Víťazstvá a pády Darrena McCartyho

MARTIN UŽÁK | 08.12.2009 | aktualizované 29.09.2015

Hokejisti NHL sú často vnímaní ako celebrity. Ako hlavné tváre najlepšej hokejovej ligy sveta sa tešia z nemalej popularity, sú vzorom pre mnohé deti, zarábajú milióny dolárov a užívajú si luxusu.

Život plný úspechu a slávy je lákavý, no jeho nablýskaný charakter sa môže ľahko obrátiť. Svoje o tom vie i Darren „Mac” McCarty. Tento muž, ktorý bol svojho času jedným z najobľúbenejších športovcov v štáte Michigan, sa na vlastnej koži presvedčil, že hranica medzi slávou a absolútnym dnom môže byť veľmi tenká.


Darren McCarty po zisku Stanley Cupu 2002 (Julian H. Gonzalez, Detroit Free Press)

Ako chutia splnené sny

McCartyho kariéra v NHL sa rozbehla v roku 1993 v klube Detroit Red Wings. McCarty sa uviedol ako neústupčivý bitkár a srdciar, ktorý zo seba vydáva maximum. Vďaka tvrdým pästiam a bojovnosti sa stal veľkým obľúbencom fanúšikov. Jeho popularita ešte stúpla, keď začal nastupovať vo formácii Grind Line, kde nahradil Joeyho Kocura.

Grind Line - tvorená McCartym, Krisom Draperom a Kirkom Maltbym - mala pre Red Wings značný význam. Bola to úderná štvrtá lajna, ktorá súperov ničila tvrdosťou, výbornou defenzívnou činnosťou a neobyčajnou schopnosťou strieľať dôležité góly. Niekoľko významných zásahov mal na konte i sám McCarty. Najviac ho preslávil krásny gól, ktorým vo finále 1997 rozhodol o prvom víťazstve Red Wings v Stanley Cupe po dlhých 42 rokoch.

Rok 1997 bol pre McCartyho vrcholom kariéry. McCarty nielenže strelil víťazný gól vo finále Stanley Cupu, ale o niekoľko týždňov predtým bol v stretnutí s Colorado Avalanche hlavným aktérom slávnej „Krvavej stredy”.

Súboje s Avalanche boli pre McCartyho pokropením živou vodou. V týchto zápasoch bol ešte bojovnejší, jeho hra išla zakaždým nahor. Potvrdil to aj v roku 2002, kedy prispel k vyradeniu Colorada vo finálovej sérii Západnej konferencie. V dramatickom zápolení, ktoré zvykne byť považované za jedno z najlepších v histórii play-off, sa stal so štyrmi gólmi najlepším strelcom, aby neskôr vyhral svoj tretí pohár.

NHL McCartymu ukázala, ako sladko chutia splnené sny. Popri bitkách, ktoré na ľade vyhral, sa však začali množiť prehraté bitky v jeho osobnom živote.


Darren McCarty po zisku Stanley Cupu 1997 (Mary Schroeder, Detroit Free Press)

Hazard, alkohol, rozvod a bankrot

Darren McCarty bol mimoriadne obľúbený aj preto, že bol obyčajným človekom. Fanúšikovia ho mali radi, pretože cítili, že je jedným z nich. McCarty bol členom rockovej kapely, oplýval menej nosenou úprimnosťou a nerozpakoval sa zájsť do baru či kasína, až tejto nebezpečnej zábave celkom prepadol.

Podľa zistení Larryho Lagea, novinára agentúry Associated Press, začal McCarty v roku 1998 vsádzať na zápasy amerického futbalu. Nevsádzal síce veľa, ale dostal sa do bodu, kedy prišiel o väčšiu sumu peňazí. Neskôr prešiel na poker a zo vzniknutých finančných problémov sa viac nevyhrabal.

McCartyho pád na dno bol vehementný už počas výlukovej sezóny 2004/05. Jeho vážne problémy s alkoholom, patologickým hráčstvom a podlžnosťami boli znásobené aj rozvodom s manželkou Cheryl, s ktorou má štyri deti. Podľa jeho advokáta Martyho Frieda bol rozvod zavŕšený vo februári 2005.

