nádej na zvrat stále existuje (24.04.2015)
  • Po najlepšom výkone v play-off prichádza šanca uspieť (26.04.2015)
  • Nepredvídateľnú sériu s Tampou rozhodne zápas č. 7 (28.04.2015)
  • Šampionát v Česku z pohľadu Detroit Red Wings (17.05.2015)
  • Sezóna 2015/16 prinesie mnoho zaujímavých udalostí (28.08.2015)
  • Mladé nádeje Red Wings čaká turnaj v Traverse City (10.09.2015)
  • Mladíci Red Wings skončili v Traverse City druhí (16.09.2015)
  • Bývalí hokejisti Detroitu na súpiskách klubov NHL (07.10.2015)
  • Nadišiel čas, aby Red Wings začali doma vládnuť (24.11.2015)
  • Enkláva mladých nádejí Red Wings na MS juniorov (25.12.2015)
  • Red Wings vstupujú do kľúčového obdobia sezóny (26.12.2015)
  • MSJ 2016: Vili Saarijärvi juniorským majstrom sveta (06.01.2016)
  • Postupový scenár Detroit Red Wings pre 7. apríl (07.04.2016)
  • Postupový scenár Detroit Red Wings pre 9. apríl (09.04.2016)
  • Potenciálne výhody Red Wings v zápase s Rangers (09.04.2016)
  • Viacero hokejistov Red Wings na majstrovstvá sveta (06.05.2016)
  • Pulkkinen strieborný, Daciuk a Marčenko s bronzom (22.05.2016)
  • Pár posledných povinností a jedna veľká príležitosť (04.07.2016)
  • V Traverse City štartuje turnaj mladých nádejí (16.09.2016)
  • Detroit Red Wings na Svetovom pohári 2016 (17.09.2016)
  • Mladíci Red Wings druhí na turnaji v Traverse City (21.09.2016)
  • Tatar, Nielsen a Vanek druhí na Svetovom pohári (30.09.2016)
  • Čo čaká na Detroit Red Wings v sezóne 2016/17 (10.10.2016)
  • Red Wings čaká kľúčová séria domácich zápasov (09.12.2016)
  • Red Wings čaká séria zápasov v arénach súperov (29.12.2016)

______________________________

Prvé dva mesiace nového roka môžu definovať sezónu


MARTIN UŽÁK | 03.01.2015

Podstatnú časť novembra a väčšinu decembra 2014 trávili hokejisti Detroit Red Wings doma v Michigane, kde si užívali nenáročný program, tvorený výdatnou porciou domácich zápasov.

V prvých dvoch mesiacoch nového roka sa ale karta obráti a po najprívetivejšej etape tohtosezónnej základnej časti príde na rad etapa, ktorá bude pre Detroit Red Wings najťažšia.

Dnešným nočným zápasom vo Vancouveri začína obdobie, počas ktorého Red Wings odohrajú 17 zo svojich 23 nasledujúcich stretnutí na ľade súperov. Medzi 17 rozličnými destináciami a svojím domovským mestom Detroit nalietajú Red Wings v najbližších dvoch mesiacoch viac ako 28.800 kilometrov.

Najnáročnejšie časti tohto obdobia čakajú na Red Wings najskôr v prvej polovici tohto mesiaca, kedy absolvujú tri zápasy na západe Kanady a tri zápasy na ľade amerických tímov, a neskôr v druhej polovici februára, kedy sa cez Dallas vydajú na juhozápad Spojených štátov, kde odohrajú tri zápasy proti mužstvám Pacifickej divízie, a na ceste späť sa zastavia v Nashville, kde nastúpia na šiesty zápas mimo svojho ľadu v rade. V januári čaká na Red Wings dovedna osem zápasov na ľade súperov a iba štyri zápasy na domácom ľade, vo februári potom deväť zápasov na ľade súperov a len dva zápasy vo vlastnej aréne.

Viacero zo 17 zápasov na ľade súperov bude pre mužstvo kľúčových. Red Wings po opustení Kanady zavítajú na ľad zlepšujúceho sa Washingtonu, na konci januára ich čakajú dôležité stretnutia proti divíznym rivalom Floride a Tampe, a popri tom si zahrajú aj u obhajcu Stanley Cupu z Los Angeles, alebo na ľade viacerých favoritov na zisk Stanley Cupu, akými sú St. Louis, Pittsburgh, Chicago a Anaheim.

Prichádzajúce náročné obdobie nezastihuje Red Wings práve v najlepšej forme. Mužstvo síce zvíťazilo v troch z ostatných štyroch zápasov, ale vo svojich posledných dvoch stretnutiach na ľade súpera - v Ottawe a Bostone - predviedlo slabý štart, za čo bolo kritizované trénerom Mikeom Babcockom. Detroit doposiaľ vyhral iba sedem z 15 zápasov hraných mimo svojho ľadu, čo v tomto ohľade stačí iba na 18. priečku v NHL.

Red Wings vo všeobecnosti zbierajú čoraz menej bodov ako zo začiatku sezóny, čo by mohlo mať v najbližších dvoch mesiacoch fatálne následky. Zatiaľ čo v októbri a novembri bola ich bilancia výborná (vtedy získali 70, resp. 67,85 % bodov), v decembri - aj napriek tomu, že sa v jeden moment vyšvihli na druhé miesto v NHL - pozbierali iba 57,14 % možných bodov. Na druhú stranu sa im ale v tejto sezóne ešte nestalo, že by nebodovali vo dvoch zápasoch po sebe, čo sa okrem nich podarilo už len Nashvillu.

Cez všetky hrozby a pozitíva je zrejmé, že náročné prvé dva mesiace nového roka môžu definovať túto sezónu a rozhodnúť o tom, či súčasní Detroit Red Wings sú alebo nie sú mužstvom pre play-off.

Po skončení februára 2015 zostane Detroitu odohrať už len 21 stretnutí, takže najbližšie obdobie bude mať veľký vplyv na to, či sa mužstvu bude ku koncu základnej časti dýchať ľahšie a vidina postupu do play-off zostane reálna, alebo či bude postup do vyraďovacích bojov otázny a Red Wings ho budú musieť naháňať v závere dlhodobej sezóny tak, ako tomu bolo v posledných dvoch ročníkoch.

______________________________

MSJ 2015: Joe Hicketts juniorským majstrom sveta


MARTIN UŽÁK | 06.01.2015

Svetový šampionát hráčov do 20 rokov v Toronte a Montreale sa skončil prvenstvom Kanady, ktorá na turnaji vyhrala všetky svoje zápasy. Druhé miesto obsadilo Rusko, bronz vybojovalo Slovensko.

Detroit Red Wings mali na svetovom šampionáte až päťnásobné zastúpenie, pričom viaceré ich mladé nádeje sa na tomto prestížnom podujatí nestratili. Poďme si teda zrekapitulovať, ako sa im darilo.

Ehn, Christoffer (Švédsko)... Center Christoffer Ehn, tretia voľba Red Wings na drafte 2014 (106. celkovo), nastupoval na turnaji vo štvrtom útoku švédskeho mužstva s číslom 26 na drese. Ehn odohral všetkých sedem stretnutí Tre Kronor s bilanciou dvoch asistencií, dvoch trestných minút, jedného mínusového bodu a ôsmich striel. Bodoval v poslednom zápase základnej skupiny B proti Švajčiarsku, keď v 36. minúte prihrával na gól na konečných 5:1 pre Švédsko, a v neúspešnom stretnutí o bronz proti Slovensku (2:4), kde v 17. minúte asistoval pri góle na 2:2. Príležitostne dostal priestor aj v presilovkách. Generálny manažér Red Wings Ken Holland, ktorý turnaj navštívil osobne, vyzdvihoval jeho solídnu hru na oboch koncoch klziska.

Hicketts, Joe (Kanada)... Hicketts bol na turnaji najmladším, najmenším a jediným nedraftovaným obrancom Kanady, v zlatom domácom výbere sa však nestratil. Hicketts nastupoval v tretej obrannej dvojici s číslom 2 na drese, prípadne zostával na lavičke, aby dal možnosť zahrať si aj siedmemu bekovi tímu. Turnaj ukončil s bilanciou dvoch trestných minút, troch asistencií, troch plusových bodov a štyroch striel. Bodovo sa presadil v zápasoch, v ktorých Kanada zvíťazila 8:0. V prvom prípade išlo o súboj základnej skupiny A proti Slovensku, v druhom prípade o štvrťfinálový zápas proti Dánsku. Hicketts proti Dánom asistoval hneď dvakrát a zahral si aj v presilovej hre. Zlatá medaila z týchto MS je najväčším úspechom jeho doterajšej kariéry.

Holmström, Axel (Švédsko)... Zatiaľ čo Christoffer Ehn bol v tíme Tre Kronor nenápadný, jeho spoluhráč Axel Holmström, šiesty výber Red Wings na drafte 2014 (196. celkovo), patril medzi najviditeľnejších Švédov na turnaji. Holmström nastupoval v druhom alebo treťom útoku, nosil číslo 25 a pravidelne sa staval na presilové hry. V siedmich zápasoch pozbieral sedem bodov za jeden gól a šesť asistencií, s ktorými bol druhým najlepším nahrávačom v tíme. Jeho jediný presný zásah bol víťazný; v čase 50:53 ním rozhodol zápas základnej skupiny B proti Rusku (3:2). Holmström si okrem toho pripísal aj dva mínusové body a 15 striel. Ken Holland vyzdvihol najmä jeho šikovné ruky a ochotu hrať v tvrdých zónach pred bránkou súpera.

Larkin, Dylan (USA)... Žiadna mladá nádej Red Wings nežiarila na šampionáte tak, ako sa to darilo Dylanovi Larkinovi, prvému výberu Detroitu na drafte 2014 (15. celkovo). Larkin (# 21) bol najdominantnejším hráčom amerického výberu v počte gólov (5), bodov (7), plusových bodov (+7) i striel (24), a právom bol vyhlásený za jedného z troch najlepších hokejistov tímu na turnaji. V zápasoch základnej skupiny A proti Nemecku (2+1 pri víťazstve 6:0) a Slovensku (1+1 pri víťazstve 3:0) sa stal najlepším hráčom zápasu. Upozornil na seba aj pri prehre 3:5 s Kanadou, keď strelil dva góly. Po nešťastnej štvrťfinálovej porážke 2:3 s Ruskom si vyslúžil verejnú pochvalu od kouča amerického výberu Marka Osieckiho, ktorý ho označil za rýdzeho profesionála.

Vähätalo, Julius (Fínsko)... Fíni, ktorí boli obhajcami lanského prvenstva, nastrieľali na turnaji iba osem gólov a vyhrali iba jeden z piatich zápasov. Z rozpačitých výkonov na šampionáte im nepomohol ani dobrý korčuliar Julius Vähätalo (# 27), piaty výber Red Wings na drafte 2014 (166. celkovo). Ľavý krídelník, ktorý sa v lanskej sezóne trápil so zraneniami, začal turnaj ako trinásty útočník fínskeho tímu. Pravidelne začal hrať až od tretieho zápasu, nastupujúc najskôr v treťom a neskôr vo štvrtom útoku. Najväčšmi bol vidieť v poslednom zápase základnej skupiny A proti Nemecku, kde pri triumfe 2:0 zaznamenal plusový bod za účasť na ľade pri strelení víťazného gólu, a celkom päť striel, s ktorými bol druhým najaktívnejším hráčom tímu.

Podklady:
  • 2015 World Junior Championship - Tournament Statistics (International Ice Hockey Federation)
  • Russia eliminates United States at World Juniors (Arpon Basu, NHL.com; 02.01.2015)
  • Larkin flourishing at World Juniors; Holmstrom's stock rising (Ansar Khan, MLive.com; 01.01.2015)
  • Wings prospects on display at WJC (Helene St. James, Detroit Free Press; 27.12.2014)

______________________________

Red Wings a ich hráči medzi päticou najlepších v NHL


MARTIN UŽÁK | 08.02.2015

Detroit Red Wings vyhrali 14 zo svojich posledných 18 zápasov a so 71 bodmi z 52 stretnutí čnejú na prvom mieste Atlantickej divízie i Východnej konferencie a štvrtom mieste v celej NHL.

Pokračujúce výborné výsledky mužstva sa prejavujú aj štatisticky. I keď tomu mnohí neverili, Red Wings alebo ich jednotliví hráči patria v mnohých smeroch medzi absolútne najlepších v súťaži.

Tu je prehľad štatistík, v ktorých sa Red Wings aktuálne radia do prvej ligovej päťky:

1. miesto:
  • 25,5 % využitých presilových hier (2. St. Louis Blues; 24,1 %)
  • 48 strelených gólov v presilových hrách (2. St. Louis Blues; 42)
  • 29,7 % využitých presilových hier na domácom ľade (2. Philadelphia Flyers; 27,8 %)
  • 30 strelených gólov v presilových hrách na domácom ľade (2. Philadelphia Flyers; 25)
  • 46 strelených gólov pri hre piatich proti štyrom (2. St. Louis Blues; 38)
  • 78 inkasovaných gólov pri hre piatich proti piatim (2. Montreal Canadiens; 80)
  • 92,3 % vyhraných zápasov po vyhranej prvej tretine (2. Chicago Blackhawks; 90 %)
  • 61,5 % vyhraných zápasov po prehranej prvej tretine (2. Ottawa Senators; 50 %)
  • 4 prehrané zápasy po prehranej prvej tretine (2. Ottawa Senators; 5)
  • 5 udelených trestov na 5 minút za bitku (2. Florida Panthers; 9)
  • žiadny udelený osobný trest (2. Florida Panthers; 1)
  • Gustav Nyquist: 7 nájazdov na domácom ľade (2. Jakob Silfverberg, Anaheim Ducks; 6)

2. miesto:
  • 12 prehier v riadnom hracom čase (1. Anaheim Ducks; 12)
  • 101 presilových hier na domácom ľade (1. Dallas Stars; 115)
  • 176 presilových hier piatich proti štyrom (1. Dallas Stars; 182)
  • 8 prehier po inkasovaní prvého gólu (1. New York Islanders; 7)
  • 8 víťazstiev po prehranej prvej tretine (1. Montreal Canadiens; 9)
  • 9 prehier po prehrávaní po dvoch tretinách (1. St. Louis Blues; 8)

3. miesto:
  • 29 výhier v riadnom hracom čase alebo predĺžení (1. Tampa Bay Lightning; 31)
  • 188 presilových hier (1. Dallas Stars; 192)
  • 65 presilových hier v prvej tretine (1. Ottawa Senators; 72)
  • 2 strelené góly v presilovej hre štyroch proti trom (1. New York Islanders; 3)
  • 13 výhier po inkasovaní prvého gólu v zápase (1. New York Islanders; 15)
  • 35,3 % vyhraných zápasov po prehrávaní po dvoch tretinách (1. St. Louis Blues; 40 %)
  • 6 výhier po prehrávaní po dvoch tretinách (1. Calgary Flames; 9)
  • 1.421 striel súperov na bránku (1. Minnesota Wild; 1.368)
  • 27,3 striel súperov na bránku na zápas (1. Minnesota Wild; 26,8)
  • 1.496 prehraných vhadzovaní (1. Boston Bruins; 1.454)
  • Gustav Nyquist: 12 gólov v presilovej hre (1. Joe Pavelski, San Jose Sharks; 15)

4. miesto:
  • 18 strelených gólov v presilových hrách na ľade súperov (1. St. Louis Blues; 23)
  • 53,1 % vyhraných vhadzovaní (1. Montreal Canadiens; 54,2 %)
  • Niklas Kronwall: 31,6 striedaní na zápas (1. Drew Doughty, Los Angeles Kings; 32,9)
  • Jimmy Howard: 2,11 inkasovaného gólu na zápas (1. Pekka Rinne, Nashville Predators; 2,02)
  • Gustav Nyquist: 15 gólov na domácom ľade (1. Rick Nash, New York Rangers; 18)
  • Luke Glendening: 172:36 minút v hre v oslabení (1. Andy Greene, New Jersey Devils; 220:10)

5. miesto:
  • 17-4-6 v celkovej bilancii na domácom ľade (1. Nashville Predators; 21-3-1)
  • 86 strelených gólov na domácom ľade (1. Toronto Maple Leafs; 94)
  • 2,36 inkasovaných gólov na zápas (1. Montreal Canadiens; 2,26)
  • 6 presilových hier pri hre štyroch proti trom (1. Winnipeg Jets; 9)
  • Tomáš Tatar: 6 víťazných gólov (1. Mike Cammalleri, New Jersey Devils; 7)
  • Henrik Zetterberg: 20 bodov v divíznych zápasoch (1. Patrick Kane, Chicago Blackhawks; 26)
  • Henrik Zetterberg: 30 bodov na domácom ľade (1. Tyler Seguin, Dallas Stars; 32)
  • Niklas Kronwall: 1.642 striedaní (1. Drew Doughty, Los Angeles Kings; 1.713)
  • Gustav Nyquist: 9 samostatných nájazdov (1. Jakob Silfverberg, Anaheim Ducks; 12)
  • Pavel Daciuk: 3 góly v nájazdoch na domácom ľade (1. Jakob Silfverberg, Anaheim Ducks; 4)

______________________________

Hráči majú dobré pocity, treba ich ale potvrdiť činmi


MARTIN UŽÁK | 20.04.2015

"Lepšie sme vychádzali z vlastného pásma."

"Je to krok vpred."

Aj takéto výroky sa ozývali z tábora Detroit Red Wings po ich druhom zápase štvrťfinálovej série Východnej konferencie na ľade Tampa Bay Lightning. Tampa v tomto stretnutí porazila Red Wings pomerom 5:1, vyrovnala stav série na 1:1 a opäť bola herne na vyššej úrovni ako jej súper.

Prvý výrok pochádzal od lídra zadných radov Niklasa Kronwalla, ktorý popri tom tiež pripomenul, že jeho mužstvo sa musí zlepšiť v obrannej činnosti a pri hre v strednom pásme, z ktorého si Lightning robili rýchlostnú dráhu a explozívne sa cezeň rútili na často rozhodených a dezorientovaných Red Wings.

Druhý výrok vyšiel z úst kapitána Henrika Zetterberga, ktorý na rozdiel od Kronwalla hľadel skôr na ofenzívu a pripomenul, že v útoku jeho mužstvo urobilo viacero dobrých ťahov, že v obrannom pásme Tampy strávilo viac času ako v prvom zápase, a že v presilovke bolo dobre zohrané a pripravené, i keď ju nevyužilo.

Takto to väčšinou chodí, keď dlhodobo zle hrajúce mužstvo postúpi do play-off predovšetkým vďaka výkonom, ktoré sú staré takmer dva mesiace, a narazí na odhodlaného soka s najlepším ligovým útokom, ktorému stačí aj to málo na to, aby zo zdanlivo drobných chýb súpera urobil chyby veľké.

