Stevie Y a jeho gól v druhom predĺžení zápasu č. 7

MARTIN UŽÁK | 16.05.2016 | aktualizované 16.05.2018


Steve Yzerman, kapitán Detroit Red Wings (David P. Gilkey)


Štvrtok 16. mája 1996, Joe Louis Arena, Detroit.

Siedmy zápas semifinále Západnej konferencie medzi Detroit Red Wings a St. Louis Blues naberá epické kontúry. Zatiaľ čo v doterajšom priebehu série padá v priemere viac ako šesť gólov na zápas, rozhodujúci siedmy súboj sa nesie v znamení bezchybných výkonov brankárov.

Chris Osgood v bráne Red Wings a Jon Casey v bráne Blues sú dominantnými postavami riadneho hracieho času a prvého predĺženia. Ani jeden z nich nepúšťa za svoj chrbát žiadny puk. Osgood chytá v prvých 80 minútach 29 striel, Casey ich zastavuje 38. Na Osgoodovi stroskotávajú Wayne Gretzky, Brett Hull či Shayne Corson, Caseyho nevedia prekonať Igor Larionov, Bob Errey, Sergej Fiodorov a najmä Steve Yzerman.

Do 80. minúty zápasu končí na Caseyho tele až sedem Yzermanových striel. Kapitán Red Wings je najusilovnejším strelcom zápasu. Nastupuje v lajne s Fiodorovom, po ich boku sa striedajú Darren McCarty a Doug Brown. Ich hlavnou úlohou je zastavovať údernú lajnu súpera v zložení Corson - Gretzky - Hull. Stačí malá chyba jednej či druhej strany a môže byť koniec.

Casey v bráne Blues žiari aj v úvodných sekundách druhého predĺženia, kedy bravúrne likviduje obrovskú príležitosť Fiodorova, ktorému prihráva pred poloprázdnu bránku práve Yzerman.

Yzerman je znova na ľade na začiatku druhej minúty druhého predĺženia - 82. minúty zápasu. V blízkosti vlastnej modrej čiary napráva chybnú rozohrávku spoluhráča Vladimira Konstantinova, berie puk spopred nôh točiaceho sa Gretzkyho a rýchlo s ním vykorčuľuje vpred. Spoluhráč Dino Ciccarelli mu radšej uhýba. Yzerman z modrej čiary Blues vysiela svoju ôsmu strelu. Puk plachtí vzduchom a končí v pravom hornom rohu Caseyho bránky.

Yzerman skóruje v čase 81:15, len 18 minút pred polnocou. Svojou tvrdou strelou ukončuje zápas i celú sériu a v Joe Louis Arene vyvoláva erupciu radosti. Je to jeho radosť, pri ktorej mohutne skáče, akoby práve strelil svoj prvý gól v NHL. Je to radosť jeho spoluhráčov, ktorí sa naň vrhajú v rohu klziska. Je to radosť jeho trénera Scottyho Bowmana, ktorý má toho za sebou viac ako ktorýkoľvek iný kouč v histórii NHL, no napriek tomu spontánne uteká na ľad. A samozrejme radosť tisícov fanúšikov, ktorí sa opäť presviedčajú, akým veľkým hráčom Steve Yzerman je.

Red Wings prehrávali v tejto sérii 2:3 na zápasy. Yzerman najskôr vyhlásil, že jeho mužstvo vyhrá zápas č. 6 a vráti sériu do Joe Louis Areny. Keď sa to podarilo, vyhlásil, že Red Wings vyhrajú aj rozhodujúci zápas č. 7. A sám sa postaral o to, aby sa tak skutočne stalo.

"O takomto góle sníva každý hokejista," žiari po skončení série oslavovaný Stevie Y.

Yzermanov veľkolepý zásah sa zapisuje do dejín NHL ako deviaty, ktorý ukončil siedmy zápas série až po 80. minúte. Yzerman je po Peteovi Babandovi (1950) iba druhým hráčom v dejinách Detroit Red Wings s gólom v druhom predĺžení siedmeho zápasu. Red Wings vďaka nemu len po štvrtýkrát vo svojej histórii a prvýkrát za ostatných 32 rokov otáčajú sériu play-off z 2:3 na 4:3.

Onoho 16. mája 1996 je to tiež absolútny vrchol fantastickej sezóny, v ktorej Red Wings vyhrávajú rekordných 62 zápasov základnej časti a opäť sa dostávajú do finále Západnej konferencie.

Konferenčné finále 1996 končí pre Red Wings prehrou 2:4 s Colorado Avalanche a surovým faulom Claudea Lemieuxa na Krisa Drapera, čím sa rodí nenávistná rivalita medzi týmito dvoma klubmi. Krvavá odplata prichádza v ďalšej sezóne 1996/97, kedy Red Wings získavajú svoj prvý Stanley Cup po predlhých 42 rokoch. O rok neskôr víťazia opäť, aby sa prizerali, ako ich kapitán preberá okrem Stanley Cupu aj Conn Smythe Trophy pre najužitočnejšieho hráča play-off.

Stevie Y a jeho gól v druhom predĺžení zápasu č. 7 je od roku 2004 zvečnený na video boxe Detroit Red Wings: A Celebration of Champions. Figuruje na ňom päť najlepších a najslávnejších zápasov novodobej histórie Detroit Red Wings, alebo ak chcete druhej zlatej éry, ktorá sa začala rysovať práve týmto veľkolepým gólom.


Gól Stevea Yzermana v predĺžení siedmeho zápasu, 16.05.1996