Ďalšou ranou pre McCartyho bolo vykúpenie zo zmluvy s Detroitom. Red Wings sa k tomuto kroku odhodlali pred povýlukovou sezónou 2005/06. Dôvodom McCartyho vykúpenia bolo vysoké zaťaženie novovzniknutého platového stropu, ale aj jeho menšia rýchlosť a nedôrazné korčuľovanie, čo boli dôležité elementy, ktoré sa do modernej NHL nemali hodiť. Aby toho na McCartyho nebolo málo, vykúpenie zo zmluvy prakticky žiadnym vykúpením nebolo. Tlačová agentúra Associated Press uviedla, že zo sumy 538 729 amerických dolárov, ktoré McCarty vykúpením získal, pripadlo 75 % jeho exmanželke Cheryl. Macove aké také spasenie nastalo až o niečo neskôr - po uzatvorení novej kolektívnej zmluvy medzi NHL a NHLPA a podpise kontraktu s Calgary Flames. Jeho problémy sa však neskončili.

V závere základnej časti sezóny 2005/06 sa v médiách objavili reportáže o tom, že Mac zbankrotoval. Túto informáciu potvrdil ako sám hokejista, tak aj jeho advokát Marty Fried, ktorý pripomenul, že príčinou bankrotu nebol len rozvod a lockout, ale aj fakt, že jeho klient už nezarába také peniaze, na aké bol kedysi zvyknutý. Fried týmto narážal na jeho posledný kontrakt s Calgary. Flames totiž McCartyho podpísali za 800 tisíc amerických dolárov, čo preň bola najnižšia sezónna gáža od ročníka 1994/95.

Neskôr sa ukázalo, že McCartyho by nezachránila ani tučná zmluva v NHL. Podľa Larryho Lagea bol McCarty dlžný celkom 9,1 milióna dolárov (z toho 1,9 milióna na majetku a 6,2 milióna v nahromadených sumách). Mac dlhoval bankám, spoločnostiam poskytujúcim kreditné kary, priateľom, advokátom a kasínam v Detroite a Las Vegas. Podlžnosti z kasín mali úhrnnú hodnotu 185 tisíc dolárov.

Reportérka Drea Knufken tvrdí, že McCartymu uškodili aj zlé obchodné rozhodnutia. McCarty vložil stovky tisíc dolárov do kamiónovej dopravy, neskôr však obvinil svojho obchodného partnera z plienenia financií.

V stredu 12. apríla 2006, to jest v deň, kedy správa o bankrote prenikla na verejnosť, sa Darren McCarty postavil pred novinárov a uisťoval ich, že jeho bankrot nijak nesúvisí so vsádzaním na športové podujatia. McCarty popri tom vyhlásil, že ho veľmi mrzí, že z jeho problémov sa stala verejná vec.

Bankrot bol pre McCartyho peklom. Larry Lage zistil, že Mac bol nútený začať s dražbou cenností. Medzi vydraženými položkami sa našli aj drahé cigary, loď, ale aj predmety súvisiace s jeho niekdajším pôsobením u Detroit Red Wings. Mnoho z týchto cenností bolo viazaných na jeho priateľov, ktorí nezaplatili dlhy v kasínach.

Bankrot stál McCartyho veľa, no podľa vtedajších reportáží od televíznej stanice ESPN sa netýkal jeho charitatívnej organizácie The McCarty Cancer Foundation. Mac ju založil v roku 1996 na počesť svojho otca, ktorý v roku 1995 dostal rakovinu kostnej drene a koncom roka 1999 zomrel. McCarty stál v čele tejto organizácie bez nároku na honorár a počas jej existencie pomohol vyzbierať stovky tisíc amerických dolárov.

Zlé podnikateľské rozhodnutia, rozvod, patologické hráčstvo a boj s fľašou sprvoti stáli v úzadí úspešnej kariéry v NHL, čo sa však po sezóne 2006/07 zmenilo. Hokejista priťahujúci pozornosť svojím typickým širokým úsmevom s chýbajúcim zubom nakoniec skončil skôr, ako by si kedy bol pomyslel.