Red Wings tak hľadajú pozitíva v tom mále, v čom sa pozitíva hľadať dajú. Ich výkony na ľade Tampy boli nedostačujúce, a práve preto pôsobia výroky lídrov, ktorí sú v sérii zatiaľ neviditeľní, skreslene. Je to predsa to isté, ako keby ste vyhlasovali: "Cítim sa fyzicky dobre, teda až na to, že mám zlomenú nohu."

Vďační za prešťastné víťazstvo v Tampe

Tohtoročné boje v play-off sa začali prečíslením Tampy na samom začiatku prvého zápasu série. Útočník Nikita Kučerov mohol už po 25 sekundách hry zasunúť puk do prázdnej bránky Petra Mrázeka, z nejakého dôvodu ho ale minul. Nešťastie Bolts sa stalo šťastím pre Red Wings, a to bol obraz celého prvého zápasu na Floride. Vďaka Petrovi Mrázekovi, ktorý pochytal 44 zo 46 striel, čím predviedol najimpozantnejší debut brankára v play-off za posledných 48 rokov, vyhrali Red Wings so šťastím 3:2.

Samozrejme, v prvom zápase bolo pozitív viac. Ale tak to zvyčajne býva, keď sa vyhráva aj bez ohľadu na to, že výkon bol zlý. Napr. Pavel Daciuk sa blysol gólom a asistenciou, pričom asistenciu si pripísal pri góle Tomáša Jurča už po ôsmich sekundách od začiatku druhej tretiny, čím bol vytvorený nový klubový rekord. Red Wings na čele s Drewom Millerom a Lukeom Glendeningom, ktorý skóroval taktiež, ubránili všetkých sedem presiloviek Tampy a dokázali vyhrať aj napriek tomu, že vyprodukovali iba 14 striel na bránku.

Po prvom zápase série si boli Red Wings vedomí toho, že takto to ďaleko nedotiahnu a že svoj výkon musia výrazne zlepšiť. V druhom zápase ho teda o niečo zlepšili, napriek tomu ale vyrobili niekoľko hrubých chýb v defenzíve a v strednom pásme, zle pokrývali protihráčov, znova výdatne faulovali a znova im hodnú chvíľu trvalo, kým sa do zápasu vôbec dostali, zatiaľ čo Lightning ich od samého začiatku fyzicky a dynamicky napádali a hnali sa na nich útokom za útokom až dovtedy, dokým si nevytvorili gólový náskok.

Výroky Niklasa Kronwalla a Henrika Zetterberga po druhom zápase tejto série hovoria najmä o tom, ako Red Wings hrali po dobu desiatich minút druhej tretiny. Vtedy totiž po prvýkrát vyzerali ako tím pre play-off, ktorý je na play-off aj pripravený a odhodlaný v ňom bojovať. Ale, samozrejme, to už mala Tampa vytvorený náskok 2:0 a neskôr 3:0 až 4:0, a dobre vedela, že smeruje za víťazstvom a vyrovnaním série na 1:1.

Výsledkom snahy nemá byť pocit, ale čin

Po výkonnostnej blamáži v prvom zápase, ktorý sa blamážou neskončil iba vďaka Mrázekovi, a po zlepšenom výkone v druhom zápase, ktorý sa ale skončil krutou prehrou 1:5, majú Red Wings pocit, že vo svojej hre vystavali mnoho dobrého, na čom môžu ďalej stavať pri presune do Joe Louis Areny. Je však dobré pripomenúť aj pocity Lightning, ktorí aj po nešťastnej prehre v prvom zápase vyhlasovali, že na svojej hre nemajú čo meniť, pretože ak v nej budú pokračovať, vedia, že výsledok sa dostaví. A tak sa aj stalo.

Na play-off je krásne, že pocity vás dostanú iba po určitú hranicu, a že ak svoje pocity nedoložíte aj činmi, zo súťaže najlepších skrátka vypadnete, pretože medzi nich pri všetkej objektívnosti nepatríte. Zatiaľ čo Red Wings majú naďalej pocit, že niekam smerujú a niečo budujú, ich súper si je dávno vedomý toho, kam smeruje a ako musí hrať, a čo je najdôležitejšie, pocity nechal stranou a nahradil ich činmi.

Prvé dva zápasy série s Tampou ukázali, že Red Wings sú verní názoru, ktorí v súvislosti so začiatkom play-off prezentoval Kronwall, a síce že aj keď sa začína od nuly a všetky tímy sú si na štarte rovné, neexistuje žiadne zázračné tlačidlo, vďaka ktorému mužstvo prepne na novú úroveň a začne zrazu podávať výborné výkony. To kapitán Zetterberg zasa hovoril o tom, že všetko dobré, čo ste urobili pred play-off, sa v zásade prenáša aj do vyraďovacích bojov. Problém je ale v tom, že toho dobrého nebolo veľa.

Red Wings dosiaľ na novú úroveň neprepli, a ak áno, tak sa im to podarilo sotva na 10 minút druhého zápasu pri minimálne dvojgólovom náskoku Tampy. Red Wings pôsobia dojmom, že si uvedomujú svoje chyby a aj keď niektoré z nich v ďalšom zápase zvyčajne napravia, takmer vždy vyrobia nejaké nové a problémy tak prenesú na inú oblasť. Skrátka, Detroit má ďalej problémy odohrať kompletný zápas.

Pocit bez činu nemá v play-off žiadnu váhu

Lídri Red Wings sa snažia hľadať pozitíva v márnom výsledku 1:5 a mužstvo ako také sa uspokojuje s tým, že pred návratom do svojej vlastnej arény drží nerozhodný stav 1:1. Ako Red Wings, tak aj Lightning vyhlasujú, že pred presunom série do Joe Louis Areny majú zo seba dobrý pocit. Mali by ho mať aj Red Wings, ktorí sú od prvého vhadzovania horší a na kvality Lightning pri všetkej objektívnosti nestačia?

Aspoň v teoretickej rovine existuje nádej, že to tak byť môže. Red Wings nakoniec dosiahli to, čo je základný cieľ každého tímu začínajúceho sériu u súpera - vyhrali aspoň jeden zápas a na domácom ľade budú mať možnosť toto ukradnuté víťazstvo potvrdiť. Red Wings navyše budú môcť využiť domáce prostredie proti mužstvu, ktoré bolo v základnej časti zo všetkých účastníkov tohtoročného play-off najhoršie v arénach súperov. Ak ale nezačnú hrať lepšie a ak nezmenia prístup vo svojich mysliach, nemusí im pomôcť ani domáci ľad a násilné hľadanie pozitív v hre, v ktorej pravidelne prekypujú najmä negatíva.

Aby Red Wings uspeli, musia si urobiť poriadok v zadných radoch i v hre v strednom pásme, musia začať hrať od prvej minúty a vyhnúť sa neočakávaným herným výpadkom, musia hrať oveľa lepšie bez puku, musia prestať faulovať a viac využívať presilovú hru, ktorá bola ich najväčšou zbraňou v základnej časti. A konečne: pocity o zlepšení, o ktorom aj napriek zlým výkonom a výsledkom hovoria, musia potvrdiť činmi.

Tľapkanie po pleciach a uspokojovanie sa so stavom 1:1 po prvých zápasoch na ľade súpera tu bolo aj vlani proti Boston Bruins. V ďalších troch zápasoch ale zostalo iba u pocitov a činy sa objavili iba u súpera.

Red Wings budú darmo niekoho presviedčať o tom, že druhá tretina druhého zápasu série s Tampou - nakoniec prehraná pomerom 0:3 po tom, čo Tampa zvoľnila zo svojho nasadenia a zamerala sa na stráženie gólového náskoku - bola pre nich natoľko pozitívna, že im dáva dobré vyhliadky do ďalších bojov.

Nateraz sú to len pocity, ktoré nič neznamenajú, dokým ich hráči nepotvrdia aj činmi.

V prvých dvoch zápasoch série to neurobili, preto znejú ich výroky tak zvláštne.

Stále ale existuje šanca, že sa objaví moment, ktorý zrazu všetko zmení a z výrokov Niklasa Kronwalla či Henrika Zetterberga sa stanú geniálne predpovede o učenlivom mužstve, ktoré zázračne povstalo.

______________________________

Red Wings boli blízko, nádej na zvrat stále existuje


MARTIN UŽÁK | 24.04.2015

Blízko.

Tak blízko boli Detroit Red Wings k tomu, aby vo štvrťfinálovej sérii Východnej konferencie proti Tampa Bay Lightning nadviazali na víťazstvo 3:0 z tretieho zápasu a ujali sa vedenia 3:1 v sérii.

V závere včerajšieho štvrtého zápasu, ktorý sa po 54 minút vyvíjal v ich prospech, Red Wings nečakane skolabovali, prácne vytvorený náskok 2:0 stratili behom 77 sekúnd, a po 145 sekundách predĺženia opúšťali ľad Joe Louis Areny s vedomím, že víťazstvo im vinou vlastných chýb uniklo pomedzi prsty.

Pošramotené renomé po zbabranom závere

Zlyhanie zo záveru štvrtého zápasu série s Tampou znamená, že Red Wings si zbytočne pokazili inak výborné renomé, ktoré si v domácom prostredí bedlivo vytvárali po viac ako 114 minút.

Všetko dobré, čo Detroit v treťom a štvrtom meraní síl predviedol, sa bleskovo stratilo.

Preč bol oduševnený forčeking, ktorý zrazu nedával hráčom Tampy žiadneho pokoja a svojou neúnavnosťou a sústavnosťou nasvedčoval tomu, že Red Wings sa s výsledkom uspokoja až po záverečnej siréne.

Preč bola zodpovedná hra Red Wings v strednom pásme, cez ktoré sa Lightning prestali rútiť rýchlosťou blesku a svoju rýchlosť strácali pod ťarchou tvrdých hitov a šikovných krátkych prihrávok domácich hráčov.

Preč bola nepriestrelnosť výborne chytajúceho Petra Mrázeka, ktorému jeho spoluhráči po viac ako 114 minút výdatne pomáhali a svojou zlepšenou pozičnou hrou odrážali jeden útok Tampy za druhým.

Preč bola elektrizujúca atmosféra Joe Louis Areny, ktorá burácala ešte skôr, ako sa pred úvodným vhadzovaním oboch zápasov v Detroite rozsvietili svetlá a hokejisti Red Wings s mohutnou podporou fanúšikov konečne začali korčuľovať a rozhadzovať svoje telá tak, ako sa to v play-off od nich očakáva.

Preč bola frustrácia Lightning, viditeľná napr. na útočníkovi Cedricovi Paquetteovi, ktorý v prvom detroitskom zápase zbytočne podrazil Petra Mrázeka a v tom druhom urobil to isté Pavlovi Daciukovi; alebo na brankárovi Benovi Bishopovi, ktorý si včera pri druhom góle Detroitu z hokejky Joakima Anderssona krkolomne vrazil plachtiaci puk za vlastný chrbát a okrem toho dvakrát fauloval Tomáša Tatara.

Medzi 55. a 63. minútou štvrtého zápasu Red Wings prestali Lightning napádať; umožnili im znova naberať rýchlosť v strednom pásme; darovali im možnosť streliť tri góly, pri ktorých Mrázek toho veľa urobiť nemohol; a po rozhodujúcom údere v predĺžení bleskovo opúšťali Joe Louis Arenu, ktorá v momente stíchla a v ktorej sa miesto hlasiviek nabudených priaznivcov ozýval sebavedomý rev jasajúcich hráčov Tampy.

Pre Red Wings bol tento málo vídaný kolaps vskutku historický, pretože ešte nikdy v ich bohatej histórii sa im nestalo, že by vo vyraďovacích bojoch prehrali domáci zápas, v ktorom ešte v 55. minúte viedli 2:0.

Ako je ale možné, že Red Wings takto nehorázne zlyhali?

Zranený Glendening a údery Triplets Line

Skaza Red Wings začala nenápadným zranením ruky kľúčového defenzívneho útočníka Lukea Glendeninga. Glendening nastupoval v oboch detroitských zápasoch so svojimi krídlami Landonom Ferrarom a Drewom Millerom proti dominantnému druhému útoku Lightning v zložení Ondřej Palát - Tyler Johnson - Nikita Kučerov, a svojou zodpovednou hrou ich dokázal striedanie čo striedanie vymazávať z ľadu a stále viac frustrovať. V 53. minúte ale musel do šatne na zašívanie a do zápasu sa viac nevrátil.

Domáci tréner Mike Babcock, ktorý diktoval charakter vzájomných súbojov na ľade možnosťou striedať až po tom, čo tak najskôr urobí hosťujúci kouč Jon Cooper, začal po zranení Glendeninga stavať proti druhému útoku Lightning Daciukovu formáciu s Tatarom a Darrenom Helmom na krídlach.

Ako sa ukázalo, to bol začiatok detroitského konca.

Triplets Line, ako sa druhej útočnej formácii Tampy hovorí, strelila všetky góly Bolts pri obrate z 2:0 na 2:3. Pri každom z týchto gólov nabrali mladíci hrajúci v tejto lajne rýchlosť v strednom pásme a využili okienka v obrane Red Wings. Pri druhom a treťom góle zakončovali do poloprázdnej bránky Petra Mrázeka.

Prirodzene, hokej nie je hrou jedného útočníka alebo jednej formácie. Je tiež pravdou, že z výhody diktovať striedania sa nedá vychádzať neustále, keďže do tohto aspektu prehovárajú aj fauly a z toho plynúce oslabenia, ktorých je v tejto sérii najmä na strane Red Wings viac ako dosť. Rovnako tak sa nedalo predpokladať, že Daciuk a Helm, ktorí sú defenzívne zdatní, nebudú schopní ubrániť dvojgólový náskok. Je tiež potrebné pripomenúť, že pri prvých dvoch góloch chyboval svojou zlou pozičnou hrou obranca Jonathan Ericsson, i keď na druhú stranu všetci tí, ktorí v závere na strane Red Wings chybovali, hrali na úkor iných, pretože kouč Babcock stiahol hru na tri útoky a štyroch obrancov, čo sa mu v konečnom dôsledku vypomstilo.

Samozrejme, všetky pozitívne aspekty hry Red Wings nevyšli navnivoč úplne, keďže séria je teraz vyrovnaná 2:2 a podobne ako po prvých dvoch stretnutiach v Tampe, aj tento raz sa (aspoň papierovo) začína od nuly.

Ďaleko horšie je ale to, že Red Wings nezvládnutým záverom štvrtého zápasu série posadili Lightning na koňa a dodali im psychickú výhodu, na ktorú toto ofenzívne zdatné mužstvo z Floridy tak úpenlivo čakalo.

O tom, čo sa stalo vo štvrtom zápase, totiž existuje aj verzia Tampy.

Pre Lightning bol záver štvrtého zápasu vyvrcholením ich trpezlivosti a vôle bojovať až do poslednej minúty. Tampa dovtedy odohrala v Detroite takmer deväť tretín v rade bez toho, aby strelila čo i len gól. V závere zápasu ale vymenila aroganciu za zúfalstvo a v kritickej chvíli povstala a potvrdila svoje kvality. Novinári z Floridy písali o viere, sebadôvere hráčov, povýšení a zlome v momente, kedy sa sezóna Bolts mohla ocitať na pokraji svojho konca. Tréner Cooper dokonca začal pozápasovú tlačovku (zlým) žartom o tom, že o obrate jeho tímu predsa nebolo pochýb, a krátko na to dodal, že jeho zverenci po tomto víťazstve narástli.

Bude mať záver štvrtého zápasu následky?

Tri hrubé a potrestané chyby v závere zápasu stáli Red Wings víťazstvo, ktoré ich mohlo výrazne priblížiť k postupu do semifinále Východnej konferencie. Či ich to v tejto sérii bude stáť oveľa viac ako iba jedno víťazstvo, to sa ešte len dozvieme v nasledujúcich dňoch - v sobotu, kedy sa séria presunie na Floridu, a potom v pondelok, kedy je na programe šiesty zápas v domácej Joe Louis Arene.

Medzi prvými dvomi zápasmi tejto série na Floride a následnými dvomi zápasmi v Joe Louis Arene bol veľký výkonnostný kontrast, ktorý ale zostáva spojený s ukradnutým víťazstvom na každej strane.

V prvých dvoch zápasoch bola navonok lepšia Tampa, napriek tomu vyhrala iba raz.

V treťom a štvrtom zápase boli navonok lepší Red Wings, ale taktiež vyhrali iba raz.

Tampa kontrolovala minimálne päť z prvých šiestich tretín v tejto sérii.

Detroit pre zmenu kontroloval viac ako päť z ďalších šiestich tretín série.

Na Floride bola väčšia, tvrdšia a rýchlejšia Tampa.

V Detroite boli veľkosť, tvrdosť a rýchlosť charakteristickými črtami Red Wings.

Napriek tejto vyrovnanosti nesie záver štvrtého zápasu punc momentu, ktorý sa zvykne objavovať v každej sérii play-off a meniť dovtedajší priebeh udalostí. Je to bod zvratu, po ktorom sa dovtedy dominantné mužstvo zrazu položí a ich dovtedy utrápený súper ožije. Moment, po ktorom sa séria uberá už iba jedným smerom. Moment, ktorý stavia vyrovnanosť na hlavu a do ďalších bojov posúva iba jeden celok.

Red Wings boli päť minút a 26 sekúnd od toho, aby v sérii s Tampou viedli 3:1. Vyzerali neohrozene, zatiaľ čo ich súper pôsobil strateným dojmom. Z ich veľkej príležitosti sa nakoniec stala výsada Lightning, ktorí unikli druhej porážke v rade, získali späť výhodu domáceho prostredia a po 114 minútach trápenia v Joe Louis Arene sa presvedčili o tom, že svojho odhodlaného soka môžu vo vypätých chvíľach poraziť.

Dokážu sa Red Wings z tejto daromnej situácie dostať?

Svoju šancu už mali a nevyužili ju.

Dá im favorizovaná Tampa ďalšiu možnosť na zvrat?

Favoriti to nerobia často, a málokedy dvakrát v tej istej sérii.

Bolo by zrejme príliš odvážne myslieť si, že nebývalý kolaps zo záveru štvrtého zápasu série s Tampou nezanechá na omladenom a výkonnostne nevyrovnanom tíme Red Wings žiadne psychické následky.

Ale aj Tampa v tejto sérii už niekoľkokrát a opakovane ukázala, že sa dokáže dostať do zbytočných problémov, a že protivník jej za určitých okolností môže byť viac ako vyrovnaným súperom.

A to je pre Red Wings nádej do ďalších bojov.

______________________________

Po najlepšom výkone v play-off prichádza šanca uspieť


MARTIN UŽÁK | 26.04.2015

Tréner Detroitu, Mike Babcock, podľa svojich vlastných slov neverí na prenášanie psychickej výhody alebo nevýhody medzi jednotlivými zápasmi. Tieto pohnútky, ako tvrdí, síce môžu hokejistov ovplyvňovať priamo počas zápasu, ale po zápase, kedy je všetkému koniec, je to už len otázka chcenia a vôle hráčov poučiť sa zo všetkých chýb a stavať na všetkom dobrom, čo v poslednom zápase urobili.

Babcockove presvedčenie doznalo pravdivosti vo včerajšom piatom zápase štvrťfinálovej série Východnej konferencie medzi Tampa Bay Lightning a Detroit Red Wings. Red Wings vstupovali do tohto stretnutia po nebývalom kolapse z posledného merania síl, kedy vlastnými chybami v závere posadili Tampu na koňa, ale v konečnom dôsledku ukázali, že tento skrat na nich nezanechal žiadne následky.

Red Wings hrali v Tampe zodpovedne a sebavedomo, domácich Lightning porazili 4:0, ujali sa vedenia 3:2 v sérii a výrazne zvýšili svoje šance na postup do semifinále Východnej konferencie.

Najlepší výkon za posledné dva mesiace

Tampa včera začala tak, ako keby sa na vlne psychickej výhody skutočne viezla. V prvých ôsmich až desiatich minútach boli domáci lepším tímom a Red Wings zasypali ôsmimi strelami. Petr Mrázek ale opäť preukázal svoju úžasnú schopnosť vrátiť sa po predchádzajúcej prehre v absolútnej istote a pohode.

V prvej polovici úvodnej tretiny predviedol Mrázek niekoľko kľúčových zákrokov. Taktovku zápasu potom naplno prevzali Red Wings. Lightning sa po dobrom štarte dostali do kŕča, prestali na ľade rozhadzovať svoje telá a ich domáca Amalie Arena bola zrazu oveľa tichšia ako zo začiatku série.

Veľká psychická výhoda na strane Bolts a devastujúce psychické následky u Red Wings?

Od desiatej minúty úvodnej časti hry o tom nemohlo byť ani reči.

Red Wings prevzali kontrolu nad súperovou hrou vo veľkom štýle. Od polovice prvej tretiny až do polovice zápasu, úhrnne po dobu 20 minút a 14 sekúnd, nedovolili Tampe vyslať ani jednu jedinú strelu na bránku. Prvý gól strelili 23 sekúnd pred koncom prvej tretiny z presilovej hry, druhý pridali 254 sekúnd pred koncom druhej tretiny. Tretiu tretinu začali Lightning tlakom a Red Wings na moment prestrieľali, ale po ďalšom góle Detroitu z presilovej hry, tento raz 253 sekúnd pred sirénou, bolo rozhodnuté.

Red Wings po štvrtý raz v priebehu piatich zápasov série otvorili skóre a po tretí raz v rade mali v tretej tretine vytvorený náskok 2:0. Boli bezchybní v obrannej činnosti, bezpečne vyvážali puk z vlastného obranného pásma, premyslene forčekovali, menej faulovali, boli efektívni v presilovej hre i pri hre v oslabení, svojho súpera sústavne spomaľovali v strednom pásme, a dokonca mu uštedrili viac hitov, ako im uštedril on sám (napr. výborne hrajúci Justin Abdelkader ich mal na konte až deväť).

Bezchybný Mrázek po druhý raz udržal čisté konto, čo sa v jednej sérii nepodarilo žiadnemu nováčikovi Red Wings za posledných 70 rokov. Ak nerátame nešťastné predĺženie zo štvrtého zápasu, Lightning so svojim najlepším útokom zo základnej časti nedali Mrázekovi gól v ôsmich z posledných deviatich tretín.

Red Wings ukázali svoje skúsenosti a odhodlanie, vo štvrtom zápase v rade predviedli zlepšený výkon a už v treťom zápase v rade - opäť mimo kolapsu z predchádzajúceho merania síl - hrali viac ako výborne. Vyrovnať výkonnosť a udržať ju na vysokej úrovni sa im nedarilo prakticky od konca februára.

Čo je ale najdôležitejšie, Red Wings boli sami sebou.

Šanca uspieť, ak nebude samozrejmosti

Séria medzi Lightning a Red Wings sa naďalej vyvíja nepredvídateľne. Zakaždým, keď sa zdalo, že jeden z tímov preberá nad dianím kontrolu, ten druhý ho prekvapil a dianie začať kontrolovať on sám.

Aj po piatich zápasoch tejto série platí, že mužstvo, ktoré naposledy prehralo, vyťažilo z nasledujúceho zápasu maximum a zakaždým ho vyhralo. Red Wings sa vracali na Floridu v atmosfére, v ktorej sa predpokladalo, že Tampa po zázračnom obrate vo štvrtom zápase viac nepoľaví a sériu dotiahne do úspešného konca. Ukázalo sa ale, že táto impulzívna atmosféra sa Red Wings nakoniec vôbec netýkala.

Tampa mala možnosť získať nad touto sériou kontrolu, ale nevyužila ju a jej nevídaný obrat zo štvrtého zápasu sa nestal bodom zvratu, ako sa mohlo čakať, resp. ako sa to od Tampy ako od favorita všeobecne očakávalo. Red Wings sa na jej ľad vrátili s vervou a sebavedomím. Boli výborne pripravení, výhrou v piatom zápase dali na potenciálny bod zvratu zabudnúť a ukázali, že ani taký veľký kolaps, aký predviedli vo svojom poslednom stretnutí v domácej Joe Louis Arene, ich v konečnom dôsledku nerozhodil.

Včerajší piaty zápas bol pre Red Wings dobrým testom psychickej odolnosti. Red Wings z neho vyšli výborne a v kritickej chvíli, kedy ich mnohí odpisovali, predviedli svoj najlepší výkon v play-off.

Red Wings chýba už iba jedno víťazstvo k tomu, aby favorizovaných Lightning vyradili a posunuli sa do ďalších bojov. Môže sa im to podariť už v pondelkovom stretnutí, ktoré sa bude hrať v Joe Louis Arene, kde nad svojim súperom po viac ako 114 minút po dobu dvoch zápasov dominovali.

Red Wings uspeli na Floride preto, pretože si uvedomili, že aj napriek rôznym okolnostiam ešte stále nie je koniec. Ich úspech v tejto sérii bude preto závislý od toho, či u svojho presvedčenia zostanú.

Ak kouč Mike Babcock pripraví hráčov tak, ako ich podľa svojho presvedčenia pripravil na piaty zápas, tzn. ak ich presvedčí o tom, že psychická výhoda z posledného zápasu môže byť výhodou iba dovtedy, dokým sa nevhodí prvé vhadzovanie nového zápasu, Red Wings budú mať veľkú šancu postúpiť.

______________________________

Nepredvídateľnú sériu s Tampou rozhodne zápas č. 7


MARTIN UŽÁK | 28.04.2015

Vypredaná Joe Louis Arena burácala, na jej ľad lietali chobotnice, hokejisti boli motivovaní nedávnym rozhovorom s legendárnym Tedom Lindsayom, ktorý ich podľa svojej dlhoročnej zvyklosti osobne navštívil v šatni, a do vyhradenej čestnej lóže arény si našiel cestu aj slávny Vladimir Konstantinov.

Detroit Red Wings boli pred šiestym zápasom série play-off proti Tampa Bay Lightning podporovaní na rôznych frontoch. V konečnom dôsledku sa ale nič nezmenilo na tom, že ich jarné boje sú nepredvídateľné.

Red Wings v sérii viedli 3:2 na zápasy, ale po včerajšej porážke 2:5 premrhali svoju prvú šancu postúpiť ďalej. O ich osude tak rozhodne až rozhodujúci siedmy zápas, ktorý sa hrá v stredu na Floride.

Chyby namiesto pozdvihnutia

Red Wings predviedli v šiestom meraní síl s Tampou výkon, ktorý ich posledné dva mesiace charakterizuje. Po výbornom predstavení v predchádzajúcom zápase opäť poľavili, pri slabom štarte vyrobili niekoľko hrubých chýb, ktoré súper potrestal, a aj keď sa časom oklepali a do zápasu sa s vypätím všetkých síl znova dostali, ďalšími hrubými chybami sa pripravili aj o poslednú možnosť, ako sa svojmu sokovi vyrovnať.

Red Wings nevyužili ani okolnosti, ktoré ich mohli psychicky pozdvihnúť.

Joe Louis Arena bola od prvého vhadzovania elektrizujúca, Red Wings ale po 227 sekundách hry zaspali a po otvorení stredného pásma dovolili Tylerovi Johnsonovi streliť prvý gól. V 12. minúte prehrávali už o dva góly po tom, čo ich útočníci miesto bekčekingu odišli striedať a dovolili Tampe pohodlne skórovať z druhej vlny.

Nazmar vyšli aj dva úchvatné zákroky Petra Mrázeka medzi 23. a 24. minútou. Pri prvom z nich Mrázek fantasticky zastavil Briana Boylea, pri druhom vychytal trápiaceho sa kapitána Tampy Stevena Stamkosa. Boyle zakončoval do prázdnej bránky, v ktorej sa zrazu objavila Mrázekova hokejka a zastavila plachtiaci puk. Ostrostrelec Stamkos, ktorý má v tejto sérii na konte viac vylúčení ako kanadských bodov a dosiaľ nestrelil gól, stroskotal na Mrázekovom betóne. Oba tieto zákroky boli možnosťou na návrat do zápasu, Red Wings ale v polovici stretnutia po strate puku od Brendana Smitha opäť prepadli v strednom pásme a z následného raketového brejku umožnili skórovať nezastaviteľnému Johnsonovi, ktorý navýšil náskok Lightning na 3:0.

Red Wings nevyužili ani potenciálneho nakopnutia z tvrdých hitov, ktorými svojho súpera priklincovali k ľadu a svojich fanúšikov zdvihli zo sedadiel. Po polovici 11. minúty Joe Louis Arena hučala po tom, čo sa po údere Justina Abdelkadera zrútil k ľadu Cedric Paquette, ale Red Wings z toho nič nevyťažili a už o 33 sekúnd Tampa zvýšila svoj náskok na 2:0. Podobný efekt mal aj klasický dehonestujúci hit Niklasa Kronwalla na konci 39. minúty. Do steny menom Kronwall narazil Nikita Kučerov, a i keď Detroit po tomto údere začal hrať lepšie a Tomášom Tatarom a jeho druhým gólom v zápase krátko po začiatku tretej tretiny znížil na 2:3, svoje ďalšie možnosti nevyužil a v 55. minúte znova zbytočne inkasoval po hrúbke Mareka Židlického.

Domácim sa nedarilo nielen v kontrolovaní vlastnej polovice klziska. Pri presilovej hre využili až svoju piatu možnosť a celkovo iba jednu zo siedmich. Red Wings v kľúčových okamihoch viackrát vypálili vedľa, opäť umožnili Tampe naberať rýchlosť v strednom pásme, ich striedania počas hry neboli plynulé, nedokázali sa na dlhší časový úsek udržať v útočnej tretine, a ich forčeking nebol vždy dôsledný.

Tampa prichádzala do Detroitu v zúfalej pozícii, v ktorej musela vyhrať, aby si udržala nádej na postup do ďalších bojov. Jej výkon ale zúfalý nebol. Prakticky po prvýkrát od druhého zápasu sa Lightning dostali do vedenia, ktoré si mohli kontrolovať, a to sa im darilo po celý zápas, keďže si ho držali a nakoniec aj udržali takmer 57 minút. Red Wings po celý čas iba doháňali náskok súpera a i keď boli v niektorých momentoch veľmi blízko k tomu, aby ho dohnali, neurobili tak a vlastnými chybami sa pripravili o ďalšie príležitosti.

Neočakávané je štandardom

Tréner Lightning Jon Cooper po zápase uviedol, že jeho zverenci odohrali možno najlepší zápas na ľade súpera v tejto sezóne. Bolts pritom do stretnutia vstupovali po nevýraznom výkone v piatom zápase, kedy ich Red Wings na ich vlastnom ľade k ničomu nepustili a po víťazstve 4:0 získali šancu ukončiť sériu doma.

Možnosť ukončiť sériu na svojom ľade teraz prechádza na stranu favorizovanej Tampy. Po všetkom, čo sa v tejto sérii dosiaľ odohralo, to ale nemusí znamenať vôbec nič. Koniec koncov, posúďte sami:

Obe mužstvá doteraz vyhrali iba jeden zo svojich troch domácich zápasov.

Ani jedno mužstvo nedokázalo vyhrať dva zápasy za sebou.

Obe mužstvá nastrieľali po 15 gólov.

Mužstvo, ktoré prehralo, v nasledujúcom zápase zakaždým zvíťazilo.

Vyvrcholenie v podobe siedmeho zápasu je teda skutočne spravodlivé, a tiež nepredvídateľné. Potenciálne psychické a iné výhody či nevýhody sa v tejto sérii prehadzovali z jednej strany na druhú už toľkokrát, že je priam nemožné adekvátne predpovedať, čo by sa mohlo stať v stredajšom siedmom zápase.

Hráči oboch tímov očakávali, že táto séria bude dlhá, a to je to jediné, čo sa v ich vzájomnom meraní síl naozaj potvrdilo. Od včerajšej noci je známych všetkých sedem zostávajúcich mužstiev, ktoré si onedlho zahrajú v konferenčnom semifinále. Séria medzi Tampou a Detroitom zostáva posledná, v ktorej sa musí rozhodnúť. A ten, kto v siedmom zápase uspeje, nastúpi od piatka proti Montreal Canadiens.

Budú to Detroit Red Wings, alebo Tampa Bay Lightning?

Je to záhada, pri ktorej si človek môže roztočiť ruletu.

Ak nás táto séria dosiaľ niečo naučila, tak jedine to, že sa môže stať čokoľvek.

"Vitajte v play-off, kde séria medzi Lightning a Red Wings dokazuje, že jediné, čo možno očakávať, je neočakávané," napísal dnes v noci Tom Jones z denníka Tampa Bay Times.

Neočakávané je to, čo je v tejto sérii štandardom.

A to je z pohľadu Detroit Red Wings, ktorí neboli favoritom, dobré zistenie.

______________________________

Šampionát v Česku z pohľadu Detroit Red Wings


MARTIN UŽÁK | 17.05.2015

Na svetovom šampionáte v Českej republike sa predstavilo viacero mien spojených alebo v minulosti spájaných s Detroit Red Wings. Poďme si teda v krátkosti zhrnúť, ako sa im darilo.

Zo súčasných hráčov Detroit Red Wings zamierili na šampionát slovenskí útočníci Tomáš Tatar a Tomáš Jurčo. Tatar nastupoval na turnaji s číslom 90 na drese, odohral šesť zápasov a zaznamenal jeden mínusový bod, dve asistencie, šesť trestných minút a 11 striel na bránku. Jurčo nosil na chrbte číslo 13, nastúpil do piatich zápasov a zaknihoval jednu asistenciu a štyri strely.

Tatar a Jurčo posilnili slovenskú reprezentáciu po vypadnutí Red Wings z play-off; v otváracom zápase SR na turnaji ešte chýbali. Jurčo absentoval aj v poslednom zápase skupiny B pre problémy s chrbtom. Slovensko zo základnej skupiny nepostúpilo a na MS skončilo na celkovom deviatom mieste.

Okrem Tatara a Jurča si na turnaji zahral aj talentovaný osemnásťročný americký útočník Dylan Larkin, ktorého si Red Wings vybrali na 15. mieste draftu 2014. Vďaka postupu Spojených štátov do bojov o medaily odohral Larkin na MS desať zápasov s bilanciou jedna asistencia, dva mínusové body, šesť trestných minút a 17 striel, s ktorými bol piatym najčastejšie strieľajúcim hráčom amerického výberu. Larkin hrával s číslom 21 na drese a väčšinou nastupoval vo štvrtom útoku. S USA si vybojoval bronzovú medailu.

Larkin reprezentoval svoju krajinu aj na nedávnych MS juniorov a na turnaji v Česku bol druhým najmladším hráčom USA. V nasledujúcich dňoch by sa mal rozhodnúť, či sa ešte vráti na univerzitu, kde hrával v sezóne 2014/15, alebo či svoju juniorskú kariéru uzavrie a vstúpi medzi profesionálov.

Popri týchto troch mladíkoch sa v Česku ukázalo aj viacero známych tvárí z minulosti.

Z bývalých hráčov Red Wings si na turnaji zahrali Damien Brunner (Švajčiarsko), Tomáš Kopecký (Slovensko) a Jan Muršak (Slovinsko). V rolách hlavných trénerov sa predstavili bývalý brankár Red Wings Glen Hanlon (viedol Švajčiarsko) a bývalý obranca, asistent trénera i tréner Red Wings Dave Lewis (Bielorusko).

Najviac bývalých tvárí Red Wings figurovalo vo výbere Kanady, ktorá si vybojovala zlato po tom, čo vo svojich desiatich zápasoch nastrieľala 66 gólov a zakaždým zvíťazila v riadnom hracom čase.

Mužstvo Kanady skladal z pozície generálneho manažéra Jim Nill, ktorý bol svojho času u Red Wings útočníkom, skautom a neskôr aj asistentom generálneho manažéra Kena Hollanda. O menovaní Jima Nilla spolurozhodoval Tom Renney, bývalý asistent trénera u Red Wings, v súčasnosti zastávajúci funkciu prezidenta a výkonného riaditeľa kanadského hokejového zväzu. Nillovi pri skladaní kanadského tímu pomáhal bývalý útočník Detroitu Pat Verbeek. Kanadu viedol tréner Todd McLellan; medzi jeho asistentmi boli Bill Peters a Jay Woodcroft. Títo traja muži v NHL začínali ako asistenti trénera Red Wings Mikea Babcocka.

______________________________

Sezóna 2015/16 prinesie mnoho zaujímavých udalostí


MARTIN UŽÁK | 28.08.2015

Sezóna 2015/16 bude pre Detroit Red Wings jubilejnou deväťdesiatou v Národnej hokejovej lige. Tu je prehľad desiatich zaujímavých udalostí, ktoré na organizáciu z Hockeytownu čakajú.

09.10.2015: Otvárací zápas nového ročníka... Red Wings začnú základnú časť v piatok 9. októbra domácim zápasom proti Toronto Maple Leafs. Tréner Jeff Blashill zažije premiéru na ich lavičke. Po prvýkrát v drese Red Wings sa ukážu posily Mike Green a Brad Richards. Kapitán Henrik Zetterberg oslávi 35. narodeniny. A aby toho nebolo málo, Red Wings nastúpia proti svojmu bývalému koučovi Mikeovi Babcockovi.

13.10.2015: Proti premožiteľovi z play-off... Už v treťom zápase základnej časti sa Red Wings postavia proti Tampa Bay Lightning, mužstvu, ktoré ich naposledy vyradilo z play-off po sedemzápasovej bitke vo štvrťfinále Východnej konferencie a neskôr dokráčalo až do finále Stanley Cupu. S Lightning dorazí do Hockeytownu aj jeho niekdajší slávny útočník Steve Yzerman, ktorý je u Bolts generálnym manažérom.