Darren McCarty krátko po zisku Stanley Cupu 2002 (Eric Seals, Detroit Free Press)

Druhá šanca v rodine i na ľade

Absolútne dno, na ktorom sa McCarty ocitol, sa nedalo obrátiť bez tvrdého a trpezlivého boja. Tento fakt bol pre bojovníka jeho kalibru malou výhodou a dával mu aspoň nejakú nádej. Mac si bol totiž vedomý toho, že robí chyby. Keď sa dostal na absolútne dno, zaumienil si, že chybovať prestane.

McCartyho návrat k solventnosti sa začal koncom júla 2007. Jo-Ann Barnas z denníka Detroit Free Press uvádza, že hlavným stimulom k obratu bola exmanželka Cheryl, ktorej McCarty zatelefonoval počas lodných pretekov v Detroite. Z neplánovaného telefonátu sa nakoniec vykľul dlhý rozhovor, v ktorom mu Cheryl pripomenula, že ak sa nezmení, ľahko sa môže stať, že sa k nemu nemusia vrátiť tí, ktorí ho milujú.

McCarty bol touto dobou v takom beznádejnom stave, že neprejavoval záujem ani o svoje deti. Telefonát jeho exmanželky ho však primäl k tomu, aby prestal výdatne piť a začal na sebe pracovať.

McCarty si v snahe o usporiadanie života stanovil tri priority, a síce triezvosť, rodinu a hokej. Samotu a pohárik vymenil za štvrtú odvykaciu kúru. Neskôr sa vrátil k exmanželke a svojim štyrom deťom, aby s nimi začal žiť na predmestí Detroitu. Jeho vzťah so Cheryl však nebol o láske. Udržiavali medzi sebou skôr rešpekt a komunikáciu, teda niečo, čo podľa McCartyho presvedčenia predtým nemali.

Po tom, čo si McCarty opäť usporiadal svoj rodinný život, začal sa zlepšovať aj jeho fyzický stav. Podľa tvrdení Larryho Lagea začal Mac chodievať do tréningového centra Core Sports Fitness v michiganskom meste Troy, ktorého spoluvlastníkom bol jeho bývalý spoluhráč z Grind Line Kris Draper. Draper zbadal pokrok, ktorý McCarty urobil, a nabádal ho, aby to s návratom k hokeju myslel vážne.

Kris Draper mal na McCartyho obrátení podobný podiel ako exmanželka Cheryl. Kým Cheryl mu dala druhú šancu v jeho rodinnom živote, Draper mu pomohol s návratom na ľadové plochy.

Koncom roka 2007 McCarty podpísal kontrakt s Flint Generals (IHL), klubom, ktorého spoluvlastníkom bol práve Draper. Nastúpil do jedenástich zápasov, zaznamenajúc 30 trestných minút a šesť bodov za tri góly a tri asistencie.

McCarty sa počas pôsobenia v IHL stretol aj s generálnym manažérom Red Wings, Kenom Hollandom. Holland bol kedysi skaut, ktorý ho v roku 1992 draftoval. Podľa Larryho Lagea bol Holland ďalším človekom, ktorý si na McCartym všimol isté pozitíva. Hollanda oslovil napr. jeho neobvykle konzervatívny účes.

Ďalší McCartyho pokrok bol demonštrovaný v závere januára 2008. Grand Rapids Griffins, záložný celok Detroitu z AHL, s ním podpísali skúšobný kontrakt, pričom za niekoľko dní prišlo aj na riadnu zmluvu. Účinkovanie v AHL McCartymu zabezpečilo značnú pozornosť. Na jeho prvý zápas v drese Griffins sa na svoju vlastnú žiadosť prišla pozrieť aj jeho kamarátka Karen Newman, speváčka, ktorá má na starosti hymnu v Joe Louis Arene. A Mac? Ten hneď vo svojom prvom stretnutí strelil hetrik a pridal asistenciu, aby pri neskoršom emotívnom rozhovore s novinárom Markom Newmanom uviedol, že na túto noc nikdy nezabudne.

Sezóna 2007/08 sa najskôr zdala byť stratená (McCarty v roku 2007 odohral len jeden zápas), neskôr však začala ponúkať fantastickú príležitosť. McCarty úspešne prešiel z IHL do AHL, takže sa zdalo, že by sa mohol vrátiť aj do NHL, ba dokonca priamo k svojim milovaným Detroit Red Wings.

Mike Babcock, tréner Red Wings, sprvoti nechcel o McCartyho príchode ani počuť. McCarty ale pôsobil sebavedomo, tvrdo na sebe zapracoval a keď išlo do tuhého, predvádzal heroické výkony. V priebehu niekoľkých týždňov zaznamenal taký progres, že sa mu napokon podarilo vrátiť do tímu, s ktorým zožal najväčšie športové úspechy.

Detroit si McCartyho upísal 25. februára 2008. O 10 dní na to ho povolal do svojho mužstva. Prvý zápas v drese Red Wings po takmer piatich rokoch odohral dňa 28. marca 2008. Zatiaľ čo v lete sa trápil so závislosťou na alkohole, následkami bankrotu a nahlodanými rodinnými vzťahmi, tentoraz opúšťal šatňu svojho mužstva a všímal si, ako sa Joe Louis Arena po jeho vykročení na ľad mohutne rozburácala. Veľký večer Darrena McCartyho ocenil aj sám Babcock, ktorý ho postavil do otváracej formácie po boku Krisa Drapera a Kirka Maltbyho. V takéto pompézne obnovenie slávnej Grind Line nedúfal snáď nikto.

McCarty po svojom návrate žiaril šťastím. Pre médiá vyhlásil, že sa mu splnil ďalší sen. V rozhovore s Larrym Lageom uviedol, že sa pohybuje na oveľa lepších miestach a že si kladie otázku, či tento pokus zostať triezvym bude už úprimný. Podľa vlastných slov si uvedomoval, že problémom musí čeliť a že je dôležité byť nielen hokejistom, ale v prvom rade človekom. To bolo niečo, čo v minulosti nevedel.

McCarty absolvoval tri zápasy základnej časti sezóny 2007/08. U Red Wings zostal aj počas následného play-off. Vo vyraďovacích bojoch odohral 17 stretnutí. V druhom zápase prvého kola proti Nashville Predators strelil gól, aby sa o niekoľko týždňov na to tešil z ďalšieho víťazstva Stanley Cupu. Spolu s Draperom, Kirkom Maltbym, Tomasom Holmströmom a Nicklasom Lidströmom sa stal synonymom víťazstva, keďže tak ako oni bol pri všetkých štyroch triumfoch Detroitu z prelomu tisícročí.

Znovuzrodený McCarty bol ocenený zmluvou aj na ročník 2008/09. Red Wings mu tak umožnili absolvovať už trinástu sezónu v ich drese. Sezónu mu však pokazilo zranenie slabín, pre ktoré trávil viac času na farme v Grand Rapids. Za Detroit odohral 13 zápasov s bilanciou jedného gólu a 25 trestných minút.

Sezóna 2008/09 bola pre McCartyho poslednou v jeho kariére. Na ľade sa rozlúčil dňa 24. novembra 2008 vo Vancouveri. V súboji proti Canucks si odkrútil 12 striedaní a stihol sa aj pobiť. V NHL absolvoval celkom 758 zápasov základnej časti (659 v drese Red Wings) a 174 stretnutí play-off (167 v drese Red Wings). V základnej časti nastrieľal 127 gólov, pozbieral 288 bodov a nahromadil 1 477 trestných minút. V play-off pridal 23 gólov, 26 asistencií a 228 trestných minút.


Darren McCarty útočí na Claudea Lemieuxa počas "Krvavej stredy" (archív Detroit Red Wings, 26.03.1997)

Daň, ktorú treba platiť

Darren McCarty toho zažil naozaj mnoho. Vypracoval sa vo významnú súčasť obávanej lajny Grind Line, bol ústrednou postavou „Krvavej stredy” a hrdinom, ktorý Detroitu pomohol ukončiť 42 rokov trvajúce čakanie na Stanley Cup. Na ľade vynikal svojimi päsťami, mimo ľadu však dostával viac úderov, ako bol schopný uniesť. Alkohol a patologické hráčstvo ho doviedli až k bankrotu a pokriveniu rodinných vzťahov, no vďaka druhej šanci od blízkych, odhodlaniu a zvyku neustupovať zo žiadneho súboja sa dokázal vrátiť na správnu cestu.