10.11.2015: Prvý zápas Greena proti Caps... Ak pôjde všetko podľa plánu a obranca Mike Green sa nezraní, v utorok 10. novembra si po prvýkrát v kariére zahrá proti svojim dlhoročným zamestnávateľom Washington Capitals. Všetci fanúšikovia, ktorí na tento zápas do Detroitu zavítajú, dostanú maľbu Sergeja Fiodorova, ktorý bude deň predtým spolu s Nicklasom Lidströmom uvedený do Siene slávy v Toronte.

27.11.2015: Prvá návšteva Connora McDavida... Connor McDavid, ktorého v lete draftoval Edmonton, je považovaný za jedného z najtalentovanejších mladých hráčov za posledných 20 až 30 rokov. Red Wings si to proti jeho Oilers rozdajú už v šiestom zápase základnej časti v Kanade, na svojom ľade ho po prvýkrát uvidia v piatok 27. novembra. Pôjde o jediné predstavenie Oilers v Detroite v dlhodobej časti sezóny.

31.12.2015: Rozlúčka s kalendárnym rokom 2015... Pokiaľ sa Red Wings nepripravujú na zápas pod holým nebom, alebo pokiaľ v NHL nie je výluka, s kalendárnym rokom sa lúčia domácim stretnutím vo svojej Joe Louis Arene. Táto tradícia platí v NHL už od roku 1997 a dosiaľ bola porušená iba trikrát (práve z uvedených dôvodov). Red Wings odohrajú posledný zápas roka 2015 na Silvestra proti Pittsburgh Penguins.

25.01.2016: Premiéra na ľade Barclays Center... New York Islanders toto leto opustili svoju dlhoročnú arénu Nassau Veterans Memorial Colliseum v Uniondale a presťahovali sa do multifunkčného Barclays Center, ktoré leží v newyorskej mestskej štvrti Brooklyn. Red Wings čaká historicky prvý zápas v Barclays Center v pondelok 25. januára 2016. V základnej časti sa doň vrátia ešte raz - 15. februára 2016.

26.02.2016: Súboj starých gárd Wings a Avs... NHL umožnila účastníkom zápasov pod holým nebom so značkou Stadium Series zorganizovať aj exhibíciu starých gárd. Zápas medzi niekdajšími rivalmi Coloradom a Detroitom bude na programe v piatok 26. februára 2016 na štadióne Coors Field v Denveri. Za Red Wings už prisľúbili účasť Brendan Shanahan, Igor Larionov, Nicklas Lidström a Chris Chelios.

27.02.2016: Zápas pod holým nebom v Denveri... Po stretnutí bývalých hráčov Avalanche a Red Wings dostanú v denverskom bejzbalovom parku Coors Field priestor aj súčasní hráči oboch klubov, aby tu odohrali zápas základnej časti pod značkou NHL Stadium Series. Pre Red Wings pôjde o tretí zápas pod šírym nebom od roku 2009. V Coors Field sa očakáva teplota pod bodom mrazu a návšteva okolo 50 tisíc divákov.

02.03.2016: Doma proti obhajcovi Stanley Cupu... Detroit a Chicago nepôsobia v rovnakej konferencii už tretiu sezónu, napriek tomu ostávajú najčastejšími vzájomnými súpermi v histórii NHL. V základnej časti sezóny 2015/16 sa stretnú vo dvoch zápasoch - oba sa budú hrať v marci a oba budú nasledovať bezprostredne po sebe. Prvé z ich vzájomných stretnutí sa odohrá v stredu 2. marca 2016 v Detroite.

09.04.2016: Posledný zápas v základnej časti... Dlhodobá časť sezóny 2015/16 sa skončí v sobotu 9. apríla 2016. V tento deň bude v akcii všetkých 30 klubov NHL. Red Wings uzavrú základnú časť súbojom na ľade New York Rangers. Pre českých a slovenských fanúšikov sa začne v prívetivom čase - o 18:30 SEČ. Ak Red Wings splnia svoj cieľ, po tomto zápase sa začnú pripravovať na dvadsiate piate play-off v rade.

______________________________

Mladé nádeje Red Wings čaká turnaj v Traverse City


MARTIN UŽÁK | 10.09.2015

Tradičným predkrmom pred začiatkom tréningových kempov klubov NHL sú turnaje mladých nádejí. V Traverse City, osvedčenom prípravnom centre Detroit Red Wings, sa mladíci stretnú už po sedemnásty raz.

Tohtoročný turnaj bude prebiehať v období od 11. do 15. septembra za účasti mladíkov z ôsmich klubov, ktoré budú rozdelené do dvoch štvorčlenných skupín. V divízii Gordieho Howea si zmerajú sily Carolina Hurricanes, Chicago Blackhawks, Dallas Stars a Detroit Red Wings. V divízii Teda Lindsayho budú súperiť mladé nádeje Columbus Blue Jackets, Minnesota Wild, New York Rangers a St. Louis Blues.

Jednotlivé mužstvá sa stretnú s každým tímom zo svojej skupiny a v posledný hrací deň nastúpia do stretnutia o konečné umiestnenie. Zápasy sa budú hrať popoludní; dopoludnia čakajú na mladíkov tréningy.

Obhajcom prvenstva z lanského ročníka sú Columbus Blue Jackets, ktorí na tomto turnaji triumfovali už trikrát. Jediným každoročným účastníkom sú Detroit Red Wings, ktorí turnaj vyhrali iba raz - v roku 2013.

Red Wings, pre ktorých je Traverse City aj tradičným dejiskom tréningového kempu pred novou sezónou NHL, nominovali na toto podujatie 25 mladíkov. Dvanásť mladíkov im nepatrí - na turnaj boli pozvaní na skúšku. Ďalších desať mladíkov sami draftovali a zvyšných troch podpísali ako voľných hráčov.

Red Wings sa budú opierať o viacero benjamínov, ktorým sa predpovedá svetlá budúcnosť. Červeno-biely dres s okrídleným kolesom si oblečú napr. Dylan Larkin, Anthony Mantha, Andreas Athanasiou, Tyler Bertuzzi či Jevgenij Svečnikov. Chýbať nebude ani drobný obranca Joe Hicketts, ktorý je horúcim kandidátom na pozíciu kapitána kanadskej reprezentácie na najbližších MS juniorov. V zostave Red Wings sa ukáže aj český útočník Tomáš Nosek, ktorý podobne ako Larkin v tejto sezóne možno zažije svoj debut v NHL.

Okrem Noska si na turnaji zahrajú aj ďalší našinci. Jediným Slovákom bude Radovan Bondra (Chicago). Z Čechov to budú Radek Faksa (Dallas), Pavel Jenyš (Minnesota) a Petr Zámorský (N. Y. Rangers).

Turnaj mladých hráčov v Traverse City sa hráva od roku 1998. Po dobu svojej existencie vyslal do NHL už 479 hokejistov, ktorí v nej odohrali viac ako 80 tisíc zápasov. V minulosti si na ňom zahrali aj takí hokejisti ako Pavel Daciuk, Henrik Zetterberg, Iľja Kovaľčuk, David Legwand či Danny Cleary.

Víťaz tohtoročného turnaja dostane trofej, ktorá bola nedávno premenovaná na Matthew Wuest Memorial Cup. Stalo sa tak na počesť Matthewa Wuesta, tvorcu prevratných webov a jedinečných projektov, ktoré zmenili pohľad na hokej. Matthew zomrel 19. marca tohto roka po dlhom boji s rakovinou.

Špecifikom tohtoročného turnaja bude autogramiáda legendárneho Chrisa Cheliosa, člena Siene slávy a poradcu pre hokejové operácie klubu. Chelios bude počas tretieho hracieho dňa podpisovať svoju vlani vydanú knihu Chris Chelios: Made in America, ktorú napísal spolu s uznávaným novinárom Kevinom Allenom.

______________________________

Mladíci Red Wings skončili v Traverse City druhí


MARTIN UŽÁK | 16.09.2015

V severomichiganskom meste Traverse City sa dnes v noci skončil sedemnásty ročník tradičného turnaja mladých nádejí klubov NHL. Tohtoročný Traverse City Prospect Tournament sa konal v období od 11. do 15. septembra 2015 za účasti mladíkov z ôsmich klubov, menovite Caroliny, Columbusu, Dallasu, Chicaga, Minnesoty, New York Rangers, St. Louis a Detroitu, ktorý je na tomto turnaji domácim mužstvom.

Celkovým víťazom tohto prestížneho predsezónneho podujatia sa stali obhajcovia vlaňajšieho titulu Columbus Blue Jackets, ktorí si vo finále poradili s mladíkmi Detroit Red Wings po víťazstve 5:2. Blue Jackets vyhrali tento turnaj po štvrtý raz v histórii, čo sa okrem nich podarilo už len St. Louis Blues.

Za Columbusom a Detroitom sa umiestnili výbery St. Louis, Caroliny, Dallasu, Minnesoty a Chicaga. Na poslednom ôsmom mieste skončili New York Rangers, ktorí ako jediní dokázali poraziť víťazný Columbus.

Red Wings boli až do finálového stretnutia jediným stopercentným mužstvom turnaja, keďže v skupine Gordieho Howea si postupne poradili s Carolinou (1:0), Chicagom (3:2) a Dallasom (5:4). Po prvých dvoch zápasoch mali najlepšiu obranu a ich brankár Jake Paterson mal na konte 52 úspešných zákrokov z 54 striel. Pozitívom bol aj záver tretieho stretnutia skupinovej fázy proti Dallasu, kde mužstvo otočilo nepriaznivý stav 2:4 a kvalifikovalo sa do absolútneho finále. Proti Columbusu sa mu podobný obrat už nepodaril.

Najproduktívnejším hráčom Detroitu na turnaji bol český útočník Tomáš Nosek, ktorý bol jedným z asistentov kapitána (kapitán zvolený nebol). Nosek pozbieral na turnaji päť bodov za tri góly a dve asistencie. Ako jeden z dvoch hráčov tímu bodoval v každom zápase, ktorý Red Wings odohrali. V stretnutí proti Caroline strelil víťazný gól; s tromi gólmi bol najlepším strelcom Red Wings. Nový hlavný tréner Detroitu Jeff Blashill pred finálovým zápasom na jeho adresu uviedol, že je na najlepšej ceste stať sa hráčom NHL.

Podobnú pochvalu si od Blashilla vyslúžili aj ďalší mladí forvardi Red Wings, menovite Dylan Larkin, Andreas Athanasiou, Anthony Mantha a Tyler Bertuzzi. Prví dvaja menovaní pozbierali tak ako Nosek päť bodov (2+3), Mantha strelil dva góly a Bertuzzi si pripísal jednu asistenciu. Pravidelne sa presadzoval aj ruský útočník Jevgenij Svečnikov (1+3), bodujúc v každom zápase Red Wings. Z obrancov vyčnieval drobný Fín Vili Saarijärvi, ktorý strelil jeden gól, pridal dve asistencie a pripísal si jeden plusový bod.

Red Wings boli vedení Toddom Nelsonom, novým trénerom záložného mužstva Grand Rapids Griffins v AHL. Na mladíkov dohliadal aj riaditeľ hráčskeho rozvoja Red Wings Jiří Fischer, ktorý sa nechal počuť, že tento turnaj je najlepším a najťažším amatérskym turnajom na svete. Popri desiatkach skautov sa na tribúnach v Traverse City objavoval aj generálny manažér Ken Holland so svojím asistentom Ryanom Martinom.

Na väčšinu reprezentantov Red Wings z tohto turnaja teraz čaká hlavný tréningový kemp Detroitu pred novou sezónou 2015/16. Kemp štartuje vo štvrtok 17. septembra tradične v Traverse City.

______________________________

Bývalí hokejisti Detroitu na súpiskách klubov NHL


MARTIN UŽÁK | 07.10.2015

Kluby Národnej hokejovej ligy museli včera do 23:00 SEČ zredukovať svoje súpisky na najviac 23 mien. Toto prvé sezónne nahlasovanie aktívnych súpisiek (t.j. zoznamov hráčov, ktorí môžu nastúpiť do zápasov NHL) je zároveň ideálnou príležitosťou na to, ako si v krátkosti posvietiť na bývalých hokejistov Detroit Red Wings a kluby, v ktorých budú v práve začínajúcej sezóne 2015/16 pôsobiť.

Na aktívne súpisky klubov NHL bolo včera zapísaných jedenásť bývalých hráčov Red Wings. Sú nimi:
  • Carlo Colaiacovo (Buffalo Sabres)
  • Patrick Eaves (Dallas Stars)
  • Valtteri Filppula (Tampa Bay Lightning)
  • Jonas Gustavsson (Boston Bruins)
  • Marián Hossa (Chicago Blackhawks)
  • Jiří Hudler (Calgary Flames)
  • David Legwand (Buffalo Sabres)
  • Andrej Nestrašil (Carolina Hurricanes)
  • Brad Stuart (Colorado Avalanche)
  • Jordin Tootoo (New Jersey Devils)
  • Marek Židlický (New York Islanders)

Okrem týchto hráčov môžu do bojov v NHL zasiahnuť aj hokejisti, ktorí síce neboli zapísaní na aktívnu súpisku, ale figurujú na rezervnom liste (t.j. nanajvýš 50-člennom zozname všetkých zmluvne zaviazaných hráčov). Jediným bývalým hráčom Red Wings s týmto štatútom je Chris Conner (Philadelphia Flyers).

Ďalší hokejisti môžu do NHL zasiahnuť, ak ešte podpíšu zmluvu, ktorú momentálne nemajú. Takýmito bývalými hráčmi Red Wings sú napr. Matt Ellis, Tomáš Kopecký, Kris Newbury a Stephen Weiss.

______________________________

Nadišiel čas, aby Red Wings začali doma vládnuť


MARTIN UŽÁK | 24.11.2015

Detroit Red Wings majú za sebou prvú štvrtinu tohtosezónnej základnej časti, v ktorej hrali jedenásťkrát na domácom ľade a desaťkrát v arénach svojich súperov. Tento pomer prejde v najbližších štyroch týždňoch do veľkého nepomeru, pretože mužstvo z Hockeytownu čaká výdatná porcia domácich zápasov.

Od zajtrajšieho dňa začína pre Red Wings obdobie, v ktorom odohrajú jedenásť z ďalších trinástich zápasov vo svojej Joe Louis Arene. Red Wings budú pravidelne situovaní v domácom prostredí až do vianočnej prestávky. Pôjde o ich najvýdatnejšiu porciu domácich stretnutí v sezóne 2015/16.

Red Wings v najbližších týždňoch absolvujú sériu šiestich domácich zápasov v rade a následne aj sériu štyroch domácich zápasov v rade. Prvá výdatná domáca šnúra začína zajtra zápasom s Bostonom. Do Detroitu následne zavítajú hokejisti Edmontonu (27.11.), Floridy (29.11.), Buffala (1.12.), Arizony (3.12.) a Nashvillu (5.12.). Druhá výdatná séria domácich zápasov sa začína 14. decembra proti Buffalu. Následne si to do mesta namieria aj hráči Vancouveru (18.12.), Calgary (20.12.) a New Jersey (22.12.).

Do vianočnej prestávky budú Red Wings za svojimi protivníkmi cestovať iba dvakrát, a to 8. decembra do Washingtonu a 11. decembra do Newarku, kde si zmerajú sily s New Jersey. Medzi týmito dvomi stretnutiami odohrajú domáci zápas s Montrealom (10.12.). Red Wings teda nečakajú ani len dva zápasy vonku za sebou.

Red Wings mali takýto priaznivý program aj vlani. Od 24. novembra 2014 až do Vianoc odohrali na domácom ľade až dvanásť z pätnástich zápasov, z tejto veľkej výhody ale veľa nevyťažili, pretože vyhrali iba polovicu domácich stretnutí. Bolo by teda žiaduce, aby sa história neopakovala.

Pokiaľ si Red Wings udržia zlepšujúcu sa formu z posledných dvoch týždňov, z výdatnej porcie zápasov na domácom ľade by mohli vyťažiť. V minulom týždni pozbierali sedem z ôsmich možných bodov a vo svojich posledných dvoch zápasoch porazili veľké a ťažké mužstvá Los Angeles a St. Louis. Čo je ešte dôležitejšie, Red Wings začali viac strieľať na bránku a napínať sieť, čo je ich zatiaľ najväčší tohtosezónny problém. Majú menej zranených ako zo začiatku ročníka a postupne sa približujú k svojmu výkonnostnému štandardu.

Red Wings v tejto sezóne vyhrali zatiaľ len päť z jedenástich domácich zápasov, čo je vo Východnej konferencii iba priemerná bilancia. Ak chcú postúpiť do play-off, kam podľa nedávneho vyhlásenia ich trénera Jeffa Blashilla zatiaľ nepatria, musia začať vyhrávať na domácom ľade a musia tak začať robiť práve počas tejto výdatnej domácej série. Lepšiu príležitosť po zvyšok základnej časti ani nedostanú.

Hneď ako sa táto výdatná séria domácich zápasov skončí, Red Wings odohrajú deväť zo svojich ďalších desiatich stretnutí v arénach súperov a až do 8. marca 2016 budú hrať častejšie vonku ako doma.

Naliehavosť je na mieste aj z toho dôvodu, že prvá štvrtina základnej časti je pre kluby NHL overenou indikáciou o ich šanciach na postup do play-off. Z historického hľadiska sa do play-off dostane iba 25 % mužstiev, ktoré sú po prvej štvrtine základnej časti sezóny mimo postupovej osmičky. Red Wings medzi postupujúcimi momentálne síce figurujú, nie sú však na tom oveľa lepšie ako ich prenasledovatelia.

Nadišiel teda najvyšší čas, aby Red Wings začali v Joe Louis Arene vládnuť.

______________________________

Enkláva mladých nádejí Red Wings na MS juniorov


MARTIN UŽÁK | 25.12.2015

Vo Fínsku zajtra štartuje štyridsiaty svetový šampionát hráčov do 20 rokov. Na turnaji si zahrá až šesť mladých hráčov, ktorých práva patria klubu Detroit Red Wings. Poďme si ich teda predstaviť.

Ehn, Christoffer (Švédsko)... Ehn je devätnásťročným centrom, ktorého si Red Wings vybrali vo štvrtom kole draftu 2014 zo 106. miesta. Je odchovancom klubu Frölunda Indians, v ktorom vyrastal aj súčasný útočník Red Wings Joakim Andersson. V tejto sezóne sa usadil v prvom tíme Frölundy vo švédskej SHL a po 18 zápasoch má na konte dve trestné minúty a dva body za asistencie. Red Wings u neho vyzdvihujú najmä solídne defenzívne schopnosti, potrebuje však zosilnieť, nabrať hmotnosť (pri výške 191 cm má iba 82 kg) a začať viac ofenzívne produkovať. Na MS juniorov hral aj vlani v Kanade. Vtedy nastupoval vo štvrtom útoku Tre Kronor a v siedmich zápasoch si pripísal dve asistencie. Rovnakú rolu by mal plniť aj tento rok.

Hicketts, Joe (Kanada)... Nikdy nedraftovaný Joe Hicketts (19) je ďalším mladíkom, ktorý hral na šampionáte hráčov do 20 rokov aj vlani. Minulý rok bol najmladším, najmenším (má iba 173 cm) a jediným nedraftovaným obrancom v tíme Kanady, napriek tomu sa v mužstve nestratil a pomohol k zisku zlatej medaily. Na vlaňajšom šampionáte pozbieral tri asistencie, tento rok by mal byť jeho príspevok väčší. Dlho sa špekulovalo o tom, že by mohol byť dokonca kapitánom tímu, čo je jeho rola aj v tíme Victoria Royals z WHL, kde hráva štvrtú sezónu a tak ako vlani zbiera cez jeden bod na zápas; nakoniec ale bude plniť rolu jedného z asistentov kapitána. Po tejto sezóne končí vo WHL a presunie sa na farmu Red Wings do Grand Rapids.

Holmström, Axel (Švédsko)... Red Wings budú mať vo Fínsku tri mladé nádeje, ktoré ich na tomto podujatí reprezentovali aj vlani. Okrem Ehna a Hickettsa bude mať tento štatút aj tvrdo pracujúci center so šikovnými rukami Axel Holmström (19), šiesty výber Red Wings v drafte 2014 (196. celkovo). Tento mladík, ktorý nie je v žiadnom príbuzenskom vzťahu s niekdajším útočníkom Tomasom Holmströmom, patril vlani medzi najlepších Švédov na turnaji so siedmimi bodmi (1+6), a rovnako dominovať by mal aj tentoraz. Na jar vyhral bodovanie play-off SHL a bol ocenený titulom švédskeho juniora roka. V terajšej druhej kompletnej sezóne v SHL v drese Skellefteå AIK má na konte 16 bodov (3+13) v 27 zápasoch. Na konci ročníka sa ukáže v Grand Rapids.

Saarijärvi, Vili (Fínsko)... Red Wings budú mať na turnaji až dvoch mladých obrancov, ktorí ich zaujali svojimi ofenzívnymi kvalitami, hoci sú vzrastom menší a pre presadenie sa v NHL potrebujú zosilnieť. Okrem Hickettsa si na MS zahrá aj talentovaný Vili Saarijärvi, druhý výber Red Wings v tohtoročnom drafte (73. celkovo). Saarijärvi má len 18 rokov, takže na šampionáte môže nastúpiť aj o rok. V tejto sezóne hráva za Flint Firebirds v juniorskej OHL a po 28 zápasoch má na konte 19 kanadských bodov (4+15), s ktorými je druhým najproduktívnejším obrancom tímu. Jeho 12 plusových bodov je v mužstve najlepším číslom. Red Wings si ho cenia pre jeho dobrú orientáciu, čítanie hry a šikovné ruky, ktorými dokáže riadiť presilovú hru.

Svečnikov, Jevgenij (Rusko)... Medzi hráčov, ktorí budú na MS ostro sledovaní, bude patriť útočník Jevgenij Svečnikov, prvý výber Red Wings v tohtoročnom drafte (19. celkovo). Tento odvážny a dobre stavaný Rus (191 cm a 93 kg) s čuchom na góly je odborníkmi považovaný za mladšiu verziu Jevgenija Malkina. V terajšej druhej sezóne v juniorskej QMJHL, kde hráva za tím Cape Breton Screaming Eagles, má na konte 39 bodov (17+22) a 50 trestných minút v 27 zápasoch. V zámorí si vytvoril povesť nebezpečného hráča, ktorý dokáže pravidelne produkovať. Produkciu by mal priniesť aj na tomto šampionáte, ktorý bude jeho jediným v kariére (má už 19 rokov). Red Wings ho po sezóne plánujú presunúť do Grand Rapids.

Van Pottelberghe, Joren (Švajčiarsko)... Mladých nádejí, ktoré na turnaji budú mať Red Wings, je toľko, že by sa z nich dala vyskladať kompletná formácia. Posledným talentom do partie je švajčiarsky brankár Joren Van Pottelberghe, tretí výber Detroitu v tohtoročnom drafte (110. celkovo). Van Pottelberghe má belgických rodičov, svoju kariéru v posledných troch sezónach rozvíja vo Švédsku, kde prvé dva roky hrával hlavne za mládežnícky výber Linköping HC a v súčasnosti je už stabilnou súčasťou juniorského celku tohto klubu. V prebiehajúcej sezóne juniorskej ligy SuperElit odchytal 16 zápasov s úspešnosťou zákrokov 88,6 % a priemerom 2,77 inkasovaného gólu na zápas. Linköping je aj vďaka nemu prvý v súťaži.

O účasť na MS bojoval i americký útočník Dominic Turgeon, druhý výber Red Wings v drafte 2014 (63. celkovo). Turgeon bol pozvaný do letného kempu, kde prežil prvú veľkú čistku, v decembrovom kempe už ale neuspel a z mužstva USA bol vyškrtnutý. V letnom kempe mu robil spoločnosť útočník Dylan Larkin, prvý výber Red Wings v drafte 2014 (15. celkovo) a jeden z hlavných ťahúňov Spojených štátov na poslednom šampionáte do 20 rokov. Larkin ale v NHL ohúril natoľko, že návratom k juniorom by urobil krok späť.

Okrem šiestich mladých nádejí sa na turnaji ukáže aj Ryan Martin, dlhoročný asistent generálneho manažéra Red Wings Kena Hollanda. Chýbať nebude ani slávny Chris Chelios, ktorý v Detroite plní rolu príležitostného asistenta trénera Jeffa Blashilla. Martin sa podieľal na skladbe amerického tímu a na turnaji bude jedným z členov americkej výpravy. Chelios bude na šampionáte asistentom amerického trénera Rona Wilsona.

Mnohí ďalší predstavitelia Red Wings pôjdu na turnaj v roli pozorovateľov. Budú nimi napr. riaditeľ hráčskeho rozvoja Jiří Fischer, špeciálny asistent generálneho manažéra Kris Draper, riaditeľ skautingu amatérskych hráčov Tyler Wright, vedúci skautingu amatérov Jeff Finley, európski skauti Red Wings vrátane dlhoročného českého skauta Vladimíra Havlůja, a šéf európskeho skautingu Red Wings Håkan Andersson.

Turnaj sa bude hrať od 26. decembra do 5. januára 2016 tradične vo dvoch skupinách po piatich účastníkoch a v následných bojoch play-off. V skupine A si to rozdajú výbery Dánska, Kanady, Švajčiarska, Švédska a USA. V skupine B budú bojovať výbery Bieloruska, Česka, domáceho Fínska, Ruska a Slovenska.

Špecialitou turnaja bude pocta pre Teemu Selänneho, jedného z najlepších fínskych hokejistov všetkých čias a jedného z najväčších džentlmenov, akých NHL poznala. Slávny "Fínsky blesk" bude v stredu 30. decembra pred zápasom Fínska so Slovenskom poctený fínskou hokejovou federáciou vyradením jeho čísla 8.

______________________________

Red Wings vstupujú do kľúčového obdobia sezóny


MARTIN UŽÁK | 26.12.2015

Detroit Red Wings trávili väčšinu posledného mesiaca vo svojej Joe Louis Arene, kde odohrali 13 z ostatných 16 zápasov a takmer zakaždým dokázali bodovať, čím si upevnili dobrú pozíciu v tabuľke Východnej konferencie. V Joe Louis Arene fakticky odohrali až 22 z doterajších 34 zápasov základnej časti.

Karta sa teraz obráti a Red Wings doženú to, čo zameškali.

Dnešným dňom začína pre Red Wings obdobie, v ktorom odohrajú 13 z najbližších 17 zápasov na ľade svojich súperov. Výdatná porcia stretnutí v arénach protivníkov sa natiahne do 4. februára. Red Wings počas tohto obdobia navštívia arény 12 klubov NHL (dvakrát si zahrajú iba na jednom mieste - v Buffale). Medzi cieľovými destináciami a svojím domovským mestom Detroit nalietajú viac ako 19.200 kilometrov.

Red Wings začnú svoju púť po arénach súperov dnes v noci v Nashville, odkiaľ sa presunú do Minnesoty, kde v pondelok nastúpia proti mužstvu Wild. Na druhý deň ich čaká súboj vo Winnipegu. Po vianočnej prestávke teda odohrajú tri zápasy za štyri dni, a to v arénach, v ktorých sa hostia tešia výrazne menej ako domáci.

Z Winnipegu sa Red Wings vrátia domov do Detroitu, kde na nich čaká silvestrovský zápas s Pittsburghom. Bude to tradičná rozlúčka s kalendárnym rokom, pretože ak sa Red Wings nepripravujú na zápas pod holým nebom, alebo ak v NHL nie je výluka, tak na Silvestra hrajú výhradne v domácej Joe Louis Arene. Táto tradícia pre nich platí od roku 1997 a dosiaľ bola porušená iba trikrát (práve z uvedených dôvodov).

Nový rok začne pre Red Wings v Buffale (2. januára) a bude pokračovať v Newarku (4.1.), kde príde na zápas s New Jersey. Tieto dve mestá ležia v rovnakom časovom pásme ako Detroit, Red Wings sa z nich preto zakaždým vracajú domov, hoci ich to neraz stojí príchod neskoro v noci. Následne na nich čaká trip na juhozápad USA, kde absolvujú zápasy v San Jose (7.1.), Anaheime (10.1.), Los Angeles (11.1.) a Arizone (14.1.). Zápas v Arizone pre nich bude deviatym zápasom v arénach súperov z posledných desiatich.

Po polovici januára čaká na Red Wings mierne vydýchnutie. Po návrate z juhozápadu USA si to doma rozdajú s Philadelphiou (17.1.) a St. Louis (20.1.). Ďalší zápas odohrajú v Buffale (22.1.), odkiaľ sa okamžite vrátia a hneď na druhý deň privítajú Anaheim. K náročnej porcii zápasov na ľade súperov sa znova vrátia 25. januára v New Yorku, kde si zmerajú sily s New York Islanders a zároveň po prvýkrát v histórii si zahrajú v novej aréne Barclays Center. Vo výdatnom cestovaní budú pokračovať aj po prestávke spojenej s víkendom All-Star - 3. februára nastúpia na ľade Tampy a na druhý deň sa predstavia v aréne Floridy.

Red Wings dosiaľ odohrali v arénach súperov iba 12 zápasov. Je to najmenej zo všetkých klubov NHL. Žiadny iný klub nebude po vianočnej prestávke hrať vonku tak často ako Red Wings. Red Wings sú pritom klubom, ktorý sa v tejto sezóne nalieta najmenej v NHL (okolo 53.900 kilometrov), takže práve v tomto období absolvuje takmer 36 % vzdialenosti, ktorá naň v prebiehajúcom ročníku čaká.

Náročnosť najbližšieho programu nasvedčuje, že pre Red Wings môže ísť o kľúčové obdobie sezóny. Red Wings sú momentálne iba jedno víťazstvo od delenej prvej priečky v Atlantickej divízii, toto poradie je však skreslené, pretože vo vyrovnanej Východnej konferencii sú zároveň iba 10 bodov od predposledného miesta. Red Wings by teda mali pokračovať v tom, čo načali doma, inak by mohli začať klesať tabuľkou.

Doterajšie výsledky v zápasoch hraných vonku nasvedčujú, že Red Wings by toto ťažké obdobie mohli zvládnuť. V doterajších 12 zápasoch na ľade súperov prehrali v riadnom hracom čase iba trikrát, šesťkrát vyhrali a napr. ich presilovka je vonku výrazne úspešnejšia ako doma (na domácom ľade využili 15,1 % početných výhod, čo stačí na 25. miesto v NHL; v arénach súperov sú ale tretí v lige s úspešnosťou 24,3 %).

Ak by Red Wings toto obdobie zvládli a bodovali by tak ako doteraz, mohli by si vybudovať dobrú východiskovú pozíciu do posledných 31 zápasov základnej časti, kde hrajú v 15 prípadoch doma a v ostatných 16 prípadoch vonku. Ak by sa im to podarilo, je možné, že po prvýkrát po troch rokoch by nemuseli naháňať účasť v play-off v úplnom závere sezóny a po tom, čo im pomaly začal dochádzať dych.

______________________________

MSJ 2016: Vili Saarijärvi juniorským majstrom sveta


MARTIN UŽÁK | 06.01.2016

Včerajším finálovým stretnutím medzi reprezentačnými výbermi domáceho Fínska a Ruska (4:3 po predĺžení) sa skončil štyridsiaty svetový šampionát hokejistov do 20 rokov.

Na prestížnom turnaji si zahralo aj šesť mladých nádejí, ktorých práva patria klubu Detroit Red Wings. Poďme si teda zrekapitulovať, ako sa im na tomto šampionáte darilo.

Ehn, Christoffer (Švédsko)... Ehn, tretí výber Red Wings v drafte 2014 (106. celkovo), hrával po väčšinu turnaja vo štvrtom útoku Tre Kronor s číslom 26 na chrbte. V siedmich zápasoch získal dva body za gól a asistenciu. Svoj jediný gól na turnaji strelil vo štvrťfinále proti Slovensku (6:0), keď krátko po polovici zápasu zvyšoval na 3:0 po tom, čo vyviezol puk po pravom krídle, predviedol efektnú kľučku a po spätnom pase spoluhráča skóroval pred bránkou. Asistenciu si pripísal vo víťaznom zápase základnej skupiny A proti Dánsku (5:0). Zaknihoval tiež dve trestné minúty, jeden plusový bod a 11 striel na bránku. Tak ako na vlaňajších MS v Kanade, kde pozbieral dva body, aj tentoraz skončil so Švédskom na štvrtom mieste.

Hicketts, Joe (Kanada)... Hicketts zažil minuloročný triumf Kanady na MS juniorov, takže patril medzi lídrov mužstva, bol asistentom kapitána, hral v prvej obrane a chodil aj na presilové hry. Kanada ale skončila už vo štvrťfinále. Rýchlemu koncu Kanady nezabránil ani on sám, ba dokonca mal podiel na rozhodujúcich góloch súperov v prvom i poslednom zápase tímu na šampionáte. Pri prehre 2:4 s USA v úvodnom zápase turnaja zbytočne tečoval strelu protihráča do vlastnej bránky. Vo štvrťfinálovom zápase s Fínskom vyhodil puk mimo klzisko a svoje mužstvo poslal do oslabenia o dvoch hráčov, čoho Fíni využili a po góle na 5:6 postúpili. V piatich zápasoch si pripísal jeden gól, dve asistencie, štyri trestné minúty a 11 striel na bránku. Nosil číslo 2.

Holmström, Axel (Švédsko)... Tretím mladým hráčom, ktorý patrí Red Wings a na turnaji si zahral aj vlani, bol Axel Holmström, šiesty výber Detroitu v drafte 2014 (196. celkovo). Holmström bol na šampionáte asistentom kapitána, nastupoval v prvom útoku Tre Kronor s číslom 25 na drese. V siedmich zápasoch pozbieral šesť bodov za jeden gól a päť asistencií, vďaka čomu sa stal piatym najproduktívnejším Švédom. Jeho jediný gól ale prišiel neskoro - skóroval až v 59. minúte zápasu o bronz proti USA (3:8). Okrem toho si pripísal dve trestné minúty, tri plusové body a 15 striel na bránku. Holmström produkoval v podobnom tempe ako vlani, kedy získal sedem bodov (1+6), a tak ako vlani skončil so Švédmi na štvrtom mieste.

Saarijärvi, Vili (Fínsko)... Pre obrancu Saarijärviho bol šampionát slastným návratom domov, keďže s Fínskom vybojoval zlatú medailu. Tento osemnásťročný zadák, ktorého si Red Wings vybrali zo 73. miesta draftu 2015, pozbieral v siedmich zápasoch štyri asistencie a vyslal 14 striel na bránu. Bol druhým najproduktívnejším a druhým najčastejšie strieľajúcim fínskym bekom na turnaji. Najviac ho bolo vidieť vo víťaznom zápase základnej skupiny B so Slovenskom (8:3), kde predviedol tri primárne gólové prihrávky. Vo finále proti Rusku riadil presilovú hru, ktorá na konci 58. minúty po jeho strieľanej prihrávke poslala Fínov do vedenia 3:2. Pripísal si aj dve trestné minúty a dva mínusové body. Hral väčšinou v tretej obrane Suomi s číslom 18 na drese.

Svečnikov, Jevgenij (Rusko)... Svečnikov, prvý výber Red Wings v drafte 2015 (19. celkovo), bol jedným z troch útočníkov, ktorí prišli ruské mužstvo posilniť z kanadsko-amerických juniorských líg. Na turnaji sa mu však nedarilo tak, ako sa očakávalo. Hoci dostával dostatok príležitostí, v siedmich zápasoch nezískal ani jeden kanadský bod. Bol jedným z piatich Rusov a jedným z dvoch ruských útočníkov, ktorí na šampionáte ani raz nebodovali. Na ceste za striebornou medailou si pripísal tri mínusové body, šesť trestných minút a 13 striel na bránu. Najväčšmi bol vidieť vo víťaznom zápase základnej skupiny B proti Bielorusku (4:1), keď vyslal šesť striel na bránku, čo bolo najviac spomedzi všetkých hráčov na ľade. Nastupoval s číslom 7.

Van Pottelberghe, Joren (Švajčiarsko)... Van Pottelberghe, tretí výber Detroitu v drafte 2015 (110. celkovo), začal turnaj ako náhradný gólman, ale krátko po polovici otváracieho zápasu základnej skupiny A proti Švédsku (3:8) sa za nepriaznivého stavu 2:6 postavil do bránky, až začal chytávať v každom zo zostávajúcich stretnutí Švajčiarska. Najväčšmi zažiaril v zápase základnej skupiny proti Kanade, s ktorou Švajčiarsko prehralo až 2:3 po samostatných nájazdoch. V tomto zápase pochytal 32 z 34 striel. Pri debakli 1:10 od USA bol vyhnaný z bránky po piatom góle. Svoje jediné dve víťazstvá si pripísal v bojoch o záchranu proti Bielorusku. Celkovo chytil 118 zo 133 striel, čo znamenalo úspešnosť zákrokov 88,72 %. Nosil číslo 30.

Okrem týchto šiestich mladých hokejistov sa na turnaji ukázal aj Ryan Martin, dlhoročný asistent generálneho manažéra Red Wings Kena Hollanda, ako aj Chris Chelios, príležitostný asistent trénera Red Wings Jeffa Blashilla. Martin sa podieľal na skladbe amerického tímu, na turnaji bol jedným z členov americkej výpravy. Chelios bol na šampionáte asistentom amerického trénera Rona Wilsona. Obaja získali bronz.

Za Fínskom, Ruskom, USA a Švédskom sa umiestnili Česko, Kanada, Slovensko, Dánsko, Švajčiarsko a Bielorusko. Bielorusi z elitnej kategórie vypadli, na budúcoročnom turnaji ich nahradia Lotyši.