Samozrejme, návrat na správnu životnú cestu nezaručuje, že človek na nej aj ostane. Monštrá a nesváry, ktoré dokážu meniť charakter i fyzický stav, sa s Darrenom McCartym vlečú naďalej. Reportérka Carol Cain z kanálu CBS Detroit v rozhovore z marca 2014 zistila, že McCarty sám seba už dlhšie obdobie vníma ako alkoholika, ktorý sa dokáže kontrolovať. McCarty podľa vlastných slov pije aj naďalej, nepije ale tak intenzívne ako v minulosti.

McCarty sa po skončení kariéry stal príležitostným televíznym a rozhlasovým analytikom. V tejto funkcii však zotrval len krátko. Neskôr si našiel novú priateľku Sheryl, s ktorou sa odsťahoval na Floridu. Denník Detroit News zverejnil v júni 2012 správu o ochrannom príkaze, ktorý mal zabrániť tomu, aby sa vrátil k niekdajšiemu bujarému spôsobu života. Pod udelenie tohto príkazu sa podpísala práve Sheryl, inak zdravotná sestra, ktorá uviedla, že jej druh dostával výhražné správy.

Koncom roka 2013 vydal Darren McCarty v spolupráci s uznávaným novinárom Kevinom Allenom knihu My Last Fight: The True Story of a Hockey Rock Star (Moja posledná bitka: pravdivý príbeh hokejovej rockovej hviezdy). McCarty sa v nej venuje nielen svojim pästným súbojom, veľkým víťazstvám a úspechom, ale aj príležitostnému hraniu v rockovej kapele a mnohým problémom, ktorým čelil v súkromnom živote. Okrem hazardu, alkoholu, rozvodu, bankrotu a falošných priateľstiev popisuje aj svoje problémy s drogami, neveru a smrť otca.

V posledných rokoch sa McCarty začal častejšie ukazovať na komunitných akciách Detroit Red Wings. Začal pravidelnejšie hrávať za klubovú starú gardu. Inokedy ho zamestnávali aktivity jeho detí. Chvíľu nosil dlhšie vlasy, mal chrapľavejší hlas a na čele vrásky. Neraz pôsobil unavene a utrápene.

Mnoho priaznivcov Detroit Red Wings dodnes neverí, že McCarty naozaj prestal s veľkým pitím. Mac býva niekedy odsudzovaný i bez toho, že by o jeho pokračujúcom hýrení existoval nejaký hodnoverný dôkaz.

To je však daň, ktorú bude musieť platiť, pretože boj s neduhmi, vinou ktorých začal padať, zvykne byť bojom na celý život.



http://www.hockeytownblog.sk/p/kniha-red-wings-corner.html

Podklady:
  • Darren McCarty, wife get protection order (The Detroit News; 06.06.2012)
  • 25 rich athletes who went broke (Drea Knufken, Business Pundit; 18.05.2009)
  • McCarty agrees to one year deal (Todd Beam, Detroit Red Wings; 17.09.2008)
  • Darren McCarty's priorities: Sobriety, Family & Hockey (Larry Lage, Associated Press; 11.04.2008)
  • Mac's back! (Mark Newman, Grand Rapids Griffins; 12.03.2008)
  • McCarty returns home, signs with Red Wings (Bill Roose, Detroit Red Wings; 25.02.2008)
  • McCarty joins Griffins for pro tryout (Grand Rapids Griffins; 04.02.2008)
  • From grind to grace (Jo-Ann Barnas, Detroit Free Press; 27.01.2008)
  • McCarty eyes NHL comeback, to play in IHL (Bill Roose, Detroit Red Wings; 08.01.2008)
  • McCarty set to join Flint Generals (Brendan Savage, The Flint Journal; 29.12.2007)
  • McCarty traces bankruptcy to lockout (Associated Press via ESPN; 12.04.2006)
  • Ex-Red Wing Darren McCarty files for bankruptcy (Jeff McIntosh, Associated Press; 12.04.2006)