______________________________

Postupový scenár Detroit Red Wings pre 7. apríl


MARTIN UŽÁK | 07.04.2016

Detroit Red Wings túto noc podali jeden z najkompletnejších výkonov v prebiehajúcej sezóne a po víťazstve 3:0 nad tímom Philadelphia Flyers sa výrazne priblížili k 25. postupu do play-off za sebou.

Dva zápasy pred koncom základnej časti čnejú Red Wings na treťom mieste Atlantickej divízii a siedmom mieste Východnej konferencie. So ziskom 93 bodov z 80 zápasov sa odtrhli od Flyers, ktorí majú na konte 91 bodov zo 79 zápasov, a najmä od Boston Bruins, ktorí majú 91 bodov z 80 zápasov a sú ich priamymi konkurentmi v boji o tretie miesto v divízii, znamenajúce automatický postup do play-off.

Víťazstvo nad Flyers a súčasné postavenie v tabuľke Atlantickej divízie znamená, že Red Wings si môžu zaistiť postup do play-off v prípade víťazstva v Bostone, kde hrajú dnes v noci od 01:05 SEČ a kam odleteli rovno po skončení zápasu s Flyers. Red Wings stačí na postup do play-off akékoľvek víťazstvo na ľade Bruins, nielen v riadnom hracom čase alebo po predĺžení, ale aj po samostatných nájazdoch.

Ak by Red Wings dnes v noci v Bostone uspeli, nebude viac záležať na tom, či ich Flyers v tabuľke Východnej konferencie predbehnú. Víťazstvo v Bostone by pre Red Wings znamenalo isté tretie miesto v Atlantickej divízii a sériu play-off proti hráčom Tampa Bay Lightning, s ktorými sa stretli minulý rok.

Pri inom ako víťaznom scenári sa bude rozhodovať v sobotu večer, kedy Red Wings čaká záverečný zápas základnej časti na ľade New York Rangers, zatiaľ čo Bruins si to rozdajú s tímom Ottawa Senators.

______________________________

Postupový scenár Detroit Red Wings pre 9. apríl


MARTIN UŽÁK | 09.04.2016

Čo Detroit Red Wings nevyšlo vo štvrtok na ľade Boston Bruins, to sa im môže podariť dnes večer od 18:35 SEČ v poslednom zápase základnej časti v Madison Square Garden proti domácim New York Rangers.

Vo vrcholiacom boji o play-off, ktoré by pre Red Wings bolo 25. za sebou, pôjdu do akcie aj Bruins a Philadelphia Flyers, ich poslední konkurenti o miestenku do vyraďovacej fázy. Bruins ukončia základnú časť v rovnakom čase na domácom ľade proti mužstvu Ottawa Senators, Flyers nastúpia o dve a pol hodiny neskôr v predposlednom zápase základnej časti na svojom ľade proti pennsylvánskym rivalom Pittsburgh Penguins.

Red Wings pred dnešnými zápasmi figurujú na treťom mieste Atlantickej divízie a siedmom mieste Východnej konferencie s 93 bodmi z 81 zápasov. Bruins sú v divízii i konferencii za nimi s rovnakou bilanciou, ale s menším počtom výhier v riadnom hracom čase alebo po predĺžení. Flyers majú na konte 92 bodov z 80 zápasov.

Pre dnešný hrací deň platí, že Red Wings môžu do play-off postúpiť štyrmi spôsobmi.

Prvá cesta je najjednoduchšia - zvíťaziť na ľade Rangers v riadnom hracom čase alebo po predĺžení. Ak by sa to Red Wings podarilo, udržali by si tretiu priečku v Atlantickej divízii, zaručujúcu automatický postup do play-off (a sériu proti tímu Tampa Bay Lightning). Pri rovnosti bodov je prvým rozhodujúcim kritériom práve počet výhier v riadnom hracom čase a po predĺžení. Ak by Red Wings týmto spôsobom v New Yorku vyhrali, Bruins by ich viac nemohli predbehnúť, aj keby sami porazili rovnakou cestou Ottawu.

Druhou možnosťou pre Red Wings je výhra po samostatných nájazdoch. V tom prípade by ale museli spoliehať na to, že Bruins nevyhrajú v riadnom hracom čase alebo po predĺžení, alebo že Flyers prídu v posledných dvoch zápasoch o jeden bod (hrajú ešte aj v nedeľu na ľade New York Islanders). Ak by Red Wings a Bruins skončili na rovnakom počte bodov i víťazstiev v riadnom hracom čase alebo po predĺžení, druhým rozhodujúcim kritériom medzi nimi by bola bilancia vzájomných zápasov, a tie majú Bruins lepšie.

Tretí postupový scenár by prichádzal v úvahu pri prehre Red Wings po predĺžení alebo samostatných nájazdoch. Ak by sa tak stalo, i Bruins by museli prehrať po predĺžení alebo samostatných nájazdoch, alebo Flyers by museli prehrať v riadnom hracom čase s Pittsburghom alebo celkovo prísť o dva body.

Ak by Red Wings získali iba jeden bod, Bruins vyhrali a Flyers skôr alebo neskôr prehrali v riadnom hracom čase, pre Red Wings by to znamenalo postup cez divokú kartu a sériu s Washington Capitals.

Red Wings môžu postúpiť aj v prípade, že by v New Yorku prehrali v riadnom hracom čase. Pri takomto scenári by ale potrebovali výraznejšiu pomoc od ďalších tímov. Konkrétne by potrebovali, aby v riadnom hracom čase prehrali aj Bruins, alebo aby Flyers získali vo svojich posledných dvoch zápasoch iba jeden bod.

Pokiaľ ale Red Wings v New Yorku vyhrajú v riadnom hracom čase alebo po predĺžení, nemusia sa spoliehať na zaváhanie svojich konkurentov. Stále teda majú najlepšiu východiskovú pozíciu pre postup.

______________________________

Potenciálne výhody Red Wings v zápase s Rangers


MARTIN UŽÁK | 09.04.2016

Dnešný postupový scenár Detroit Red Wings s možnými spôsobmi na prienik do play-off už poznáme, poďme sa ešte pozrieť na štyri potenciálne výhody, ktoré Red Wings dnes večer v New Yorku môžu mať.

Budíček po výprasku

Zlý štart, nedôsledná obrana, márne doháňanie náskoku súpera, neefektívna presilová hra a výmena brankára. Štvrtková prehra 2:5 na ľade Boston Bruins bola pre Red Wings vzorným obrazom ich sezóny. Napriek tomu existuje aspoň jedno malé pozitívum, ktoré sa v tomto hernom výprasku skrýva. Bol to totiž presne ten typ výprasku, po ktorom sa Red Wings v ostatnom čase dokážu oklepať.

Red Wings takýto herný výprask v poslednej dobe utrpeli aj v zápasoch s Columbusom (3:5), Philadelphiou (3:4), Tampou (2:6), Pittsburghom (2:7) a Montrealom (3:4). Zakaždým sa z neho dokázali otriasť - zrejme i preto, ako príšerne hrali - v nasledujúcom zápase predviedli výrazne lepší výkon a zakaždým zvíťazili.

Budíček sa dá očakávať aj dnes večer v New Yorku. Nie preto, že by Red Wings mali nejakú zázračnú formulku, ktorou všetko obrátia. Skôr preto, že v Bostone hrali tak mizerne, že tu už ide aj o ich budúcnosť.

Newyorčan Howard

Zvládnuť zápas v Madison Square Garden je pre Red Wings niečo, čo sa im už dlho nedarí. V New Yorku ťahajú sériu piatich prehier za sebou; naposledy tu vyhrali v decembri 2009. Majú teda dobrú možnosť, aby túto šnúru ukončili. Brankár, s ktorým do zápasu pôjdu, by im k tomu mohol výrazne pomôcť.

Hoci Red Wings sa v Manhattane nedarí, pre Newyorčana Jimmyho Howarda sú zápasy na ľade Rangers ako pokropenie živou vodou. Howard si vo svojej kariére prešiel mnohými strasťami, ale v stretnutiach v Madison Square Garden vždy žiaril a vždy v nich chytal ako vo svojich najlepších rokoch. Doposiaľ tu odchytal štyri zápasy, v ktorých inkasoval iba šesť gólov a pochytal astronomických 95,65 % striel.

Ak dnes večer Howard bude chytať tak, ako v New Yorku chytáva vždy, a ak ho zavše haprujúca defenzíva nenechá na holičkách, Red Wings môžu smelo pomýšľať na zaistenie postupu do play-off.

Skúsenosti nad zlato

Boj o play-off v poslednom týždni základnej časti nie je pre Red Wings ničím novým. Takúto skúšku absolvovali aj v rokoch 2013, 2014 a 2015, a zakaždým ju zvládli. V roku 2013 museli vyhrať a aj vyhrali posledné štyri zápasy základnej časti, v roku 2014 si zaistili play-off v 80. zápase a vlani to dokázali v 81. zápase.

Hoci sa Red Wings v ostatných rokoch postupne omladzujú a na súpiske majú niekoľko mladých hráčov bez skúseností, na heroické boje o play-off z posledných troch rokov si pamätá takmer polovica ich kádra. Hráčmi, ktorí to v rokoch 2013 až 2015 dotiahli do zdarného konca, sú napr. Justin Abdelkader, Pavel Daciuk, Danny DeKeyser, Jonathan Ericsson, Jimmy Howard, Niklas Kronwall, Kyle Quincey či Henrik Zetterberg.

Títo a ďalší hráči nielenže bojovali o play-off, ale bojovali oň v záverečných fázach sezóny. Skúsenosti z týchto bojov môžu byť pre Red Wings len výhodou. Kto iný by to mal zvládnuť, ak nie oni?

Oklieštení Rangers

Rangers majú už nejakú dobu postup do play-off vo vrecku a čakajú už len na to, či sa v prvom kole play-off stretnú s Pittsburgh Penguins, ktorí posledný mesiac terorizujú NHL svojou overenou ofenzívou, alebo s Florida Panthers, ktorí sú istými víťazmi Atlantickej divízie, ale ich mladí hráči nemajú s play-off skúsenosti. Ak Rangers s Red Wings prehrajú, Pittsburghu sa vyhnú a nastúpia práve proti Floride.

Niektorí novinári a fanúšikovia už začali polemizovať o tom, ako Rangers k tomuto zápasu pristúpia a ako veľmi (ne)budú bojovať o víťazstvo, v každom prípade je zrejmé len to, že doň nepôjdu v plnej sile.

Rangers nechajú odpočívať brankára Henrika Lundqvista, ktorý Red Wings vynuloval hneď trikrát z posledných štyroch vzájomných zápasov. Vinou zranení im budú chýbať kľúčoví obrancovia Dan Girardi a Ryan McDonagh, útočník Viktor Stålberg a tiež najproduktívnejší hráč Mats Zuccarello. Miesto nich nastúpia iní, ktorí sa určite budú biť o príležitosť v play-off, ale pre Red Wings je oslabenie Rangers len a len výhoda.

Čo všetko nakoniec Detroit Red Wings v dnešnom meraní síl s New York Rangers pomôže a čo nie, o tom sa presvedčíme večer od 18:35 SEČ v poslednom zápase týchto tímov v základnej časti.

______________________________

Viacero hokejistov Red Wings na majstrovstvá sveta


MARTIN UŽÁK | 06.05.2016

V Rusku dnes začínajú jubilejné 80. majstrovstvá sveta v ľadovom hokeji. Na šampionáte, ktorý sa odohrá v mestách Moskva a Petrohrad, sa predstaví viacero hokejistov Detroit Red Wings.

Red Wings budú mať najväčšie zastúpenie v domácom výbere. Ruský dres oblečie majster sveta z roku 2012 Pavel Daciuk, pre ktorého to budú šieste MS a i z toho dôvodu bude kapitánom. Za Rusko si zahrá aj obranca Alexej Marčenko, pre ktorého pôjde o premiérový svetový šampionát.

Ďalšími zástupcami Red Wings na turnaji budú útočníci Tomáš Jurčo (Slovensko), Dylan Larkin (USA), Gustav Nyquist (Švédsko) a Teemu Pulkkinen (Fínsko). Jurčo, Nyquist a minuloročný bronzový medailista Larkin si na šampionáte zahrajú po druhýkrát v kariére. Pre Pulkkinena, ktorý v posledných troch prípravných zápasoch Fínska strelil štyri góly, to bude premiérová účasť na podujatí tohto rangu.

Záujem hrať na MS mali aj ďalší hráči Red Wings, ako napr. Justin Abdelkader, Luke Glendening (obaja USA) a Tomáš Tatar (Slovensko), ale na šampionáte sa neukážu vinou zranení. Glendening, ktorého ku koncu sezóny trápilo zranenie nohy, sa dozvedel o nemožnosti svojho štartu až po prílete do Európy. Ponuku reprezentovať dostal aj americký obranca Danny DeKeyser, ale odmietol ju pre plánovanú svadbu.

V Rusku sa predstaví aj niekoľko známych tvárí z minulosti, a síce Dave Lewis, Bill Peters a Mattias Ritola. Lewis, ktorý v Detroite kedysi hrával a neskôr v ňom robil asistenta a hlavného trénera, povedie bieloruské mužstvo. Peters, ktorý bol u Red Wings asistentom trénera Mikea Babcocka, bude viesť národný tím Kanady. Švédsky útočník Ritola hrával za Red Wings krátko v rokoch 2008 až 2010.

Na turnaji si zahrá 16 reprezentačných výberov rozdelených do dvoch skupín, pričom štyri najlepšie celky z každej skupiny postúpia do play-off. Turnaj vyvrcholí v nedeľu 22. mája zápasom o zlaté medaily.

Vrcholnú fázu turnaja má v pláne navštíviť generálny manažér Red Wings Ken Holland. Bývalý hráč Detroitu Sergej Fiodorov bude v posledný hrací deň šampionátu slávnostne uvedený do Siene slávy IIHF. Fiodorov predtým nastúpi v exhibičnom zápase legiend, kde mu budú robiť spoločnosť aj niekoľkí bývalí spoluhráči z Detroitu, ako napr. Slava Fetisov, Igor Larionov, Chris Chelios či Dino Ciccarelli.

______________________________

Pulkkinen strieborný, Daciuk a Marčenko s bronzom


MARTIN UŽÁK | 22.05.2016

Na svetovom šampionáte v Rusku si zahralo šesť hráčov Detroit Red Wings. Ako sa im darilo?

Daciuk, Pavel (Rusko)... Daciuk nosil na drese číslo 13 a kapitánske céčko. V desiatich zápasoch dal jeden gól, pridal desať asistencií a pozbieral šesť plusových bodov. V ruskom výbere bol druhým najlepším nahrávačom a štvrtým najproduktívnejším hráčom. Na turnaji bol najlepším hráčom, ktorý pravidelne chodil na vhadzovania (64,02 %), druhým najlepším nahrávačom a siedmym najproduktívnejším hráčom. Prvé štyri zápasy odohral v prvom útoku, zostávajúcich šesť v druhom. V troch zápasoch pozbieral po dva body, v súboji o bronz proti USA (7:2) si pripísal tri asistencie. Svoj jediný gól strelil vo víťaznom stretnutí základnej skupiny A proti Švédsku (4:1). Bronzová medaila je jeho štvrtým cenným kovom z podujatia tohto rangu.

Jurčo, Tomáš (Slovensko)... Podobne ako Daciuk, aj Jurčo nastúpil na turnaji s číslom 13. V prvých štyroch zápasoch hral v druhom útoku slovenského výberu, v zostávajúcich troch chodieval na ľad s prvou lajnou. Bol jediným detroitským hráčom, ktorý skončil už v základnej skupine. V siedmich zápasoch skupiny B vsietil dva góly a pridal tri asistencie, vďaka čomu sa stal najproduktívnejším Slovákom na šampionáte. Jeho bilancia na turnaji čítala aj jeden mínusový bod a 12 striel na bránku. Skóroval v zápasoch s Maďarskom (4:1) a Bieloruskom (2:4). Proti štyrom postupujúcim súperom zo skupiny sa však nepresadil a pozbieral proti nim iba šesť mínusových bodov. S výberom Slovenska sa umiestnil na deviatom mieste.

Larkin, Dylan (USA)... Larkin hrával na turnaji s číslom 21 na drese. Vo väčšine zápasov nastupoval na pozícii centra. Spočiatku chodil na ľad ako člen prvého útoku, v zápasoch o medaily bol presunutý do tretej lajny. V desiatich zápasoch na šampionáte pozbieral deväť bodov (2+7). V tíme USA bol najlepším nahrávačom, druhým najproduktívnejším hráčom a druhým najčastejšie strieľajúcim hráčom (32 striel). Pripísal si aj osem trestných minút a tri plusové body. Svoje jediné dva góly na turnaji dal vo víťazných zápasoch proti Bielorusku (6:3) a Maďarsku (5:1). V neúspešnom semifinále proti Kanade (3:4) zaknihoval dve gólové prihrávky a bol vyhlásený najlepším Američanom. S výberom USA skončil na štvrtej priečke.

Marčenko, Alexej (Rusko)... Marčenko reprezentoval na seniorskej úrovni po prvýkrát v kariére. Nosil číslo 53 a takmer všetky zápasy odohral ako šiesty alebo siedmy obranca Zbornej. K zisku bronzu pomohol jedným gólom a dvoma asistenciami v desiatich zápasoch. S 12 plusovými bodmi sa podelil o celkové prvenstvo na šampionáte. Podobne ako Daciuk, ani on neodišiel zo žiadneho zápasu na turnaji s mínusovým hodnotením. Pri víťazstvách proti Švajčiarsku (5:1) a Švédsku (4:1) pozbieral po štyri plusové body. Svojím jediným presným zásahom na šampionáte odštartoval kanonádu proti Dánsku (10:1). Pripísal si aj šesť trestných minút a deväť striel na bránu. Bronzová medaila je dosiaľ najväčším úspechom jeho kariéry.

Nyquist, Gustav (Švédsko)... Nyquist nastupoval v druhom útoku Tre Kronor s číslom 14. V ôsmich zápasoch získal osem bodov (7+1). So siedmimi gólmi sa podelil o primát najlepšieho strelca šampionátu. Delené prvenstvo mu patrilo aj za tri góly v presilovej hre a dva víťazné góly. Vo výbere Švédska bol najproduktívnejším hráčom, najlepším strelcom a jedným z troch najlepších hráčov. V prvom zápase základnej skupiny A proti Lotyšsku (2:1) sa predviedol víťazným gólom v predĺžení. Proti Kazachstanu (7:3) zažiaril hetrikom a asistenciou. Tak ako Jurčo, aj on sa presadzoval len proti menej kvalitným súperom. V troch zápasoch s veľmocami ani raz neprodukoval a pozbieral v nich štyri mínusové body. S výberom Švédska skončil šiesty.

Pulkkinen, Teemu (Fínsko)... Pulkkinen vstupoval do turnaja ako najlepší strelec Fínska z posledných troch prípravných zápasov, veľa príležitostí ale nedostal. Do štatistík si pripísal osem štartov, hoci v posledných troch z nich iba vysedával na lavičke vinou problémov s ramenom. Prakticky teda odohral len päť zápasov, pričom v tom piatom presedel celú tretiu tretinu. Na turnaji pozbieral dve asistencie, dva plusové body a dve trestné minúty. Asistoval vo víťazných zápasoch základnej skupiny B proti Bielorusku (6:2) a USA (3:2). Vo víťaznom dueli s Maďarskom (3:0) poslal na bránku osem striel, napriek tomu zostal jediným detroitským hráčom, ktorý ani raz neskóroval. Z hráčov Red Wings sa však dostal najvyššie - získal striebornú medailu.

______________________________

Pár posledných povinností a jedna veľká príležitosť


MARTIN UŽÁK | 04.07.2016

Obmena realizačného tímu hlavného trénera Jeffa Blashilla s príchodom nových asistentov Douga Houdu, Jeffa Salajka a Johna Torchettiho; nové zmluvy pre Tomáša Noseka, Rileyho Sheahana, Drewa Millera, Darrena Helma a Alexeja Marčenka; výmena kontraktu dezertéra Pavla Daciuka; a napokon nezaháľanie na trhu voľných hráčov s podpismi útočníkov Fransa Nielsena, Thomasa Vaneka a Stevea Otta.

To boli najdôležitejšie májové, júnové a sčasti júlové aktivity, ktoré doviedli Detroit Red Wings k tomu, aby už na samom začiatku letného obdobia mohli prostredníctvom svojho generálneho manažéra Kena Hollanda odtajniť, že ich "káder je do značnej miery pripravený na štart novej sezóny."

Red Wings čakajú už len jednania a podpisy s troma obmedzene voľnými hráčmi. Sú nimi Petr Mrázek, Danny DeKeyser a Teemu Pulkkinen. Prirodzene, obmedzene voľných hráčov majú viac, nie všetci však majú reálnu šancu prebojovať sa na aktívnu súpisku, tvorenú 23 menami.

Mrázek, DeKeyser a Pulkkinen by sa mali zmestiť do sumy okolo 10 miliónov amerických dolárov. Podľa terajších trhových podmienok možno očakávať, že brankár Mrázek a obranca DeKeyser dostanú okolo 4 až 5 miliónov za sezónu a útočník Pulkkinen sa dočká zhruba jedného milióna za rok.

Mrázek vytvorí brankársky tandem s Jimmym Howardom. U Howarda je nateraz isté, že Red Wings ho tento rok už nemôžu vykúpiť zo zmluvy, takže ak ich má opustiť, je to možné iba výmenou, čo sa však nedarí.

DeKeyser v defenzíve doplní päticu Mike Green, Niklas Kronwall, Jonathan Ericsson, Brendan Smith a Marčenko. K tejto zostave môžu pribudnúť nanajvýš dvaja obrancovia, ak sa Red Wings rozhodnú, že na aktívnej súpiske ich ponesú až osem. Z AHL prichádzajú Xavier Ouellet, Nick Jensen a (zatiaľ obmedzene voľný) Ryan Sproul. To sú traja mladí zadáci, ktorí by pri prípadnom návrate do AHL už museli byť zapísaní na waiver listinu, takže Red Wings by o nich mohli prísť. Je teda pravdepodobné, že toto defenzívne zoskupenie niekto opustí.

Pulkkinen sa po svojom podpise pripojí k fúre útočníkov. Sú nimi Henrik Zetterberg, Frans Nielsen, Gustav Nyquist, Justin Abdelkader, Tomáš Tatar, Thomas Vanek, Dylan Larkin, Tomáš Jurčo, Steve Ott, Luke Glendening, Helm, Sheahan a Miller. Red Wings plánujú, že o ďalšie dve miesta by mali bojovať mladíci, ktorí môžu hrať aj na farme bez nutnosti prechádzať cez waiver, a síce Andreas Athanasiou, Anthony Mantha, Nosek a Tyler Bertuzzi (áno, znie to možno prekvapujúco, ale zatiaľ plánujú, že Athanasiou musí o miesto zabojovať a nedostane ho automaticky). Ak by sa tak stalo, Red Wings by mali v kempe minimálne 18 útočníkov, ktorí by sa uchádzali o 13 až 15 miest na aktívnej súpiske. To znamená, že aj medzi nimi sa môže objaviť niekto, kto mužstvo opustí.

Red Wings budú mať pod platovým stropom voľných okolo desať miliónov dolárov. Viaceré zdroje síce uvádzajú 4,7 milióna, ale tento odpočet nebude platiť, pretože ráta s platmi vážne zranených útočníkov Johana Franzéna (priemerný plat 3,955 milióna USD) a Joea Vitaleho (1,117 mil.; prišiel z Arizony ako súčasť výmeny za Daciukov kontrakt). Franzén a Vitale sú dlhodobo zranení, obom sa vracajú symptómy spojené s otrasom mozgu a do NHL sa už zrejme nikdy nevrátia (u Franzéna a jeho viacerých otrasov mozgu je to prakticky isté). Novú sezónu preto začnú na listine dlhodobo zranených hráčov, vďaka čomu nebudú pod naplneným platovým stropom Red Wings predstavovať záťaž (viac podrobností o tomto mechanizme).

Priestor pod platovým stropom naznačuje, že po splnení zostávajúcich povinností v podobe podpisov s trojicou Mrázek, DeKeyser, Pulkkinen bude všetko ďalšie pre Red Wings už len príležitosť, nie povinnosť.

V súčasnej situácii majú Red Wings vo svojej obrane i útoku pretlak a minimálne v zadných radoch to znamená, že by mohli prísť o mladých hráčov, ak by ich vinou nedostatku miesta museli pred sezónou umiestniť na waiver listinu. Popri niekoľkých posledných povinnostiach majú teda aj príležitosť na to, aby zrealizovali (toľko potrebnú) výmenu za vysoko kvalitného obrancu do prvého alebo druhého obranného páru. Takýto obranca im v zostave už niekoľko rokov zúfalo chýba, na tohtoročnom trhu s voľnými hráčmi (opäť) nefiguroval a jeho cena je vyššia ako napr. u rovnako plateného útočníka, pretože kvalitných obrancov je ako šafranu.

Už krátko po sezóne 2015/16 sa začalo špekulovať o tom, že do výmeny s iným klubom by mohol byť zahrnutý jeden alebo aj niekoľkí hráči, ktorí nenaplnili alebo prestali napĺňať očakávania. Sú nimi obranca Brendan Smith a útočníci Tomáš Tatar, Gustav Nyquist, Teemu Pulkkinen a Tomáš Jurčo (o niekom ako je Jonathan Ericsson ani netreba diskutovať - je prakticky nevymeniteľný a nikam nepôjde).

Momentálne sa šepká, že Red Wings by prostredníctvom výmeny radi priviedli obrancu rangu Kevina Shattenkirka (St. Louis Blues), Cama Fowlera (Anaheim Ducks) či Jacoba Troubu (Winnipeg Jets).

Nevedie ich k tomu platový strop, nevedie ich k tomu ani vyhlásenie, že ich "káder je do značnej miery pripravený na štart novej sezóny." Majú len pár posledných povinností a ich splnením sa nič nemení.

Ale sú to práve využité príležitosti, čo robia naozajstné rozdiely.

Preto platí, že nevyužiť príležitosť je hriech, a preto tiež platí, že Detroit Red Wings by sa tejto veľkej príležitosti mohli chopiť a mohli by ju premeniť na ešte jednu letnú povinnosť.

______________________________

V Traverse City štartuje turnaj mladých nádejí


MARTIN UŽÁK | 16.09.2016

Tradičným predkrmom pred začiatkom tréningových kempov klubov NHL sú turnaje mladých nádejí. V Traverse City, osvedčenom prípravnom centre Detroit Red Wings, sa mladíci stretnú už po osemnásty raz.

Tohtoročný turnaj bude prebiehať v období od 16. do 20. septembra za účasti mladíkov z ôsmich klubov, ktoré budú rozdelené do dvoch štvorčlenných skupín. V skupine Gordieho Howea sa predstavia talenty Columbus Blue Jackets, Detroit Red Wings, Chicago Blackhawks a St. Louis Blues; v skupine Teda Lindsayho to budú mladí hráči Carolina Hurricanes, Dallas Stars, Minnesota Wild a New York Rangers.

Zúčastnené mužstvá sa stretnú s každým tímom zo svojej skupiny a v posledný hrací deň nastúpia do stretnutia o konečné umiestnenie. Zápasy sa budú hrať popoludní; dopoludnia čakajú na mladíkov tréningy.

Obhajcami prvenstva z posledných dvoch ročníkov sú Columbus Blue Jackets, ktorí na tomto turnaji triumfovali celkovo už štyrikrát a spolu so St. Louis Blues sú jeho historicky najúspešnejšími účastníkmi. Detroit Red Wings, jediní každoroční účastníci, vyhrali tento turnaj iba raz - v roku 2013.

Red Wings, pre ktorých je Traverse City aj tradičným dejiskom tréningového kempu pred novým ročníkom NHL, nominovali na turnaj 24 mladíkov (kompletná nominácia je na konci článku). Figuruje medzi nimi aj český obranca Filip Hronek, draftovaný Red Wings toto leto v druhom kole z celkového 53. miesta.

Okrem Hroneka si na turnaji zahrajú aj ďalší mladíci zo strednej Európy. Jediným Slovákom bude útočník Radovan Bondra (Chicago), z Čechov nastúpia útočníci Filip Helt (St. Louis), Pavel Jenyš (Minnesota) a obranca Ondřej Vála (voľný hráč; Dallas). Pre Bondru a Jenyša pôjde o druhú účasť na turnaji.

Turnaj mladých hráčov v Traverse City sa hráva od roku 1998. Po dobu svojej existencie vyslal do NHL už 522 hráčov, ktorí v nej odohrali viac ako 92 tisíc zápasov a nastrieľali cez 12 tisíc gólov. V minulosti si na ňom zahrali aj také mená ako Pavel Daciuk, Henrik Zetterberg, Iľja Kovaľčuk, David Legwand či Dan Cleary.

Víťaz turnaja dostane trofej, ktorá bola vlani premenovaná na Matthew Wuest Memorial Cup. Stalo sa tak na počesť Matthewa Wuesta, tvorcu prevratných webov, ktoré zmenili pohľad na severoamerický hokej. Matthew zomrel 19. marca minulého roka po dlhom boji s rakovinou.

Sumár

Čo: 2016 NHL Prospect Tournament

Kto: Carolina, Columbus, Dallas, Detroit, Chicago, Minnesota, N. Y. Rangers, St. Louis

Kedy: 16. až 20. septembra 2016

Kde: Centre Ice Arena, Traverse City, Michigan

Zostava Red Wings: Stephen Dhillon*, Connor Hicks*, Jake Paterson - Matthew Caito*, Dylan Coghlan*, Joe Hicketts, Filip Hronek, Daniel Renouf, Robbie Russo, Jordan Sambrook - Tyler Bertuzzi, Mike Borkowski*, Justin Brazeau*, Luke Coleman*, Kyle Criscuolo, Jeff de Witt*, Luke Kirwan*, Adam Marsh, Zach Nastasiuk, Dylan Sadowy, Mathew Santos*, Givani Smith, Jevgenij Svečnikov, Dominic Turgeon. Tréner Todd Nelson.

* voľní hráči na skúške

______________________________

Detroit Red Wings na Svetovom pohári 2016


MARTIN UŽÁK | 17.09.2016

V Toronte dnes začína Svetový pohár za účasti viacerých hráčov Detroit Red Wings.

Red Wings budú mať najväčšie zastúpenie vo výbere Európy. V mužstve zloženom z hráčov ôsmich európskych krajín okrem Českej republiky, Fínska, Ruska a Švédska si zahrajú traja útočníci Red Wings - Slovák Tomáš Tatar a dve letné posily, Dán Frans Nielsen a Rakúšan Thomas Vanek.

Ďalšími reprezentantmi Red Wings na turnaji budú útočník Justin Abdelkader (Spojené štáty americké), obranca Alexej Marčenko (Rusko), brankár Petr Mrázek (Česko) a americký útočník Dylan Larkin, ktorý nastúpi po boku kanadských a amerických hráčov do 23 rokov vo výbere Severnej Ameriky.

Na turnaji mal štartovať aj kapitán Red Wings, Henrik Zetterberg, ktorý bol pôvodne vymenovaný za kapitána Švédska, a tiež jeho krajan a klubový spoluhráč Niklas Kronwall; obaja však svoju účasť odriekli vinou zranení. Vo výbere Švédska a rovnako Fínska a Kanady nenastúpi žiadny hráč Red Wings.

Všetci reprezentanti Red Wings odohrali v priebehu siedmich dní dva až tri prípravné zápasy. Štatisticky v nich najviac vyčnieval Dylan Larkin, ktorý pozbieral tri body (2+1) vo dvoch zápasoch. Frans Nielsen, Tomáš Tatar a Thomas Vanek pozbierali po dva body (1+1), Alexej Marčenko si pripísal jeden bod za gólovú asistenciu, Justin Abdelkader nahromadil osem trestných minút a rozdal sedem hitov, Petr Mrázek odchytal necelých 90 minút (jeden celý zápas a polovicu ďalšieho zápasu) a zastavil celkovo 41 zo 47 striel.

Zo súčasných činovníkov Red Wings prispeli k formovaniu svojich národných mužstiev šéf hráčskeho rozvoja Jiří Fischer a generálny manažér Ken Holland. Fischer pomáhal českému výberu z pozície vedúceho skauta, Holland sa podieľal na skladbe kanadského národného tímu ako asistent generálneho manažéra.

Na turnaji si zahrajú aj traja bývalí útočníci Red Wings, a síce Pavel Daciuk (Rusko), Valtteri Filppula (Fínsko) a Marián Hossa (výber Európy). Daciuk a Filppula budú vo svojich tímoch robiť asistenta kapitána.

Mnohí ďalší bývalí hráči Red Wings pomohli s formovaním jednotlivých mužstiev, alebo budú pôsobiť vo funkcii mimo ľadu. Do tejto skupiny patria Daniel Alfredsson (poradca tímu Švédska), Marc Bergevin (generálny manažér tímu Kanady), Gerard Gallant (asistent trénera USA), Johan Garpenlöv (asistent trénera Švédska), Adam Graves (asistent generálneho manažéra výberu Severnej Ameriky), Nicklas Lidström (poradca tímu Švédska), Václav Nedomanský (skaut výberu Európy) a Pat Verbeek (jeden z vedúcich vo výbere Severnej Ameriky).

Na turnaji sa ukáže aj fúra niekdajších členov realizačného tímu Red Wings. Do tejto skupiny patrí niekdajší kouč Red Wings, Mike Babcock, ktorý na turnaji povedie Kanadu, a viacero jeho bývalých asistentov, menovite Todd McLellan (tréner výberu Severnej Ameriky), Bill Peters (asistent trénera v tíme Kanady), Tom Renney (prezident kanadského hokejového zväzu) a Jay Woodcroft (asistent trénera výberu Severnej Ameriky).

Účastníci turnaja budú rozdelení do dvoch skupín. V skupine A si to rozdajú Česko, Kanada, výber Európy a USA; v skupine B Fínsko, Rusko, Švédsko a výber Severnej Ameriky. Dva najlepšie celky z oboch skupín postúpia do semifinále, z ktorého vzídu finalisti. Tí sa následne stretnú v sérii hranej na dva víťazné zápasy.

Turnaj sa skončí 29. septembra alebo 1. októbra, v závislosti od dĺžky finálovej série. Všetky zápasy sa odohrajú v Air Canada Centre v Toronte, podľa pravidiel NHL a pod dohľadom severoamerických rozhodcov.

______________________________

Mladíci Red Wings druhí na turnaji v Traverse City


MARTIN UŽÁK | 21.09.2016

Osemnásty ročník turnaja mladých hráčov v Traverse City sa skončil víťazstvom výberu Carolina Hurricanes. Detroit Red Wings, ktorí sú organizátormi tohto tradičného turnaja, skončili na druhom mieste.

Red Wings začali výhrou 6:4 nad Columbus Blues Jackets, šampiónmi predchádzajúcich dvoch ročníkov turnaja. Následne prehrali s Chicago Blackhawks 0:5, v poslednom zápase skupiny Gordieho Howea však porazili St. Louis Blues 2:1 a vďaka lepšiemu vzájomnému zápasu s Columbusom ovládli svoju skupinu a postúpili do finále. V ňom narazili na Hurricanes, víťazov skupiny Teda Lindsayho, a prehrali 4:6.

Za Carolinou a Detroitom sa umiestnili výbery Columbusu, N. Y. Rangers, Dallasu, St. Louis, Minnesoty a Chicaga. Mladíci Chicaga ešte v 37. minúte posledného zápasu v skupine viedli nad Columbusom 2:0 a boli na najlepšej ceste postúpiť do súboja o celkové prvenstvo, s Blue Jackets však napokon prehrali 2:3, namiesto postupu do finále im ostal len zápas o siedme miesto a po ďalšej prehre obsadili poslednú priečku.

Red Wings skončili medzi troma najlepšími mužstvami tohto turnaja už štvrtý rok v rade. V roku 2013 turnaj premiérovo vyhrali, v roku 2014 skončili na treťom mieste a vlani obsadili druhú priečku.

Red Wings na turnaji reprezentovalo 24 mladíkov. Najproduktívnejším z nich bol útočník Tyler Bertuzzi s piatimi bodmi (4+1). Medzi obrancami vynikal český tínedžer Filip Hronek, ktorého Red Wings draftovali toto leto z 53. miesta. Hronek pozbieral tri body za gól a dve asistencie, hrával v presilovkách i oslabeniach a svoj jediný presný zásah na turnaji strelil v zápase so St. Louis počas hry v oslabení pri málo vídanom prečíslení dvoch obrancov proti jednému, keď sklepol do siete ťažkú prihrávku, letiacu vzduchom.

Red Wings hrali na turnaji nevyrovnane, problémy im robili hlavne začiatky zápasov. V úvodnom stretnutí proti Columbusu inkasovali už v 56. sekunde a do 16. minúty nechali Blue Jackets skórovať celkovo trikrát, v zápase s Chicagom prehrávali od piatej minúty, v dueli so St. Louis inkasovali v deviatej minúte a vo finálovom stretnutí proti mladým talentom Caroliny prehrávali už na začiatku piatej minúty 0:2.

Red Wings boli vedení Toddom Nelsonom, hlavným trénerom Grand Rapids Griffins v AHL. Z tribún Centre Ice Areny ich sledovalo rekordných 183 skautov zo všetkých klubov NHL, vrátane nového klubu z Las Vegas.

Na väčšinu reprezentantov Red Wings z tohto turnaja teraz čaká hlavný tréningový kemp Detroitu pred novou sezónou 2016/17. Kemp štartuje v piatok 23. septembra tradične v Traverse City.

______________________________

Tatar, Nielsen a Vanek druhí na Svetovom pohári


MARTIN UŽÁK | 30.09.2016

Na Svetovom pohári v Toronte si zahralo sedem hráčov Detroit Red Wings. Traja z nich nepostúpili zo základnej skupiny, jeden skončil v semifinále a zostávajúci traja to dotiahli do finálovej série.

Abdelkader, Justin (USA)... Abdelkader nosil na turnaji číslo 89. V drese Spojených štátov odohral všetky tri zápasy v základnej skupine A. Priemerne hrával 12 minút a 21 sekúnd na zápas, pravidelne chodil do oslabení. Američania na turnaji nevyhrali ani jedno stretnutie, Abdelkader však patril medzi ich lepších hráčov. Zápasy proti tímu Európy (0:3) a Česku (3:4) odohral najmä vo štvrtej formácii, na zápas proti Kanade (2:4) bol povýšený do druhého útoku. Svoj jediný gól na turnaji strelil v záverečnom stretnutí proti ČR, keď prekonal svojho klubového spoluhráča Petra Mrázeka. Bol jedným zo štyroch hráčov, ktorí za USA dokázali skórovať. Okrem jedného gólu si pripísal aj jeden mínusový bod, dve trestné minúty, sedem hitov a osem striel na bránku.

Larkin, Dylan (tím Severnej Ameriky)... Američan Larkin (# 71) vyčnieval v mužstve zloženom z kanadských a amerických hráčov do 23 rokov iba v prípravných zápasoch, na samotnom Svetovom pohári veľa šancí nedostal. V úvodnom zápase proti Fínsku (4:1) síce nastupoval v druhej lajne, odohral viac ako 14 minút, bol najaktívnejším strelcom medzi severoamerickými mladíkmi a prihral na víťazný gól, v následnom stretnutí s Ruskom (3:4) však niekoľkokrát chyboval a tréneri ho prestali nasadzovať už v 36. minúte, po piatich minútach a 33 sekundách na ľade. Pri poslednom zápase tímu Severnej Ameriky (4:3 po predĺžení proti Švédsku) robil už zdravého náhradníka. Okrem gólovej prihrávky si pripísal aj jeden mínusový bod, dve trestné minúty a šesť striel na bránku.

Marčenko, Alexej (Rusko)... Marčenko absolvoval celý Svetový pohár v tretej obrane ruského tímu. S číslom 47 na drese odohral štyri zápasy a pripísal si tri strely na bránku, tri stratené puky, päť zblokovaných striel a šesť hitov. S priemerným hracím časom 19 minút a 20 sekúnd na zápas bol najvyťažovanejším korčuliarom Red Wings na turnaji. V každom zápase bol neodmysliteľnou súčasťou ruskej hry vo vlastnom oslabení, v stretnutí proti tímu Severnej Ameriky (4:3) strávil pri bránení početnej výhody súpera až päť minút a 58 sekúnd, čo bolo najviac spomedzi všetkých ruských hokejistov. V neúspešnom semifinále proti Kanade (3:5) strávil na ľade 18 minút a 35 sekúnd, čo bol najvyšší hrací čas spomedzi ruských obrancov.

Mrázek, Petr (Česko)... Mrázek (# 34) zasiahol do dvoch zápasov turnaja. V stretnutí proti tímu Európy (2:3 po predĺžení) zastavil 38 zo 41 striel, v 23. minúte za stavu 0:0 zlikvidoval trestné strieľanie Slovinca Anžeho Kopitara a po skončení zápasu bol vyhlásený treťou hviezdou. Do bránky Česka sa postavil aj v záverečnom stretnutí základnej skupiny A proti USA a pripísal si svoju jedinú výhru na turnaji (4:3). Proti Američanom chytil 36 z 39 striel a inkasoval štyri trestné minúty, pričom v jednom prípade sa previnil hrubosťou voči svojmu klubovému spoluhráčovi Justinovi Abdelkaderovi. Turnaj ukončil s úspešnosťou zákrokov 92,5 %, čo bol piaty najlepší výkon medzi brankármi s minimálne 120 odchytanými minútami.

Nielsen, Frans (tím Európy)... Nielsen, nový center Red Wings, bol jedným z troch Dánov v európskom tíme, zloženom z ôsmich európskych krajín okrem ČR, Fínska, Ruska a Švédska. Nastupoval v druhom útoku s číslom 51, hrával bezmála 17 minút na zápas a pravidelne chodil do presiloviek a oslabení. Pripísal si dva kanadské body za prihrávky na prvý a posledný gól svojho tímu na turnaji. V úvodnom zápase proti USA (3:0) vyslal finálny pas na víťazný gól, v druhom finále proti Kanade (1:2) prihral na otvárací gól v úvode zápasu. Okrem toho si pripísal aj jeden mínusový bod, tri hity, štyri odobrané puky, 11 striel na bránku a 51 % vyhraných vhadzovaní. Účasť vo finálovej sérii je jeho najväčším úspechom na medzinárodnej scéne.

Tatar, Tomáš (tím Európy)... Tatar bol jedným zo šiestich slovenských hokejistov vo výbere Európy. V šiestich zápasoch pozbieral tri body za tri góly, s ktorými bol najlepším strelcom svojho tímu a tretím najlepším strelcom celého turnaja. Prvé dva góly vsietil v semifinálovom zápase proti Švédsku (3:2 po predĺžení), keď najskôr v 41. minúte poslal tím Európy do vedenia 2:1 a vo štvrtej minúte nastavenia strelil víťazný gól, za čo bol vyhlásený prvou hviezdou. Svoj tretí gól dal v úvodnom finálovom zápase proti Kanade (1:3); v tomto stretnutí odohral 20 minút a 33 sekúnd a stal sa treťou hviezdou. Okrem troch gólov si pripísal aj štyri hity a 16 striel na bránku. Hrával v priemere 16 minút a 21 sekúnd na zápas, na chrbte nosil číslo 21.

Vanek, Thomas (tím Európy)... Vanek, ktorý v lete podpísal s Red Wings ako neobmedzene voľný hráč, bol v tíme Európy jediným reprezentantom Rakúska. Väčšinu zápasov na turnaji odohral v treťom útoku európskeho výberu, a hoci hrával v priemere iba 12 minút a 23 sekúnd za zápas, ako pravák a špecialista na hru v početnej výhode pravidelne chodieval na presilové hry (takto by mohlo prebiehať aj jeho pôsobenie v Detroite). V šiestich zápasoch si pripísal jednu gólovú prihrávku, ktorou sa prezentoval vo víťaznom zápase základnej skupiny A proti Česku (3:2 po predĺžení). Okrem toho zaknihoval jeden hit, dva mínusové body, dve trestné minúty a 15 striel. Bol druhým najaktívnejším strelcom tímu Európy po Tatarovi. Nosil číslo 26.

Z víťazstva Kanady sa teší generálny manažér Red Wings, Ken Holland, ktorý pomáhal so skladbou kanadského výberu ako asistent generálneho manažéra. Kanadu doviedol k prvenstvu bývalý tréner Detroitu, Mike Babcock, ktorému pri tom pomohlo viacero ďalších bývalých členov tímu Red Wings, menovite Marc Bergevin (generálny manažér), Bill Peters (asistent trénera) a Tom Renney (prezident kanadského hokejového zväzu).

______________________________

Čo čaká na Detroit Red Wings v sezóne 2016/17


MARTIN UŽÁK | 10.10.2016

Sezóna 2016/17 bude pre Detroit Red Wings deväťdesiatou prvou v Národnej hokejovej lige a poslednou v Joe Louis Arene. Tu je prehľad desiatich zaujímavých udalostí, ktoré na Red Wings čakajú.

13.10.2016: Ostrý štart ročníka na ľade Tampy... Žiadny tím nenarobil fanúšikom Red Wings v posledných dvoch sezónach toľko vrások ako Tampa Bay Lightning. Bolts vyradili Red Wings v prvom kole play-off 2015 i 2016 a aj v tomto ročníku patria medzi adeptov na dlhú jazdu vyraďovacími bojmi. Red Wings otestujú ich silu hneď v prvom zápase sezóny, rovno na mieste, kde sa ich posledné dve sezóny skončili.

17.10.2016: Posledný otvárací zápas sezóny v Joe... Prvý domáci zápas v základnej časti sezóny 2016/17 čaká na Red Wings v pondelok 17. októbra. V tento deň sa hráči slávnostne predstavia svojim fanúšikom, spolu s priaznivcami si zaspomínajú na nedávno zosnulého Gordieho Howea a následne si to rozdajú s Ottawa Senators. Bude to historicky posledný domáci otvárací zápas sezóny v Joe Louis Arene.

06.11.2016: Connor McDavid na druhý pokus... Connor McDavid, jeden z najväčších talentov v NHL za posledných 20 až 30 rokov a najmladší kapitán v histórii ligy, mal po prvýkrát zavítať do Joe Louis Areny už v novembri minulého roka, ale vinou zlomeniny kľúčnej kosti maródoval. Pokiaľ ho opäť nezastihne zranenie, v Detroite sa so svojimi Edmonton Oilers premiérovo predstaví v nedeľu 6. novembra.

04.12.2016: Frans Nielsen prvýkrát proti Isles... V nedeľu 4. decembra sa Red Wings ukážu v Barclays Center proti New York Islanders a ak pôjde všetko podľa plánu a ich center Frans Nielsen sa nezraní, v tomto zápase sa po prvýkrát postaví proti Isles ako súper. Nielsen hral za Islanders desať rokov a bol obľúbencom ich fanúšikov. Nebolo by prekvapením, ak by sa v Brooklyne dočkal vrelého privítania.

29.12.2016: Vyradenie čísla Daniela Alfredssona... Red Wings zakončia kalendárny rok 2016 vo štvrtok 29. decembra zápasom na ľade Ottawa Senators. Senators pri tej príležitosti vyradia z používania číslo 11, ktoré v ich farbách po dobu 17 sezón nosil legendárny švédsky útočník Daniel Alfredsson. Ceremónia bude špeciálna aj pre Red Wings, keďže Alfredsson za Red Wings hrával vo svojom poslednom ročníku v NHL.

01.01.2017: Štart osláv storočnice NHL v Toronte... Rok 2017 bude pre NHL veľkou oslavou stého výročia jej existencie. Oslavy začnú zápasom Centennial Classic, v ktorom sa v nedeľu 1. januára 2017 stretnú domáci Toronto Maple Leafs a Red Wings. Bude sa hrať pod holým nebom futbalového štadióna BMO Field pred 31 tisíc divákmi. Pre oba kluby pôjde o odvetu ich zápasu pod šírym nebom z roku 2014.

14.01.2017: Doma proti obhajcovi Stanley Cupu... Prvý domáci zápas v roku 2017 čaká na Red Wings v sobotu 14. januára. V tento deň na ich ľad zavítajú Pittsburgh Penguins, poslední víťazi Stanley Cupu. Bude to zároveň posledný zápas Penguins v Joe Louis Arene v základnej časti. Súperi na seba narazia v základnej časti celkovo trikrát; zvyšné dva zápasy sa budú hrať v Pittsburghu (3. decembra a 19. februára).

28.02.2017: Prvýkrát po predpísanom voľne... V sezóne 2016/17 NHL zavádza tzv. "bye week", čo je jeden týždeň voľna pre každý klub. Každý klub súťaže sa ho dočká v inom termíne; pre Red Wings to bude 22. až 27. február 2017. Po skončení tohto voľna čaká na Red Wings päť zápasov za sebou na ľade súperov, ten prvý 28. februára vo Vancouveri. Vzhľadom na okolnosti môže ísť o kľúčovú fázu základnej časti.

10.03.2017: Jediný domáci súboj proti Chicagu... Žiadne iné kluby NHL nemajú za sebou toľko vzájomných stretnutí ako Red Wings a Chicago Blackhawks. V piatok 10. marca 2017 na nich čaká už 733. vzájomný zápas v základnej časti, a vzhľadom na štvrtý rok ich rozdelenia do dvoch konferencií pôjde o ich jediný súboj v Joe Louis Arene. Pre Red Wings to zároveň bude prvý zápas na vlastnom ľade po 16 dňoch.

09.04.2017: Posledný zápas základnej časti v Joe... Základná časť sezóny 2016/17 sa skončí v nedeľu 9. apríla 2017. Red Wings vtedy budú hostiť New Jersey Devils v poslednom zápase základnej časti v Joe Louis Arene. Ak Red Wings splnia svoj cieľ a postúpia do 26. play-off za sebou, v Joe sa ešte predstavia minimálne dvakrát. Ak by do vyraďovacej fázy nepostúpili, bude to ich posledný zápas v tejto aréne.

______________________________

Red Wings čaká kľúčová séria domácich zápasov


MARTIN UŽÁK | 09.12.2016

Druhá tretina základnej časti začína a začína kľúčovou sériou v dôverne známom prostredí.

Pre Detroit Red Wings dnes štartuje séria piatich domácich zápasov po sebe. Red Wings budú situovaní vo svojej aréne najbližších deväť dní. Pôjde o ich najvýdatnejšiu porciu domácich stretnutí v tejto sezóne.

Red Wings najskôr čaká výborne hrajúci Columbus, tím s najnižším počtom inkasovaných gólov v NHL. Následne si to do Detroitu namieria hráči Philadelphie (11.12.), Arizony (13.12.), Los Angeles (15.12.) a Anaheimu (17.12.). Pre tieto štyri kluby to bude posledná návšteva dosluhujúcej Joe Louis Areny.

Red Wings pozbierali v prvej tretine základnej časti slabých 29 bodov. S týmto súčtom figurujú na piatom mieste Atlantickej divízie a jedenástom mieste Východnej konferencie. Na priečkach zaručujúcich postup do play-off boli naposledy pred mesiacom. Zatiaľ sú teda tam, kde ich pred sezónou videla väčšina expertov.

Séria domácich stretnutí je pre Red Wings príležitosťou, ako opäť urobiť zo svojej arény ťažko dobytnú pevnosť. Joe Louis Arena bola pre nich výhodou na začiatku sezóny, kedy v nej vyhrali prvé štyri zápasy s celkovým skóre 17:6. V posledných desiatich zápasoch na vlastnom ľade však zvíťazili len dvakrát. Domácu bilanciu im pokazil aj nedávny veľký výsledkový útlm v podobe deviatich prehier v jedenástich stretnutiach.

V posledných ôsmich zápasoch, ktorých väčšina sa odohrala v arénach súperov, Red Wings zvíťazili päťkrát a hneď sedemkrát dokázali bodovať. Je teda najvyšší čas, aby tento trend preniesli aj na domáci ľad.

Pomôcť by mali návraty niektorých zranených hráčov. Brankár Jimmy Howard a útočník Andreas Athanasiou by sa mali vrátiť už dnes, obranca Alexej Marčenko by mohol byť späť dnes alebo v nedeľu.

Naliehavosť je aktuálna aj z iných dôvodov. Hneď ako sa séria domácich zápasov skončí, Red Wings odohrajú desať zo svojich ďalších jedenástich stretnutí v arénach súperov, ich sezóna sa medzitým rýchlo prehupne do svojej druhej polovice a naháňanie postupu do play-off bude už len ťažšie a ťažšie.

Nutnosť využiť domáci ľad v tejto kľúčovej sérii zápasov je teda na mieste.

______________________________

Red Wings čaká séria zápasov v arénach súperov


MARTIN UŽÁK | 29.12.2016

Prvé tri kalendárne mesiace prebiehajúceho ročníka trávili hokejisti Detroit Red Wings väčšinou doma v Michigane, pretože v dosluhujúcej Joe Louis Arene hrávali častejšie ako na klziskách svojich protivníkov. Karta sa teraz začne obracať a začne sa obracať veľkou sériou zápasov v arénach súperov.

Dnešným dňom začína pre Red Wings nepretržitá šnúra siedmich zápasov v arénach súperov za sebou. Pôjde o ich najvýdatnejšiu šnúru zápasov vonku v celej sezóne 2016/17. Medzi siedmimi rôznymi destináciami a svojím domovským mestom Detroit nalietajú v najbližších 15 dňoch viac ako 11.600 kilometrov.

Séria v arénach súperov začína pre Red Wings dnes v noci v Ottawe. Senators pred zápasom slávnostne vyradia z používania číslo 11, ktoré nosil útočník Daniel Alfredsson, ku koncu kariéry hráč Red Wings.

Ďalšou zastávkou bude futbalový štadión BMO Field v Toronte, kde Red Wings na nový rok odohrajú zápas pod šírym nebom proti Maple Leafs. Týmto zápasom NHL odštartuje oslavy stého výročia svojej existencie.

Po dvoch stretnutiach v kanadskej provincii Ontário sa Red Wings vydajú do Kalifornie, kde postupne narazia na Anaheim Ducks (4.1.), Los Angeles Kings (5.1.) a San Jose Sharks (7.1.). Sériu siedmich zápasov vonku po sebe ukončia vystúpeniami v arénach Chicago Blackhawks (10.1.) a Dallas Stars (12.1.).

Red Wings nahromadili v prvých 35 zápasoch prebiehajúceho ročníka iba 34 bodov. S týmto súčtom sa krčia na poslednom mieste Atlantickej divízie a predposlednom mieste Východnej konferencie. Atlantická divízia zatiaľ patrí medzi tie slabšie v NHL - Red Wings v nej aj napriek svojej podpriemernej bilancii strácajú na miesto zaručujúce automatický postup do play-off iba šesť bodov. Ich domáca bilancia (sedem výhier z 20 zápasov) je najhoršia v celej konferencii a nič na tom nezmenila ani nedávna séria domácich stretnutí. Naproti tomu v arénach súperov si pripisujú viac výhier ako prehier a pravidelne tam dokážu bodovať. Veľká šnúra zápasov na klziskách protivníkov im teda v súčasnej situácii môže len pomôcť.

Pomôcť by mohli aj návraty niektorých ďalších zranených hráčov. Niekedy v priebehu tejto série by sa mali vrátiť obrancovia Mike Green a Alexej Marčenko a útočník Justin Abdelkader.

Koncoročná a novoročná šnúra zápasov na ľadoch súperov bola pre Red Wings v posledných troch ročníkoch možnosťou, ako udržať krok so stredom tabuľky a zachovať si nádej na boj o play-off (ak vám tento program pripomína ich program z posledných troch sezón, nemýlite sa - je prakticky identický). Red Wings tentoraz krok so stredom tabuľky nedržia - nedarí sa im to už bezmála dva mesiace. Ak chcú pomýšľať aspoň na zachovanie teoretickej nádeje na boj o play-off, musia začať vo veľkom vyhrávať. V opačnom prípade môže byť strata na postupové priečky už po tejto sérii zápasov v arénach súperov priveľká.

______________________________